Skip to main content

Penguins-vahti Marc-Andre Fleury hymyilee jälleen

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Marc-Andre Fleurylla ei ole ollut helppoa viime vuosina. Vaikka Pittsburgh Penguinsin maalivahti onkin ollut hyvä runkosarjassa, hän ei ole ollut sama vahti, jonka avulla Penguins voitti Stanley Cupin 2009.

Hän oli mukana Kanadan olympiajoukkueessa 2010, mutta ei ollut edes spekulaatioissa mukana Sotshia ajatellen, mikä kertoo kuinka alas hän on pudonnut neljässä vuodessa.

Ja matka sinne on kulkenut surkeasti menneiden pudotuspelien kautta. Kolme vuotta sitten, 2011, Penguins johti ensimmäisen kierroksen pudotuspelisarjaansa Tampa Bay Lightningia vastaan 3-1, mutta hävisi sitten kolme ottelua peräkkäin ja Fleuryn torjuntaprosentti oli 89,9. Seuraavalla kaudella Fleury sai tililleen toiseksi eniten voittoja runkosarjassa, mutta Penguins putosi jälleen ensimmäisellä kierroksella ja Fleuryn torjuntaprosentti oli 83,4.

Viime vuonna hän pelasi nollapelin ensimmäisessä ottelussaan, mutta päästi sitten kolmessa seuraavassa ottelussa 14 maalia ja valmentaja Dan Bylsma vaihtoi tilalle Tomas Vokounin, joka johdatti Penguinsin aika konferenssifinaaliin saakka. Siellä Fleurykin sai taas pelata, sillä hän pelasi sarjan toisessa ottelussa 40 minuuttia.

Ei ihme, jos Fleury haluaa nyt näyttää kaikille. Hän ei ollut ensimmäisellä kierroksella loistelias, hänen torjuntaprosenttinsa oli 90,8 ja päästettyjen maalien keskiarvo 3,00, mutta hän pelasi kuitenkin kaikki kuusi ottelua ja vei Penguinsin toiselle kierrokselle. Konferenssin semifinaalissa Rangersia vastaan hän päästi ensimmäisessä ottelussa kolme maalia, mutta on sen jälkeen pitänyt nollan kahdesti peräkkäin.

– Hän oli ilman muuta ottelun paras pelaaja. Hän pelasi hienosti ja oli ehkä juuri tarvittava ero joukkueiden välillä. Olen voittanut paljon otteluita Marc-Andre Fleury maalin suulla, ja me olemme voittaneet Stanley Cupin hänen avullaan, Bylsma sanoi nhl.comille Rangers-sarjan kolmannen ottelun jälkeen.

Fleury nauttii tilanteesta, mutta yrittää pitää tunteensa kurissa.

– Tärkeintä on, ettei innostu liikaa, tai masennu liikaa. Olen iloinen voitosta, me johdamme sarjaa ja se on hyvä, siitä jatketaan keskiviikkona. Minä en ajattele kahta peräkkäistä nollapeliä ollenkaan, yritän keskittyä vain seuraavaan torjuntaan, hän sanoo.

Joukkueen kapteeni Sidney Crosby kehui kaveriaan ja nosti esiin juuri nollapelit.

– Ei ole helppoa pelata kahta peräkkäistä nollapeliä. Me luotamme häneen ja minun mielestäni hänestä näkee itseluottamuksen parantuvan ottelu ottelulta. Se tarttuu koko joukkueeseen, ja kun maalivahti pelaa kuten hän, koko joukkue on rauhallinen, Crosby sanoi.

Nyt Penguins johtaa sarjaansa Rangersia vastaan 2-1.

– Käyn jokaisen ottelun mielessäni läpi samana iltana ja mietin, mitä olisin voinut tehdä paremmin, ja sitten käännän katseeni seuraavaan otteluun, Fleury sanoo.

Seuraava tärkeä ottelu, sarjan kolmas, pelataan keskiviikkona.

Katso lisää