Skip to main content

Pittsburgh Penguins juhlii tuplamestaruuttaan

Penguins nousi vaikeuksien keskeltä toiseen peräkkäiseen Stanley Cupin voittoon

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Sidney Crosby vastaanotti Stanley Cup -pokaalin NHL:n komissaari Gary Bettmanilta noin kymmentä yli kuusi varhain maanantaiaamuna Suomen aikaa. Mestaruus oli Crosbylle kolmas, ja Pittsburgh Penguinsin kapteeni nautti täysin rinnoin kunniakierroksestaan pokaalin kanssa Nashvillen Bridgestone Arenan jäällä.

Crosby oli hetkeä aiemmin toistanut legendaarisen Mario Lemieux'n teon voitettuaan pudotuspelien arvokkaimman pelaajan Conn Smythe Trophyn ensimmäisenä pelaajana kahtena peräkkäisenä vuonna sitten "Super-Marion".

Joukkueen suomalaispuolustaja Olli Määttä ei ollut ensimmäisten joukossa, jotka saivat Stanley Cupin nostettavakseen, mutta Määttä oli läpi pudotuspelien valtavan suuressa roolissa mestareiden alakerrassa ja pelasi kaikki finaalit äärimmäisen hyvällä tasolla.

- Tämä on uskomatonta. En voi uskoa, että saavutimme tämän. Tämä on ollut hienoa aikaa kavereiden kanssa. Olen aika sanaton. Kun kauden aloittaa, on tämä hetki niin kaukana, ettei tätä voi ajatella. En usko, että kukaan tajuaa vielä, mitä olemme tehneet. Tämä on uskomatonta, ja fiilis on nyt tosi tyhjä. Vie aikaa käsitellä tätä, Määttä sanoi NHL.com/FI:lle Nashvillen jäällä.

Määtästä tuli vasta neljäs suomalainen, joka on voittanut Stanley Cupin useammin kuin kerran. Muut ovat Jari Kurri, Esa Tikkanen ja Reijo Ruotsalainen.

Video: Tuplamestari Olli Määttä kertoo tunnelmistaan

Määttä kärsi tälläkin kaudella loukkaantumisista, mutta toipui juuri parahiksi pudotuspeleihin. Penguins oli yksi joukkueista, jonka riveistä putoili miehiä vammojen takia läpi kevään, mutta siitä huolimatta pingviinit kykenivät uusimaan mestaruutensa.

- On vaikeaa kuvailla sanoin, miten ylpeä olen tästä joukkueesta. Olen sanonut useaan kertaan, kuinka etuoikeutettu olen saadessani valmentaa heitä. He ovat hyviä tyyppejä ja loistavia kiekkoilijoita. Uskon, että kemiamme on jotain ainutlaatuista. Se on meille etu. Mestaruuksia ei voiteta ilman luonnetta, ja sitä meillä on kopissamme paljon. Olen kiitollinen siitä sitoutumisesta ja niistä uhrauksista, joita he ovat tehneet päivittäin voittaakseen, kiitteli Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan.

- Kauden edetessä näimme, että pystymme tähän. Kauden alku ei ollut paras mahdollinen, ja meillä oli hankaluuksia, mutta olemme hyvin sinnikäs joukkue. Meillä on itseluottamusta, ja tämä on nimenomaan joukkue. Kun pudotuspelit alkoivat, kukaan ei pelannut itselleen, vaan kaikki pelasivat joukkueelle. Tämä mestaruus oli vaikeampi, sillä meidän piti voittaa monia vastoinkäymisiä. Se kertoo, kuinka sinnikäs joukkue tämä on. Olen ylpeä tästä joukkueesta, Määttä sanoi.

Mestaruuspokaali kiersi ennen Määttää joukkueen kokeneella kaartilla. Toinen pelaaja, joka sai nostaa pokaalin, oli puolustaja Ron Hainsey, joka pelasi 36-vuotiaana vasta ensimmäisiä pudotuspelejään.

- Hän on pelannut kauan. Olen varma, että hän oli iloinen nostaessaan sen. Itse oli hyvilläni, että sain antaa sen hänelle, kertoi Crosby ratkaisevan finaalin jälkeisessä lehdistötilaisuudessa.

- Kun hän tuli joukkueeseen, hänestä näki nälän menestyä, ja hänestä tuli iso osa puolustustamme, sanoi Määttä.

Hainseylta pokaalin sai kolmatta Stanley Cupiaan juhlinut Matt Cullen, 40. Konkarin uran odotetaan päättyvän tähän kesään. Cullen luovutti kannun puolestaan Chris Kunitzille.

Video: Stanley Cup Penguinsin pelaajille

- Ehkä tämä helpotti päätöstä. Minulla on hyvä tunne siitä, missä mennään. Ei ole parempaa tapaa lopettaa uraa, mutta aion vielä miettiä hetken, kunhan pääsemme kotiin, aprikoi Cullen.

Sidney Crosbylle viimeinen vuosi on ollut hurja. Hän on voittanut kaksi Stanley Cupia, kaksi Conn Smythe Trophya, World Cupin, sen turnauksen MVP-palkinnon sekä NHL:n maalikuninkuuden.

- Tiesimme, kuinka vaikeaa tämän saavuttaminen on. Olimme pariin otteeseen lähellä pudota, mutta roikuimme mukana ja löysimme keinot voittaa. Teimme sitä koko kauden. Mestaruuden uusiminen on jotain todella erityistä, Crosby sanoi.

Hän ei halunnut erityisesti käsitellä kaikkea sitä, mitä juuri hän on voittanut.

- Tavoitteena on voittaa joka vuosi. Tämä joukkue oli joukko pelaajia, jotka tietävät, miten voittaa. Aina nousi esiin uusia kavereita, erityisesti kaksi maalivahtiamme, Crosby totesi.

Crosbyn mainitsemien maalivahtien järjestykseen Stanley Cupin nostossa sisältyi syvää symboliikkaa. Ensin pokaalin nosti Marc-Andre Fleury, jonka jälkeen sen sai Matt Murray. Fleuryn uran jatkumisella jossain muussa kaupungissa kuin Pittsburghissa on spekuloitu valtavasti, ja tuossa pokaalin nostojärjestyksessä ja luovuttamisessa oli nähtävissä selkeä vahdinvaihto.

Fleury torjui Penguinsille 2000-luvun ensimmäisen Stanley Cupin, Murray toisen. Fleury aloitti tämän vuoden pudotuspelit, Murray päätti ne. Fleury kertoi muistelleensa voittojaan Columbus Blue Jacketsia ja Washington Capitalsia vastaan juuri noina hetkinä Stanley Cupin kanssa.

Juhlahumussa oli luonnollisesti mukana myös kiekkolegenda Mario Lemieux. Penguinsin nykyinen osaomistaja voitti omalla pelaajaurallaan kaksi Stanley Cupia, ja tämän vuoden titteli oli yhdelle kaikkien aikojen parhaalle pelaajalle omistajana kolmas.

- Se, mitä olemme tehneet tämän joukkueen kanssa 10-15 vuoden aikana, on hienoa. Peräkkäiset mestaruudet ovat vaikeita, ja siinä on jotain erityistä. Pelaajana voittaminen on hienoa, mutta omistajana on ollut hienoa nähdä GM Jim Rutherfordin kaikki oikeat liikkeet, ja valmennusjohdon toiminta on ollut uskomatonta. He ovat voittaneet monia vaikeuksia, sanoi Lemieux.

Pittsburgh juhlii. He ovat sen ansainneet.

Katso lisää