Skip to main content

Penguinsilla ei ole varaa syttyä hitaasti

Washingtonin voittaminen vaatii Pittsburghilta räväkämpää ottelun alkua

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/FI

Washington Capitalsille ei pidä antaa ottelun ensimmäisessä erässä 20 laukausta, sillä siitä pinteestä ei pelasta edes  
raivokas loppukiri. Kysykää vaikka Pittsburgh Penguinsilta.

Penguins hävisi joukkueiden välisen pudotuspelisarjan toisen ottelun sunnuntaina 1-4, koska se lämpeni hitaasti.  
Käsittämättömän hitaasti ottaen huomioon ottelun tärkeyden: ensimmäisen erän laukaukset olivat Capitalsille 20-10. Niinpä Penguinsilla on selkeä käsitys siitä, mitä Pittsburghissa tiistaina pelattavassa sarjan kolmannessa ottelussa pitää tehdä.

Washington Capitalsille ei pidä antaa ottelun ensimmäisessä erässä 20 laukausta, sillä siitä pinteestä ei pelasta edes raivokas loppukiri. Kysykää vaikka Pittsburgh Penguinsilta.

Penguins hävisi joukkueiden välisen pudotuspelisarjan toisen ottelun sunnuntaina 1-4, koska se lämpeni hitaasti. Käsittämättömän hitaasti ottaen huomioon ottelun tärkeyden: ensimmäisen erän laukaukset olivat Capitalsille 20-10. Niinpä Penguinsilla on selkeä käsitys siitä, mitä Pittsburghissa tiistaina pelattavassa sarjan kolmannessa ottelussa pitää tehdä.

Täysillä peliin mukaan heti ensimmäisestä minuutista lähtien.

- Viivyttelimme liikaa ratkaisujen kanssa, olimme ehkä liian rentoja emmekä voittaneet niin monia kamppailuja kuin meidän olisi pitänyt, hyökkääjä Riley Sheahan analysoi tappiota ottelun jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Capitals luottavaisin mielin Pittsburghiin]

 

Hän kuitenkin jatkoi, että kyse on pienistä asioista, jotka he pystyvät helposti korjaamaan kolmanteen otteluun mennessä.

Huomattavasti tyrmäävämmän arvion laati toinen Penguins-hyökkääjä, Patric Hörnqvist. Hänen mielestään heidän toisen Capitals-ottelunsa avauserä oli todennäköisesti huonoin 20-minuuttinen, jonka he ovat meneillään olevissa pudotuspeleissä pelanneet.

Video: PIT@WSH, ottelu 2: Ovetshkin yllättää Murrayn

- Tilanne on nyt tasan 1-1. Tiesimme etukäteen, että tästä tulee pitkä sarja, ja kaksi hyvää joukkuetta jahtaa samaa asiaa. Otamme tästä opiksemme ja pidämme huolen siitä, että seuraavassa ottelussa meillä on parempi alku, hän pohti tappion jälkeen.

Penguinsin ponnettomat ottelun avaukset eivät ole mikään viime päivinä syntynyt ongelma. Syttymisen vaikeus kiusasi joukkuetta jo runkosarjassa, pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Philadelphia Flyersia vastaan pelatussa ottelusarjassa sekä ensimmäisessä Capitals-ottelussa. Flyersia vastaan Penguins kuitenkin pystyi käyntiin päästyään hyökkäämään niin kovilla kierroksilla, että se sai pidettyä Flyersin takanaan. Samoin Capitalsia vastaan viime torstaina.

Maanantain harjoituksissa Penguins sai ensimmäiseksi hyviä uutisia. Joukkue nimittäin taisi selvitä säikähdyksellä puolustaja Brian Dumoulinin ja Capitalsin hyökkääjä Tom Wilsonin törmäyksestä. Dumoulin autettiin pois jäältä sunnuntain ottelussa, ja Penguins joutui pelaamaan valtaosan ottelusta viidellä puolustajalla.

Dumoulinin joutuminen sairastuvalle olisi kova isku, sillä Penguinsin siniviiva on muutenkin ohut ja Matt Hunwick on ainoa mahdollinen sijainen. Dumoulin osallistui joukkueen mukana maanantain harjoituksiin tavanomaisen parinsa Kris Letangin rinnalla, mutta hänellä sekä ylävartalovammasta kärsivällä hyökkääjä Carl Hagelinilla oli harmaa kontaktin kieltävä pelipaita. Hagelin tosin vaihtoi paitansa keltaiseen, kun joukkue harjoitteli alivoimapelaamista.

- Olipa tosi mukavaa olla jäällä porukan kanssa. Oli rankkaa katsella otteluja televisiosta, Hagelin huokaisi harjoitusten jälkeen.

Video: PIT@WSH, ottelu 2: Letang osuu ruuhkan läpi

Ruotsalaishyökkääjästä itsestään tuntui siltä, että hän olisi pelikunnossa tiistain ottelua ajatellen, mutta lääkärit tietenkin tekevät lopullisen päätöksen. Hagelin on pysynyt hyvin perillä meneillään olevan ottelusarjan käänteistä ja pohti, että heidän täytyy aloittaa ottelut paremmin. Hän luotti siihen, että asiat ovat tiistaina toisin, kun he pääsevät kotijäälle.

Hagelinin lailla Dumoulin oli tyytyväinen päästyään jäälle joukkueen kanssa. Hän vahvisti käyneensä läpi mahdolliseen aivotärähdykseen liittyvät toimet sunnuntaina ja sanoi tuntevansa olonsa normaaliksi puolen tunnin treenien jälkeen.

- Tuntui hyvältä olla mukana, ja se oli ilman muuta helpotus. Mutta paluuta ei kiirehditä. Palaan sitten, kun olen valmis, hän totesi.

Dumoulin kävi vielä läpi edellisen illan ottelutapahtumia ja kertoi, ettei hän huomannut takanaan ollutta Wilsonia vaan keskittyi ja varautui kohtaamaan vain edestä lähestyneen Aleksandr Ovetshkinin.

Kaikki näytti valmiilta loukkaantuneen tähtihyökkääjä Jegveni Malkinin paluulle sunnuntain ottelussa, mutta hän ei sitten syystä tai toisesta ollutkaan pelaavassa kokoonpanossa. Maanantaina Malkin johti harjoituksissa kakkosketjua, jonka laidoilla olivat Dominik Simon ja Bryan Rust.

- Jokaisen loukkaantuneen pelaajan pelaamisesta päätetään ennen ottelua, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan sanoi maanantaina.

 

[Lisää aiheesta: Connollyn maali oli mittaamattoman arvokas]

 

Malkinin paluu voisi olla myös piristysruiske hyökkääjä Phil Kesselille, joka on aika ajoin ollut näkymätön kevään pudotuspeleissä eikä lähelläkään sitä pelaajaa, johon kiekkomaailma on tottunut. Malkin voisi piristää Derick Brassardiakin, jolla on Kesselin lailla toistaiseksi tilillään vain yksi pudotuspelimaali tältä kaudelta. Malkin, Brassard ja Rust pelasivat hetken aikaa yhdessä runkosarjassa, ja heidän kemiansa kohtasivat välittömästi.

- Yritämme saada hänet (Kessel) pelaamaan yksinkertaisempaa peliä. Hänen pitää laukoa aina tilaisuuden tullen, sillä hänellä on todella vaarallinen veto. Yritämme löytää hänen rinnalleen pelaajat, joiden avulla hän pystyy pelaamaan hänelle parhaalla mahdollisella tavalla. Luotamme häneen ja tarvitsemme häntä tulevissa otteluissa, Sullivan selitti.

Malkin pystyy palatessaan ehkä auttamaan myös ylivoimapelaamista, joka on pyörinyt tehottomana ja hukannut kaikki kuusi tilaisuutta hänen parannellessaan alavartalovammaansa.

- Viimeistely ontuu. Meidän täytyy paneutua ylivoimaan ja koettaa kehittää sitä seuraavaa peliä varten, ykkösylivoimaa viivalta pyörittävä puolustaja Justin Schultz tuumi sunnuntain tappion jälkeen.

Pelkästään ylivoima ei ole ollut tehotonta, sillä ykkösketju Jake Guentzel - Sidney Crosby - Hörnqvist on vastannut lähes kaikista joukkueen maaleista pudotuspeleissä. Sullivan myönsi, että he ovat paljon parempi joukkue, kun useampi ketju heiluttaa vastustajan verkkoa.

- Nyt yritetään löytää parempi tasapaino ketjujen välillä. Meillä on ollut paikkoja, mutta viimeistely ei ole onnistunut, valmentaja mainitsi.

AHL:ssä erinomaisen kauden pelannut hyökkääjä Daniel Sprong (32+33=65, 65 ottelua) oli Penguinsin mukana, kun joukkue lämmitteli ennen sunnuntaista ottelua. Sullivan myönsi, että Sprong on yksi vaihtoehto, kun mietitään ketjujen kokoonpanoja tulevissa otteluissa.

Crosby ei ollut yllättynyt siitä, että Capitals puski voimalla päälle toisen ottelun alussa. Capitals oli silloin tappiolla ottelusarjassa, haki raivokkaasti tasoitusta ja imi kotiyleisöstä itseensä lisää energiaa. Kapteeni muistutti, että nyt pelataan pudotuspelejä, joissa pelin fyysisyys sekä intohimo kasvavat ilta illalta.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Meidän täytyy pitää huoli siitä, että emme pakita seuraavan ottelun alussa, vaan lähdemme liikkeelle samanlaisella liekillä kuin vastustaja, hän tuumi.

Crosby oli iloinen siitä, että Dumoulin oli harjoituksissa mukana, mutta hän ei innostunut enää sen enempää kelaamaan edellisen ottelun tapahtumia, ja samaa mieltä oli myös Penguinsin suomalaispuolustaja Olli Määttä. Katse on jo käännetty eteenpäin.

- Tilanne on 1-1, ja nyt pelataan viiden ottelun sarjaa. Pelit ovat tiukkoja, ja meidän täytyy varmistaa, että voitamme seuraavan ottelun, Määttä summasi joukkueen tunnelmat.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.