Skip to main content

Penguins tarvitsee Malkinin tehoa maanantaina

Teksti Dan Rosen / NHL.com

SAN JOSE -- Evgeni Malkin lähti Stanley Cupin finaalisarjaan ennustaen, ettei Pittsburgh Penguins vielä ollut nähnyt hänen parasta peliään.

- Tunnen oloni paljon paremmaksi, sanoi Malkin tasan viikko sitten mediapäivänä. - Pelini ei ole vielä vuoden 2009 tasolla, mutta minusta se on tulossa takaisin.

Malkininin tilille ei ole kirjattu ainoatakaan pistettä kolmessa ottelussa San Jose Sharksia vastaan. Hän lähtee maanantaina San Josen SAP Centerissä pelattavaan neljänteen finaalisarjan otteluun (Viasat Sport näyttää ottelun suorana lähetyksenä alkaen tiistaiaamuna kello 03.00 Suomen aikaa. Ottelun selostavat Antti Mäkinen ja Janne Niinimaa) Sharksia vastaan ilman yhtään maalia viimeisissä kuudessa ottelussa ja vain yksi viimeisissä 15:ssa.

Onko Malkin harmissaan siitä, etteivät hänen ennustuksensa ole käyneet toteen?

- En ole, hän vastasi painokkaasti sunnuntaina pidettyjen harjoitusten jälkeen.

- Mitä sinä tarkoitat? Me johdamme sarjaa otteluvoitoin 2-1. En tee paljoa maaleja, mutta yritän auttaa joukkuettani erilaisin tavoin. Pelaan paremmin puolustusalueella ja aloituksissa. Minä yritän. Se ei ole helppoa. Yritän tehdä maaleja. Ehkä se onnistuu maanantaina, mutta teen ainakin parhaani.

Malkin on helppo ottaa silmätikuksi, koska hän ei tee niitä asioita, joita häneltä on totuttu odottamaan. Hän asetti itse riman korkealle seitsemän vuotta sitten tekemällä 36 pistettä (14 maalia, 22 syöttöpistettä) 24 playoffottelussa, voittamalla Conn Smythe-palkinnon ja johtamalla Penguinsin Stanley Cup-mestaruuteen.

Mutta Malkiniin kohdistuneitten odotusten vertaaminen nyt seitsemän vuoden takaisiin on epäreilua. Seitsemän vuotta sitten hänen oli pakko tehdä tulosta hyökkäyspäässä. Penguins oli periaatteessa kahden ketjun joukkue. Se ei olisi päässyt mihinkään elleivät Malkin ja Sidney Crosby olisi täyttäneet ottelupöytäkirjoja nimillään.

Nyt Penguins on neljän ketjun joukkue. Sillä on NHL:n paras kolmosketju. Sillä on nelosketju, joka pystyy luomaan painetta hyökkäysalueella. Sillä on yhä maailmanluokan tasolla pelaava Crosby, jolla on vain kaksi pistettä enemmän kuin Malkinilla finaaleissa, molemmat syöttöpisteitä.

- Hän on silti yhä tärkeä osa joukkuetta, sanoi Hall of Fame-hyökkääjä Pavel Bure Malkinista puhelimessa Venäjältä antamassaan haastattelussa sunnuntaina.

- Hän on yhä vaarallinen kaveri joka kerta, kun hän astuu jäälle, vaikkei hän tee niin paljoa maaleja. Sharksin on kiinnitettävä häneen erityistä huomiota. Minusta hän tekee oman hommansa. Hän on ollut mukana auttamassa joukkueensa Stanley Cupin finaaleihin. Hänen joukkueensa on kahden voiton päässä Stanley Cup-mestaruudesta, joten hänen on täytynyt tehdä jotain oikein.

Mutta Malkin pystyy tekemään enemmän. Penguins voi tarvita häntä voittaakseen Stanley Cupin.

Otetaan esimerkiksi hänen saamansa maalipaikat. Malkin sanoo, ettei hän ole luonut tarpeeksi paikkoja, koska hän ei tunne saaneensa pitää kiekkoa mailassaan tarpeeksi Sharksia vastaan. Osasyy tähän on se, ettei Penguinsillä ole ollut paljoakaan mahdollisuuksia pelata ylivoimalla (Pensin ylivoimatilasto finaaleissa on 0-6), mutta Malkin ei omasta mielestään ole tehnyt tarpeeksi viidellä viittä-vastaan, ja se on asian ydin.

- Haluan enemmän, sanoi Malkin - Seuraavassa ottelussa yritän pelata enemmän kiekon kanssa. Minun pelini perustuu siihen, että liikutan jalkojani ja otan kiekon keskialueella, luistelen hyökkäysalueelle ja pelaan heidän alueellaan. Pelaan paremmin, kun kiekko on minun mailassani. Yritän pelata niin seuraavassa ottelussa.

Vaikka Malkin saisikin kiekon mailaansa enemmän neljännessä ottelussa (hän piti sitä aika paljon jo kolmannessa), hänen on pystyttävä tekemään jotain sen kanssa. Hän ei ole tehnyt tarpeeksi kiekon kanssa tässä pelisarjassa. Hän ei ole käyttänyt ketjukavereitaan hyväkseen. Sen sijaan hän on yrittänyt harhauttaa vastustajat yksi kerrallaan, eikä se ei ole toiminut.

Malkin kirjautti kolmannessa pelissä ensimmäisen laukauksensa kohti maalia vasta, kun kolmatta erää oli pelattu lähes 12 minuuttia. Hänelle kirjattiin yksi laukaus lisää neljä minuuttia myöhemmin ja siinä oli kaikki. Hän on laukonut kahdeksan kertaa kohti vastustajan maalia kolmessa ottelussa.

- Minusta hän on yrittänyt pelata tilanteita liian nätisti, sanoi NHL-kanavan analyytikko Mike Rupp, joka oli Malkinin joukkuekaveri Pittsburghissä vuosina 2009-11. - Hän näyttää dominoivan vaihtoaan; hän harhauttaa yhden vastustajan, ja ehkä kaksi, mutta itse tilanne ei johda kuitenkaan mihinkään.

Ruppin vierellä NHL-kanavan studiossa istuva Kevin Weekes on välillä hermostunut katsoessaan Malkinin peliä Stanley Cupin finaaleissa, koska hän ei ole näyttänyt laukovan tarpeeksi. Weekes nosti esiin avainsanan, kun puhutaan Malkinista. Sana on vaikutus.

Mikä on ollut Malkinin todellinen vaikutus peleihin tähän mennessä?

Kuten Bure huomatti, Malkinilla on ollut vaikutusta, koska hän on niin vaarallinen maalintekijä, että Sharksin on kiinnitettävä häneen erityishuomiota. Ehkä tämä on avannut toisaalla mahdollisuuksia Crosbylle ja Pittsburghin kolmosketjulle Carl Hagelin, Nick Bonino ja Phil Kessel kahdessa ensimmäisessä ottelussa.

Crosbylle kirjattiin syöttöpiste ensimmäisessä ja toisessa finaaliottelussa. Bonino teki ensimmäisen ottelun voittomaalin. Sekä hänet, että Hagelin merkittiin syöttäjiksi Kesselin maaliin toisessa ottelussa.

- Hän ei ole pelkästään maalintekijä, hän osaa tehdä erilaisia asioita, sanoi Bure. - Tietenkin olisi parempi, jos hän tekisi enemmän maaleja.

Ja siinä on asian toinen puoli. Malkin voi tehdä kaikkia noita pieniä asioita Penguinsille, mutta hänelle maksetaan paljon rahaa (tarkkaan sanottuna $9.5 miljoonaa kaudessa) nimen saamisesta maalisarakkeeseen. Jos hän ei pelaa tehokkaasti, kuten Weekes sanoi, se tarkoittaa sitä, ettei ole kuin hyvin vähän, mikä erottaa hänet hyvästä roolipelaajasta.

- Olet supertähti ja supertähtien pitää tehdä tulosta, sanoi Weekes. - Pidän Joel Wardista, olen tuntenut hänet iät ajat ja hän on mielestäni loistava, mutta minusta jossain on vikaa jos Joel Wardilla on enemmän vaikutusta pelien lopputuloksiin kuin Jevgeni Malkinin kaltaisella supertähdellä.

Malkinin on nyt aika tehdä vaikutusta ja tehdä ennen finaalisarjaa tekemistään ennustuksista totta.

Kautta on jäljellä maksimissaan enää neljä ottelua. Penguinsin on voitettava niistä kaksi. Malkin voi auttaa sen tapahtumisessa.

- Genolla on se katkaisin käytössään. Hän voi kääntää sen päälle, sanoi Rupp. - Minusta hän voi olla jopa parempi, kun heidän selkänsä ovat selkää vasten ja häntä tarvitaan enemmän. Katsokaapa vain. Jos he voittavat tämän pelisarjan, hän räjäyttää ja tekee vielä kolme pistettä jossain pelissä.

Katso lisää