Skip to main content

Hallitseva mestari viettää 50-vuotisjuhliaan

Pittsburgh Penguins on yksi NHL:n kuudesta ensimmäisestä laajennusjoukkueesta

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Hollywood-tähti Tom Hanksin nuoruuteen kuului hodarien ja limsan myymistä Oakland Seals -joukkueen kotipeleissä. Hanksista tuli elinikäinen Seals-fani, ja hänen suosikkipelaajansa oli maalivahti Gilles Meloche.

Sealsin taru loppui vuonna 1978, mutta Hanks muistuttaa aika ajoin joukkueesta tviiteissään, yleensä silloin, kun joku Kalifornian NHL-joukkueista menestyy Stanley Cup -finaaleissa.

NHL perustettiin vuonna 1917, ja vuonna 1942 käynnistyi Original Six -aikakausi. Montreal Canadiens, Toronto Maple Leafs, Boston Bruins, New York Rangers, Chicago Blackhawks ja Detroit Red Wings muodostivat NHL:n 25 vuoden ajan.

NHL-joukkueiden määrä kaksinkertaistui 50 vuotta sitten, kun California Seals (sittemmin Oakland Seals), Los Angeles Kings, Minnesota North Stars, Philadelphia Flyers, Pittsburgh Penguins ja St. Louis Blues liittyivät Original Six -joukkueiden seuraan. Uudet joukkueet muodostivat Lännen divisioonan ja Original Six -joukkueet pelasivat Idän divisioonassa.

California Seals muuttui Oakland Sealsiksi, kun avauskautta oli pelattu vain kuukausi. Vuonna 1970 nimeksi vaihtui California Golden Seals, ja neljä vuotta myöhemmin joukkuetta yritettiin taas elvyttää nimenvaihdoksella. Silloin palattiin California Sealsiin.

Seals ei kuitenkaan menestynyt eikä koskaan oikein vakiinnuttanut paikkaansa Kaliforniassa, joten vuonna 1976 edessä oli muutto Clevelandiin. Näin syntyi Cleveland Barons, joka parin vuoden kuluttua sulautui North Starsiin.

North Stars puolestaan siirtyi Dallasiin vuonna 1993, ja seura sai nimekseen Dallas Stars.

Muut neljä laajennusjoukkuetta ovat edelleen voimissaan.

Los Angeles Kings on voittanut Stanley Cupin vuosina 2012 ja 2014. Kings pääsi ensimmäisenä mestaruusvuotenaan pudotuspeleihin lännen kahdeksannelta sijalta ja on ensimmäinen joukkue, joka on noussut Stanley Cup -voittajaksi konferenssin viimeiseltä pudotuspelipaikalta. 

Kingsin tunnetuin pelaaja on edelleen Wayne Gretzky, joka kaupattiin Edmonton Oilersista Kaliforniaan vuonna 1988. Gretzky pelasi Kingsissä kahdeksan kautta ennen kuin hänet treidattiin St. Louis Bluesiin kesken kauden 1995-96.

Philadelphia Flyersilla on mestaruudet vuosilta 1974 ja 1975, eli se on ensimmäinen Stanley Cupin voittanut laajennusjoukkue. Vuoden 1975 jälkeen Flyers on ollut Stanley Cup -finaaleissa kuusi kertaa, mutta voittoa ei ole tullut.

St. Louis Bluesilla ei ole mestaruuksia. Seura yritti siirtyä 1980-luvun alussa Kanadan Saskatoniin, mutta muutto ei onnistunut.

Pittsburgh Penguins on mestari vuosilta 1991, 1992, 2009 ja 2016. Seuran vanhemmat kasvot kuuluvat Mario Lemieux'lle. Hän solmi Penguinsin kanssa sopimuksen 1984, ja talousvaikeudet alkoivat pian helpottaa. Seura oli vaikeuksissa jälleen 2000-luvulla, mutta silloin pelastajiksi tulivat seuran nuoremmat kasvot Sidney Crosby ja Jevgeni Malkin.

Puolen vuosisadan ikään ehtineistä joukkueista parhaissa asemissa tällä kaudella on Penguins, joka on yksi mestarisuosikeista. Pudotuspelipaikassa ovat tällä hetkellä kiinni myös Blues sekä villi kortti -paikkoihin tarranneet Flyers ja Kings. Stars on vielä pudotuspeliviivan alapuolella.

Mikä täydentäisi paremmin NHL:n 100-vuotisjuhlallisuuksia kuin ensimmäisen laajennusvuoden joukkueen Stanley Cup -voitto?

MUUT LAAJENTUMISVUODET:

1970: Buffalo Sabres ja Vancouver Canucks (NHL:ssä oli yhteensä 14 joukkuetta)

1972: New York Islanders ja Atlanta Flames, joka muutti Calgaryyn 1980 (16)

1974: Washington Capitals ja Kansas City Scouts, joka kahden kauden jälkeen muutti Denveriin ja edelleen 1982 New Jerseyyn (18)

1978: Cleveland Barons ja Minnesota North Stars sulautuivat yhdeksi joukkueeksi (17)

1979: NHL:ään siirtyi neljä joukkuetta WHA:sta: Edmonton Oilers, Hartford Whalers, Quebec Nordiques ja Winnipeg Jets (21)

1991: San Jose Sharks (22)

1992: Ottawa Senators ja Tampa Bay Lightning (24)

1993: Florida Panthers ja Mighty Ducks of Anaheim, josta tuli sittemmin Anaheim Ducks (26)

1998: Nashville Predators (27)

1999: Atlanta Thrashers (28)

2000: Columbus Blue Jackets ja Minnesota Wild (30)

2016: Las Vegas Golden Knights (31)

Katso lisää