Skip to main content

Pittsburgh jyrää jatkossakin identiteetillään

Penguins ei muuta pelinsä perusasioita, vaikka Ottawa-sarjassa tuli avaustappio

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguins lähtee kiipeämään NHL:n Itäisen konferenssifinaalin vuorta yhden askeleen takamatkalta vastustaja Ottawa Senatorsiin nähden, sillä sarjan avausottelu päättyi Ottawan jatkoerävoittoon Pittsburghin kotijäällä.

Penguins hallitsi avausottelua, mutta pystyi tekemään vain yhden maalin. Pittsburghin päävalmentaja Mike Sullivan ylisti joukkueensa kykyä keskittyä hetkeen ja olennaiseen jo silloin, kun joukkue pudotti arkkivihollisekseen muodostuneen Washington Capitalsin edellisellä pudotuspelikierroksella.

Nyt tilanne on sikäli samankaltainen - toki hurjasti helpompi - kuin silloin, kun Penguinsin oli pakko voittaa Capitals seiskapelissä. Ensimmäisen konferenssifinaalin tappiota ei saa enää muutettua voitoksi, vaikka kuinka asiaa märehtisi ja vanhassa velloisi. Sanontaa mukaillen kun vahingon tapahduttua on enää turha puristaa.

Penguins harjoitteli sunnuntai-iltana Suomen aikaa.

- Jokainen peli on oma kokonaisuutensa. Meidän täytyy pitää katseemme oikeissa asioissa. Otamme jokaisen pelin vastaan sellaisena, millaiseksi se muodostuu, Sullivan sanoi.

Sullivan on puhunut sinnikkyydestä useaan otteeseen tänä keväänä, ja se nousi jälleen esiin.

Video: Ryan iskee rystyltä voittomaalin jatkoerässä

- Opimme kokemuksista ja menemme eteenpäin sen mukaan. Mielestäni se on ainoa tapa, jossa on järkeä tähän aikaan vuodesta. Totta kai olisimme halunneet paremman tuloksen, mutta nyt on otettava selvää, mitä voimme parantaa. Tätä prosessia käymme läpi. Tällaista asennetta ja sinnikkyyttä tarvitaan nyt, hän kertoi ajatuksistaan.

Sullivan puhui siis yhtä paljon fyysisestä kuin henkisestä sinnikkyydestä. Sullivan haluaa, että joukkue pitää omasta pelaamisestaan kiinni.

Sarja tulee siis varmasti jatkumaan lähes vastakkaisiin perusasioihin ja omiin pelitapoihinsa luottavan joukkueen mittelönä, mikä onkin leimallista nykykiekolle NHL:ssä.

- On pelattava tavalla, joka on tuonut meidät tähän asti. Me uskomme siihen tapaan, jolla pelaamme, ja he varmasti omaansa. Kyse on siitä, kumpi pelaa omaa peliään paremmin ja tasaisemmin. Yritämme siis pitää omasta pelitavastamme kiinni. Pelaamme nopeasti, haluamme pitkiä hyökkäyksiä ja pelata kiekkoa eteenpäin. Se sopii meille parhaiten, Sidney Crosby sanoi harjoitusten jälkeen.

Senatorsin tiivis keskialueen puolustus aiheutti Penguinsille ongelmia sarjan avausottelussa. Jevgeni Malkin myönsi ottelun jälkeen, että Ottawan 1-3-1-muodostelma oli jotain, mihin hallitseva mestari ei ollut suuremmin tottunut.

- Meillä on kykyä pelata hyvin jokaista pelitapaa vastaan, oli se sitten trap tai fyysisempi pelitapa, Sullivan ilmoitti ykskantaan.

Sullivan haluaa jatkossa joukkueensa ajavan kohti Senatorsin maalia huomattavasti aggressiivisemmin kuin mitä avauspelissä nähtiin. Penguinsin maalikin tuli päätykiekon, voitetun kaksinkamppailun, maalille toimitetun kiekon ja ohjauksen seurauksena.

- Näytimme pelaajillemme videolta tilanteita, joissa olisimme voineet laittaa kiekkoa maalille, mutta emme tehneet niin, Sullivan ilmoitti.

Penguinsin voidaan siis odottaa parantavan tällä osa-alueella, kun toinen ottelu koittaa. Kun puhutaan Penguinsista, ei saa unohtaa sitä tosiasiaa, että Sullivanilla on työkalupakissaan ikään kuin valmentaja pelaajiensa joukossa: Sidney Crosby.

Penguinsin joukkue seuraa maailman parhaana jääkiekkoilijana pidetyn kapteeninsa puheita ja tekoja. Kun Crosby saadaan toteuttamaan kulloinkin puheenaiheena olevaa asiaa, on Sullivanin työstä tehty käytännössä yli puolet.

- Minusta tuntuu yhä siltä, että meillä oli paikkoja. Osuimme tolppiin ja yläputkeen. Sarja jatkuu tiukkana, ja paikkoja tulee vain tietty määrä. He puolustavat hyvin ja pelaavat erittäin yhtenäisesti. Meidän pitää luoda maalipaikkoja, Crosby tuumasi.

- Paikkoja tulee, kun pidämme kiekkoa itsellämme hieman enemmän. Jos itsekin pystyn pysymään kiekossa paremmin, paikkoja tulee. Joskus pitää jatkaa sinnikkäästi samalla linjalla. Nyt on kyse vain siitä, että pitää tehdä maaleja, sanoi avausottelussa kahdesti maalivahti Craig Andersonin veräjää kohti ampunut Penguins-kapteeni.

Ottawa puolusti erittäin tiiviisti pudotuspeleistä ulos jo Boston Bruinsin ja New York Rangersin. Penguins on Rangersin tapaan yksi NHL:n jalkavimmista ja nopeimmin pelaavista joukkueista - ehkä jopa nopein - mistä luulisi olevan apua maalipaikoille pyrkimisessä.

Crosby ei tosin usko, että Ottawalle tulee Andersonin edessä juurikaan nukahduksia.

- Heitä ei saa maalilta pois. He puolustavat todella sitoutuneesti. Pitää ampua ja mennä maalille. Pitää olla irtokiekoissa ja tehdä maskia. He suojelevat maalia todella hyvin. Meidän ei tarvitse muuttaa pelaamistamme paljoakaan. Kun tulee paikka, pitää ampua, olla irtokiekoissa ja voitettava ne, Crosby ennakoi.

Crosbyn, Jake Guentzelin ja Bryan Rustin ketju pelasi harjoituksissa muuttumattomana, samoin Jevgeni Malkinin vitja, jossa laitahyökkääjinä ovat Chris Kunitz ja Phil Kessel.

Video: Malkin jatkaa Kunitzin laukauksen maaliin

Patric Hörnqvist ja Carter Rowney huilasivat treeneissä. Hörnqvistin paikalla Nick Boninon ja Conor Shearyn kanssa harjoitteli Carl Hagelin. Rowneya paikkasi Scott Wilsonin ja Matt Cullenin ketjussa Tom Kühnhackl.

- Tilaani tarkkaillaan päivittäin. En kommentoi muuhun mitään. Katsotaan, mitä huomenna tapahtuu, sanoi viimeksi Washington-sarjan kuudennessa pelissä pelannut Hagelin, jota nopeutensa myötä varmasti tarvittaisiin Penguinsin hyökkäyksessä.

Ensimmäisestä pelistä sivussa ollut puolustaja Trevor Daley luisteli harjoituksissa itsekseen.

Katso lisää