Skip to main content

Penguins voitti vaikeudet ja meni jatkoon

Teksti David Satriano / NHL.com

Helppoa se ei ollut, mutta Pittsburgh Penguins varmasti paikkansa pudotuspeleissä.

Kauden ensimmäisen puolisko oli vaikea Penguinsille valmentajan vaihtumisen ja Sidney Crosbyn käynnistymisvaikeuksien takia, mutta joukkue varmisti paikan pudotuspeleissä voittamalla New York Islandersin lauantaina 5-0. Penguins on nyt pudotuspeleissä kymmenennen kerran peräkkäin.

Penguins on viiden ottelun voittoputkessa, ja se on voittanut yksitoista viimeksi pelaamistaan kahdestatoista ottelusta. Joukkue nousi voitollaan Metropolin divisioonan kakkoseksi ohi New York Rangersin.

"Olemme muutaman kuukauden ajan puhuneet siitä, että haluamme olla joukkue, jota vastaan on vaikea pelata, ja mitä se tarkoittaa," Pittsburghin valmentaja Mike Sullivan kertoi.

"Mielestäni kaverit tietävät sen nyt. He luottavat toisiinsa ja pelaavat kovaa."

Viime kaudella Penguins lähti pudotuspeleihin toiselta villi kortti –paikalta ja hävisi viidessä ottelussa Rangersille Itäisen konferenssin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Pudotuspeleihin pääseminen oli vaikeaa, ja paikka selvisi vasta runkosarjan viimeisenä päivänä. Tällä kaudella asiat ovat toisin.

"Viime kaudella pääsimme pudotuspeleihin vasta viimeisestä ottelusta. Kun ajattelee mitä olemme käyneet läpi tällä kaudella, on tosi hienoa varmistaa paikka jo nyt," Crosby sanoi lauantaina.

"Ainahan on odotettavissa ylämäkiä, mutta tuskin kukaan uskoi meidän selviävän niin monesta kuin olemme matkan varrella selvinneet. Mutta teimme lujasti töitä ja olemme ansainneet paikkamme."

Tässä viisi syytä, miksi Penguins selvisi pudotuspeleihin:

1. Crosby pääsi vauhtiin

Crosby pelasi 32 ottelua tehoilla 6+16=22, mutta sen jälkeen hän on ollut se entinen pistenikkari, jonka fanit ovat tottuneet näkemään. Hänellä on kerännyt 26 maalia ja 33 syöttöä (59 pistettä) viimeisissä 45:ssä ottelussa, mukaan lukien kaksi pisteputkea, toinen 11:n ja toinen 12:n ottelun mittainen.

Crosby on myös säilynyt ilman loukkaantumisia, jotka ovat usein haitanneet häntä, ja hän on ollut sivussa vain yhden ottelun joulukuussa alavartalovamman takia. Hän on myös jaetulla liigan kärkisijalla tehdyissä voittomaaleissa (8).

Ei siis ihme, että Penguinsin kausi muutti suuntaansa parempaan, kun Crosby sai kautensa käyntiin.

"Hän tekee samoja asioita kuin ennenkin; hän on oikeissa paikoissa ja kiekko menee sisään," ketjukaveri Chris Kunitz sanoi 2. helmikuuta Crosbyn kypärätempun jälkeen.

"Luonnollisesti on kyse kaikkien itseluottamuksesta jäällä. Kun hän on vauhdissa, muu joukkue syttyy myös."

2. Uusi valmentaja

Penguins erotti valmentaja Mike Sullivanin 13. joulukuuta, kaksi päivää sen jälkeen, kun joukkue oli hävinnyt voittomaalikisassa Los Angeles Kingsille 2-3. Pittsburgh oli siihen mennessä voittanut vain 15 ottelua (15-10-3). Hänen tilalleen tuli Mike Sullivan, joka hävisi neljä ensimmäistä ottelua, mutta on sen jälkeen luotsannut Penguinsin 30:een voittoon (30-11-5). Penguins ei ole hävinnyt kahta peräkkäistä ottelua sitten tammikuun 12.-15. päivien, ja kaksi peräkkäistä tappiota varsinaisella peliajalla tuli viimeksi 18.-19. joulukuuta.

"Hän teki meihin vaikutuksen heti ensimmäisellä kerralla, kun hän avasi suunsa joukkueen tapaamisessa," puolustaja Ben Lovejoy totesi Pittsburgh Post-Gazettelle 25. joulukuuta.

"En osaa edes kuvailla, kuinka positiivinen, vaikkakin vaativa, hän on ollut sinä lyhyenä aikana, jonka hän on valmentanut meitä."

"Olisi helppoa olla negatiivinen, ottaen huomioon miten kautemme on mennyt, mutta hän on motivoinut meitä sekä saanut meidän pelaamaan kurinalaisesti ja kiinnittämään huomiota pieniin yksityiskohtiin. Hän on pysynyt positiivisena, vaikka emme ryhmänä ehkä kaiken aikaa ansainneet tätä kaikkea."

3. Marc-Andre Fleury

Fleury pelaa jälleen upeaa kautta. Hänellä on 34 voittoa (34-17-6), päästettyjen maalien keskiarvo 2.29, viisi nollapeliä ja torjuntaprosentti 92,1. Hän kirjautti myös NHL-uransa 350:n voiton tällä kaudella. Fleury on kiistatta ollut taas joukkueensa arvokkain pelaaja; hän on torjunut vähintään 30 voittoa seitsemänä normaalimittaisena kautena peräkkäin ja on ollut viimeisten yhdentoista kauden ajan Penguinsin puolustuksen tasapainottava voima.

"Aika makeeta. En edes tiennyt tuosta voittomäärästä ennen sitä ottelua," Fleury sanoi voitettuaan 350:nen kerran 11. maaliskuuta.

"Olin vain iloinen, että voitimme ja saimme kaksi pistettä."

Fleuryllä on todettu aivotärähdys, ja hänen pelaamisensa 13. huhtikuuta alkavissa pudotuspeleissä on epävarmaa. Hänellä oli aivotärähdys myös joulukuussa, ja silloin hän oli sivussa kahdeksan ottelua.

4. Phil Kessel ja Kris Letang

Viime kesänä Toronto Maple Leafsistä hankittu Phil Kessel ei heti löytänyt paikkaansa Penguinsissa, mutta viime aikoina hän on ollut kuin kotonaan. Hän kokosi maaliskuussa tehot 6+10=16, mukaan lukien viiden pisteen ilta 26. maaliskuuta ja kahden maalin ottelu torstaina. Kessel on nyt tehnyt yli 20 maalia kahdeksalla viime kaudella.

"Tänään huomionarvoista oli se, että kaikki pitävät Philä maalintekijänä, koska hänellä on niin hyvä laukaus. Mutta usein jää huomaamatta se, minkä me olemme kaiken aikaan tienneet; hän on myös hyvä syöttäjä," Sulivan sanoi, kun Penguins oli voittanut Detroit Red Wingsin 7-2 maaliskuun 26. päivä.

"Hän näkee jään hyvin, ja hän on syötöillään hienosti alustanut meille maaleja."

Letang puolestaan on tehnyt NHL-uransa yhden kauden ennätyksen maaleissa (16) ja pisteissä (62). Hänellä on 25 ylivoimapistettä, ja hän on kaiken kaikkiaan pelannut vahvan kauden.

5. Kyky selvitä poissaoloista

Jevgeni Malkin sai ylävartalovamman 11. maaliskuuta, ja hänen odotetaan olevan sivussa kuudesta kahdeksaan viikkoa, mutta Penguins ei ole antanut hänen poissaolon hidastaa itseään. Joukkue on sen jälkeen voittanut kymmenen ottelua (10-1-0) ja kivunnut sijoituksissa ylöspäin. Loukkaantumiset ovat kiusanneet Pittsburghia, ja poissa ovat olleet Malkinin lisäksi myös Fleury, Letang, puolustaja Olli Määttä ja hyökkääjä Nick Bonino, mutta joukkue on vain löytänyt keinot voittaa.

Katso lisää