Skip to main content

Penguins uskoo taitoihinsa Sharksia vastaan

Teksti Dan Rosen / NHL.com

CRANBERRY, Pennsylvania – Kiekon putoamiseen asti voit uskoa, että pystyt hoitamaan homman, mutta sen jälkeen pelkkä usko ei riitä, vaan se täytyy tosiaan tehdä. Sitten on aika näyttää olevansa paikkansa arvoinen ja osoittaa, että samoilla Stanley Cup –finaaliin johtaneilla avuilla pääsee myös seuraavalle tasolle, Stanley Cup –mestaruuteen.

Ehkä siksi Pittsburgh Penguinsin itsevarmuus tuntui hieman horjuvan maanantaina, ja taas sen seurauksena heidän arvostuksensa joukkueen syvyyttä ja taitoja kohtaan tuntui entistä suuremmalta tiistaina.

Penguins antoi näytteen osaamisestaan Stanley Cup –finaalin ensimmäisessä ottelussa San Jose Sharksia vastaan maanantaina. He voittivat pelaamalla omaa peliään, ja sillä jos millä on merkitystä.

- Ottelu pelataan paljolti pään sisällä, Penguinsin puolustaja Olli Määttä selitti.

-Kun tunnet joukkuekaverisi ja luotat itseesi sekä heihin, niin silloin teet asiat oikein ja tiedät, että joukkueesi on hyvä.

Penguinsin kopissa ei ole koskaan epäilty sitä, etteivätkö he olisi hyvä joukkue, mutta usko ja luottamus omiin kykyihin saattaa joutua koetukselle tiukassa paikassa. Näin ei kuitenkaan käynyt, ja Penguins valmistautuu luottavaisena finaalisarjan toiseen otteluun, joka pelataan keskiviikkona joukkueen kotihallissa Consol Energy Centerissä. Heidän luottamuksensa vain kasvoi siitä, että he nopeuttaan käyttämällä hallitsivat ottelua enemmän kuin San Jose Sharks ja tukahduttivat Sharksin samalla tavalla kuin New York Rangersin, Washington Capitalsin ja Tampa Bay Lightningin matkalla finaaliin.

- Sitä vain alkaa uskoa yhä vahvemmin, että pystyt voittamaan, hyökkääjä Eric Fehr selitti.

- Kun on voittanut ensimmäisen ottelun, voi todeta, että me pystymme tähän, kunhan vain pelaamme omaa peliämme.

Kaikki lähtee liikkeelle pelaajista; Penguins kerta kaikkiaan jyräsi Sharksin ensimmäisessä erässä, sillä joukkue johti 2-0 ja oli laukauksissa parempi 15-4. Sharksin kopissa luultavasti pyöriteltiin päitä erätauolla, koska he eivät pudotuspelien kolmella ensimmäisellä kierroksella olleet kertaakaan nähneet samanlaista nopeuden ja taidon sekoitusta.

Se ei paljon merkinnyt, että ottelun toinen erä ei sujunut suunnitelmien mukaan tai ainakaan niin kuin he olisivat toivoneet, sillä Penguins pääsi takaisin otteluun mukaan kolmannessa erässä. Joukkue sääti taas ottelun vauhdin ja kuritti Sharksia sen kun kerkesi.

Kolmannessa erässä Penguins oli laukauksissa parempi 18-9. Lopullinen ero syntyi, kun ottelua oli jäljellä 2.33; Nick Bonino teki tilanteeksi 3-2.

- Saimme sen, mitä halusimme, kapteeni Sidney Crosby totesi.

- Vastassa oli joukkue, jota emme olleet kohdanneet pitkään aikaan, ja siksi emme olleet ihan varmoja, millainen ottelusta tulisi. Mutta emme jääneet odottamaan, mitä tapahtuu. Yritimme alusta lähtien hallita ottelua, ja niin meidän täytyy pelata.

Crosby oli yksi ratkaisevista pelaajista maanantaisessa voitossa. Hän ei suinkaan tarvitse lisää todisteita siitä, että häntä vastaan on vaikea pelata, mutta niitä annettiin hänelle maanantaina.

Jäällä pelattiin kauden tähän saakka merkittävin ottelu, ja hän on illan paras pelaaja. Voi vain arvailla, miten se vaikuttaa Crosbyyn ja Sharksiin seuraavassa ottelussa.

- Kun saat tällaisen mahdollisuuden, haluat antaa kaikkesi, Crosby ruoti.

- Tiedät, että kautta on jäljellä vain pari viikkoa, ja se on sitten siinä. Tajuat tilanteen, joten mitään ei kannata säästää myöhemmäksi.

Myös Penguinsin maalia vahtivan tulokkaan Matt Murrayn on syytä olla ylpeä itsestään.

Murray, 22, ei koskaan epäillyt kykyjään tai sitä, onko tämä hänen aikansa ja paikkansa, mutta hänen uskoisi vain hyötyvän tilanteesta, jossa hän torjuu 24 kertaa, voittaa ottelun ja saa henkilökohtaisen käsityksen siitä, millaista on pelata tällä tasolla.

- Se on vain yksi ottelu muiden joukossa, kun kiekko putoaa jäähän, Murray huomautti.

Myös tulokashyökkääjät Conor Sheary ja Bryan Rust tajusivat sen, että Stanley Cup –finaalissakin toimii kaikki se, mitä he ovat tehneet kolme kierrosta pudotuspeleissä, tai itse asiassa viimeiset kolme kuukautta.

Murrayn lailla Sheary ja Rustkaan eivät epäilleet itseään, mutta itseluottamuksen vahvistuminen on aina hyvä asia. Nyt sitä pönkitti maali Stanley Cup –finaalissa.

- Stanley Cup –finaaliin ei välttämättä pysty valmistautumaan, Crosby sanoi.

- Aina voi tietysti käydä läpi tiettyjä asioita, jotka auttavat sinua itseäsi, mutta ennen kuin olet pelannut finaalissa, kukaan ei varmasti tiedä kuinka reagoit siihen, et edes sinä itse. Nuoret kaverit ovat hoitaneet homman upeasti ja tekevät niin jatkossakin.

Mutta todisteita voi saada myös pieleen menneistä asioista. Penguins näki finaalin ensimmäisessä ottelussa senkin, kuinka kalliiksi huolimattomuus kiekon kanssa ja kurittomuus voivat käydä.

San Jose muutti peliään ensimmäisen erän jälkeen vastustajaan paremmin sopivaksi, ja Penguins taas antoi Sharksille kiekonmenetyksiä ja ylivoimapelin, joka päättyi siihen, että Tomas Hartl laittoi kiekon Murray ohi maaliin ajassa 3.02. Patrick Marleau maalasi ajassa 16.12, ja niin ottelu meni toiselle erätauolle tasatilanteessa 2-2.

- Toisessa erässä tajusimme, että myös Sharks on hyvä joukkue ja osaa tehdä maaleja, Sheary kertoi.

- Kolmannessa aloimme taas pelata kovaa ja omaa peliämme.

Penguinsin systeemi toimii. Kyllä pelaajat tietävät sen itsekin, mutta aina on mukava saada vahvistusta omalle ajattelulle.

- Kyllä se auttaa, Määttä myönsi.

- Se lujittaa meidän uskoa omaan systeemiin ja peliin. Kun pelaamme oikein, näemme itsekin, kuinka hyviä olemme. Ja sarjan johtaminen 1-0 ilman muuta pönkittää itseluottamusta

Katso lisää