Skip to main content

Penguins sääti ylivoimansa taas kohdalleen

Flyersin on pidettävä varansa, ettei sarja karkaa käsistä jäähypenkin kautta

Teksti Varpu Sihvonen @NHLfi / toimittaja, NHL.com/FI

Philadelphia Flyersilla ei ole varaa ottaa jäähyjä, jos joukkue aikoo pysyä Pittsburgh Penguinsin kyydissä pudotuspelien avauskierroksella. Hallitseva mestari on nimittäin saanut säädettyä runkosarjan vahvimman aseensa ylivoiman taas iskukykyiseksi.

Penguins oli runkosarjassa liigan paras ylivoimajoukkue onnistumisprosentillaan 26,2, ja Flyers lähti pudotuspeleihin liigan toiseksi huonoimmalla alivoimalla. Penguinsin olisi tilastojen valossa pitänyt mättää ylivoimamaaleja ottelusarjan alusta lähtien, mutta mestari haparoi ja sai ylivoimansa kuntoon vasta kolmannessa ottelussa sunnuntaina. Tuloksena sarjan johto otteluvoitoin 2-1.

- Otimme kuusi pientä rangaistusta 30 minuutin aikana keskellä ottelua. Sillä lailla ei pelejä voiteta, Flyersin päävalmentaja Dave Hakstol harmitteli Penguinsin kolmea ylivoimamaalia sekä joukkueensa sunnuntaista 1-5 tappiota.

Penguinsin hyökkääjä Derick Brassard oli huomattavasti iloisemmalla tuulella ottelun jälkeen ja tiivisti joukkueensa tunnot.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Oli vain ajan kysymys, koska ylivoimapelimme alkaisi taas toimia. Emme olleet paniikissa, sillä tiesimme asioiden ennen pitkää loksahtavan kohdalleen, hän selitti.

Penguins sai ottelusarjan kahdessa ensimmäisessä kohtaamisessa kahdeksan tilaisuutta yrittää maalia ylivoimalla ja onnistui vain kerran. Päävalmentaja Mike Sullivan katseli pelätyn ylivoimamyllyn jauhavan tyhjää ja sanoi, että laukauksia pitää tulla enemmän ja paremmista paikoista. Ei riitä, että kiekkoa kierrätetään kauniisti pelaajalta toiselle.

Ylivoiman heikko onnistumisprosentti ensimmäisissä otteluissa selittyi sillä, että Flyers sulki Jevgeni Malkinin ja Phil Kesselin linjat. Kun kiekko oli Malkinilla, Flyers piiritti hänen syöttönsä kohteen, oli se sitten Sidney Crosby tai Patric Hörnqvist. Sama juttu silloin, kun kiekko oli Kesselillä. Penguinsin kulloisenkin pelinrakentajan vaihtoehdoksi jäi syöttää kiekko puolustajille, jotka taas eivät olleet kovin innokkaita laukomaan kohti maalia. Ei ennen kuin sunnuntain ottelussa.

Video: PIT@PHI, ottelu 3: Crosby osuu vanhanaikaisella

- Älykkäitä vetoja oikeista paikoista ja oikeaan aikaan, Sullivan kuvaili pelaajien ajatuksiin lauantaina upottamansa strategian.

Valmentaja pohti, että vaikka laukaus ei aina uppoakaan verkkoon, siitä voi seurata heille uusi tilaisuus.

- Mikään ei sotke vastustajan puolustusta niin hyvin kuin laukaus maalia kohti, koska se pakottaa molemmat osapuolet tekemään nopeita ratkaisuja. Parhaat pelaajamme pystyvät kyllä käyttämään nuo ratkaisut hyväkseen, jos he vain saavat kiekon haltuunsa, Sullivan pohti.

Penguinsin puolustaja Justin Schultz säesti valmentajaansa.

- Meillä on erinomaisia hyökkääjiä, joten meidän pitää toimittaa kiekkoja maalille ja hankkia heille paluukiekkoja. Nyt se onnistui aika hyvin, mutta meidän pitää vielä parantaa, hän totesi.

Penguins laukoi sunnuntain voitto-ottelussa 26 kertaa kohti Brian Elliottin vartioimaa Flyersin maalia, ja 12 noista vedoista tehtiin ylivoimalla. Penguinsin viidestä maalista kolme syntyi ylivoimalla, ja viimeistelijöinä kunnostautuivat Brassard, Malkin ja Schultz.

Flyers ei voi väittää, että vastustajan murskaava ylivoima tuli heille yllätyksenä. Penguinsin ylivoima toimi Flyersia vastaan jo runkosarjassa, sillä Pittsburgh pääsi silloin pyörittämään tehokasta myllyään 13 kertaa ja iski kiekon verkkoon viidesti. Ylivoiman onnistumisprosentti Flyersia vastaan oli 38,5, ja se selittää hyvin pitkälle sen, miksi Penguins voitti kaikki neljä kohtaamista runkosarjassa.

Video: PIT@PHI, ottelu 3: Penguins tekee pikamaalit

Flyersin varomattomuudesta johtuneet turhat jäähyt ja Penguinsin jyrääväksi viritetty ylivoima eivät yksin riitä kertomaan sitä, miksi ottelun luonne muuttui sarjan siirryttyä Philadelphiaan. Flyers-fanit eivät peittele Penguinsin kapteeni Sidney Crosbya kohtaan tuntemaansa inhoa, ja tähtihyökkääjä saa siitä aina lisää tehoa peliinsä. Jostain syystä hän nauttii pelaamisesta hallissa, joka uhkuu sielusta kumpuavaa vihaa veljellisen rakkauden sijaan.

- Minusta se kertoo siitä, kuinka kilpailuhenkinen hän (Crosby) on. Hän on parhaimmillaan vihamielisessä ilmapiirissä. Mitä kovemmat panokset ja tärkeämpi peli, sitä paremmin hän pelaa. Ja hän on tehnyt sen kerta toisensa jälkeen. Flyers tuli täysillä päälle ottelun alussa, ja Sid sai joukkueensa rauhoittumaan osumallaan, Sullivan ruoti.

Crosby iski sarjan kolmannessa ottelussa tehot 1+3 ja merkkautti NHL-uransa kolmannen neljän pisteen pudotuspeli-illan. Hän on pelannut yhdeksän pudotuspeliottelua Philadelphiassa ja koonnut niissä 5+10=15 tehopistettä. Kapteeni on pelannut kaikkiaan 20 pudotuspeliottelua Flyersia vastaan ja kerännyt niissä 13+17=30 tehopistettä.

Crosbyn saldo kaikissa hänen pelaamissaan 151 playoff-ottelussa on 61+110=171, ja se on yhden pisteen päässä Mario Lemieux'n tekemästä seuraennätyksestä.

- Erikoistilanteet ratkaisivat tämän ottelun, Crosby arvioi eikä osannut tarkemmin kuvailla, mikä sytyttää hänet aina liekkeihin Philadelphiassa.

- Pelit täällä ovat aina tiivistunnelmaisia ja ilmapiiri on vaativa, hän mietti.

Penguins lähti ottelujen välipäiviksi kotiin latautumaan. Valmentaja Sullivan perusteli kotimatkaa sillä, että reissu on lyhyt ja pelaajat pääsevät kotioloihin sekä treenaamaan omassa harjoitushallissaan. Työ ei suinkaan lopu siihen, että sunnuntaina tuli voitto.

- Kurinalaisuus on tärkeää, jos haluamme menestyä. Meidän pitää myös parantaa peliämme niin yksilöinä kuin joukkueena, hän mainitsi maanantaina pitämässään tiedotustilaisuudessa.

Sullivan muistutti, että heidän kapteeninsa tekee väsymättä joka päivä töitä ollakseen parempi pelaaja, ja joukkue seuraa perässä.

- Hän (Crosby) ei vedä vain joukkueen harjoituksia täysillä, vaan hän tekee koko ajan jotain ylimääräistä omillaan. Hän on useimmiten ensimmäisenä jäällä ja saattaa tulla jopa 15 minuuttia etuajassa. Ei ole sattumaa, että hän on niin hyvä pelaaja kuin hän on. Lahjakkuuden lisäksi hänen erinomaisuutensa takana on paljon työtä, valmentaja kertoi.

Flyers oli jo lähellä pientä ihmettä, kun se voitti toisen Pittsburghissa pelatun ottelun ja nappasi itselleen kotiedun viimeiseen viiteen otteluun. Sillä oli kaikki edellytykset jatkaa aloittamallaan voittojen tiellä, mutta toisin kävi.

Video: PIT@PHI, ottelu 3: Murray torjuu Patrickin läpiajon

- Ei tässä nyt tarvitse vielä mihinkään paniikkiin joutua. Pelaamme keskiviikkona kotona, ja kaverit ovat silloin valmiina, Flyersin kapteeni Claude Giroux tuumi rauhallisena ottelun jälkeen.

Hän sanoi heidän unohtavan tappion nopeasti ja toimivan täsmälleen samoin kuin sarjan ensimmäisen ottelun (0-7 tappio) jälkeen. Kipupisteiden paikannus ja niiden hoito ovat lähipäivien ohjelmassa.

Flyersin kannattaa ensimmäiseksi käydä läpi ottamansa jäähyt. Kapteeni Giroux'sta lähtien mailan käsittely oli huolimatonta, ja varomattomuudesta aiheutui seitsemän vältettävissä ollutta jäähyä. Turha enää toistaa, mitä niistä seurasi.

- Seitsemän jäähyä on liikaa. Tämänpäiväisen ottelun kaltaisella pelillä ei voiteta tätä sarjaa. Meidän täytyy ilman muuta pysyä pois jäähyaitiosta. Tilanne on nyt 1-2. Meidän on pakko voittaa seuraava peli, Flyersin hyökkääjä Jakub Voracek summasi tilanteen.

Flyers-luotsi Hakstol myönsi, että hän teki virheen siinä kohdassa, kun ottelu sai toisen erän seitsemännen minuutin paikkeilla dramaattisen käänteen.

 

[Lisää aiheesta: Sidney Crosby hurjasteli Flyersin nurin]

 

- Minun olisi pitänyt ottaa aikalisä vastustajan kolmannen maalin jälkeen. Mutta minusta olimme pelanneet siihen asti hyvin, ja uskoin joukkueen kaivautuvan ylös siitä kuopasta. Siksi ajattelin säästää aikalisän myöhempään ajankohtaan, hän perusteli tekemisiään.

Kaunis ele valmentajalta ottaa ainakin osa tappiosta omaan piikkiinsä. Mutta ei hän voinut sille mitään, että hänen pelaajansa käyttivät mailojaan huitomiseen ja Penguinsin pelaajat maalien iskemiseen. Jälkimmäinen tapa käyttää mailaa tuottaa voittoja, Flyersin tapa johtaa jäähypenkin kautta pitkälle kesälomalle.

Flyers päättää, kumman tavan se valitsee keskiviikkona.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.