Skip to main content

Pittsburgh Penguins ei ajautunutkaan kriisiin

Kapteeni Crosbyn rykmentti on loistanut loukkaantumisista huolimatta

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Crosby iskee läpiajosta

MIN-PIT: Crosby lyö limpun läpiajosta nuottaan

Sidney Crosby karkaa läpiajoon, ohittaa Devan Dubnykin rystypuolelta ja vie Penguinsin ottelussa kahden maalin johtoon.

  • 00:59 •

Pittsburgh Penguinsin kauden ensimmäiset pelit olisivat voineet sujua paremminkin, sillä joukkue hävisi kolmesta ensimmäisestä ottelustaan kaksi. Molemmissa tappio-otteluissa Penguins kykeni tekemään vain yhden täysosuman. Sen päälle joukkue koki pahoja loukkaantumisia, kun ensimmäisten otteluiden aikana telakalle lähti kolme hyökkääjää: Jevgeni Malkin, Alex Galchenyuk ja Nick Bjugstad. Ennestään sairastuvalla lepäsi hyökkääjä Bryan Rust.

Kiekkomediat alkoivat jo julistaa Pittsburghiin hätätilaa, sillä Penguins joutuisi tulemaan toimeen nimettömällä hyökkäyskalustolla. Siinä kävi kuitenkin päinvastoin, ja Penguins vain paransi otteitaan eikä kriisistä ole tietoakaan.

Penguins kaatoi sunnuntain kierroksella Winnipeg Jetsin vieraissa maalein 7-2 ja otti kolmannen voittonsa neljän päivän sisään. Kolmen ottelun voittoputken aikana on syntynyt peräti 16 täysosumaa. Melko hyvin hyökkäykseltä, jota on kutsuttu karrikoidusti AHL-tasoiseksi.

 

[Lisää aiheesta: NHL-ennakot 14.10. - Pantterien on teroitettava kyntensä]

 

Jetsin lisäksi Penguins on kaatanut voittoputkensa aikana Anaheim Ducksin torstaina 2-1 ja Minnesota Wildin lauantaina 7-4. Niinpä pingviineillä on ollut reilun vuorokauden sisään kaksi seitsemän maalin iltapuhdetta. Vastaavanlaiseen suoritukseen seura on venynyt viimeksi vuonna 1986.

Voittojen taustalla on se, että loukkaantuneiden pelaajien saappaat ovat pystytty täyttämään. Samaan aikaan supertähdet Sidney Crosby ja Kris Letang ovat tajunneet, että heidän täytyy olla entistä suurempia johtajia kokemattomassa joukkueessa. Keskushyökkääjä Crosby on takonut voittoputken aikana tehot 2+4 ja puolustaja Letang tehot 1+4. Crosbyn vierellä pelaava Jake Guentzel on ollut myös liekeissä iskiessään kolmessa viime ottelussa neljä täysosumaa.

Kärkipelaajien takaa esiin ovat nousseet muun muassa Sam Lafferty, Joseph Blandisi ja Adam Johnson, jotka nostettiin ylös AHL:stä paikkaamaan loukkaantumisten jättämiä aukkoja. Kolmikko on takonut voittoputken aikana peräti viisi maalia. Etenkin Lafferty, 24, on tullut ryminällä NHL-jäille, sillä hän on saalistanut neljässä ottelussa tehot 3+2.

Video: WPG-PIT: Guentzel yllättää Brossoit'n

- Sam on ansainnut jääaikansa. Hän yksinkertaisesti pelaa loistavaa kiekkoa. Hän on tehnyt tulosta jokaisessa ottelussa, ja sen myötä hänen vastuunsa on kasvanut, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan hehkutti Laffertya.

- Hän todella ymmärtää roolinsa ja on hoitanut sen hyvin. Sen näkee jokaisessa vaihdossa. Uskoimme hänen olevan lähellä pelipaikkaa, kun harjoitusleiri alkoi, mutta nyt hänellä on paljon enemmän itseluottamusta, Sullivan jatkoi.

Lafferty sanoo, että hän vain yrittää pelata normaaliin tapaansa. Se näyttää toimivan.

- Tämä on ollut mahtavaa. Pelaan vain omaa peliäni, ja nyt kiekot ovat sattuneet menemään sisään. Sitä yrittää hyödyntää parhaansa mukaan, Lafferty tuumasi.

Penguinsin ehkäpä suurin ase on ollut yksinkertaisuus. Joukkue pelaa kiekkoa syvään, repii ja raastaa, voittaa kaksinkamppailuja ja ajaa hanakasti maalia kohti. Tällaisen pelin toimiminen vaatii suurta tahtoa, eikä sitä ole tältä ryhmältä puuttunut.

- Tiedän, että tämä on klisee, mutta olemme lähestyneet otteluita yksinkertaisella kaavalla. Laitamme kiekkoa päätyyn ja voitamme ne itsellemme. Olemme pysyneet tässä suunnitelmassa, ja se on toiminut. Kaikki maalimme eivät ole olleet kauneimmasta päästä. Heitämme kiekkoa maalille ja yritämme olla vahvoja maalin edustalla sekä laittaa kiekkoa sisään, summasi Jets-ottelussa tehot 2+1 tehnyt Zach Aston-Reese.

- Se on melko vahva todiste siitä, että tämä on tehokas tapa pelata siitä huolimatta, ketkä ovat kokoonpanossa, sanoi puolestaan Sullivan,

Päävalmentaja muistutti kuitenkin, että pelitavan toteuttaminen vaatii paljon muutakin kuin vain roiskimista ja taistelua.

- Kaikki alkaa joukkueen kiekonhallinnasta, syötöistä ja vaihtoajoituksista, hän kertoi.

Siitä päästäänkin puolustajien merkitykseen. Penguinsin puolustajat ovat pelanneet kiekolla vahvasti, mikä on keskialueen ylityksessä elinehto. Syötöt napsuvat lapoihin ja paineen alta päästään pois. Ilman sitä Penguins ei pääsisi edes lyömään kiekkoa päätyyn siten, että oma hyökkääjä ehtisi pelivälineen luo ensimmäisenä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Ennen kautta pohdittiin, riittääkö Pittsburghin puolustuksen taso. Tällä hetkellä pakiston peli näyttää mallikkaalta, joten kriisiltä on vältytty myös alakerrassa. Näiden näyttöjen perusteella puolustuksen vakiopaikat ovat nyt Letangin, Justin Schultzin, John Marinon, Brian Dumoulinin ja Marcus Petterssonin hallussa. Jack Johnson ja Erik Gudbranson taistelevat kuudennesta pelipaikasta. Juuso Riikola on puolestaan varamiehen roolissa, eikä suomalainen olekaan pelannut tällä kaudella vielä yhtään ottelua.

Penguinsin uskotaan hakevan pelaajakaupoilla hyökkäykseensä vahvistuksia, vaikka siihen ei ole juuri nyt tarvetta. Mutta jos oikea hyökkääjä tulee vastaan, Penguinsin johto ei epäröi liikutella puolustajiaan toisiin maisemiin. Etenkin Riikolaa ja Johnsonia pidetään todennäköisinä siirtyjinä, jos pelaajakaupan tekemiseen avautuu sopiva tilaisuus.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.