Skip to main content

Penguins pääsi vauhdilla kiinni menestykseen

Teksti Dan Rosen / NHL.com

Läpi kauden jatkuvassa NHL.comin juttusarjassa Viisi kysymystä ja tavataan jääkiekon avainhenkilöitä ja kysellään heidän ajatuksiaan omasta elämästä ja urasta sekä kuullaan viimeisimmät uutiset.

Tässä viisi kysymystä Pittsburgh Penguinsin puolustajalle Kris Letangille:

Voitko kertoa, kuinka erilaista on pelata Mike Sullivanin (nykyinen valmentaja) ja Mike Johnstonin (entinen valmentaja) valmennuksessa?

”Se on vähän mustavalkoista. Aikaisemmin pelissä oli paljon päättämättömyyttä. Joskus saattoi olla niin, että kolmesta hyökkääjästä yksi päätti, että kootaan kaverit ja lähdetään rauhassa hyökkäykseen, kun kaksi muuta olisi halunnut painaa vauhdilla toiseen päähän. Kaikki eivät ajatelleet samalla tavalla. Sullivan haluaa meidän käyttävän vahvuuksiamme, kuten nopeutta. Hän haluaa kiekon liikkuvan päästä päähän. Hän haluaa, ettemme pakita kiekon kanssa ja yritä päästä taidolla läpi. Hän haluaa, että kiekko saadaan nopeasti syvälle hyökkäyspäähän. Jos verrataan vaikka Chicagon pelitapaan, niin he hidastavat peliä, ja sitten tulee Patrick Kane, joka on niin taitava, että hän pystyy puskemaan sillä itsensä läpi. Se ei ole meidän tyylimme. Meidän pelimme perustuu nopeuteen. Se on mustavalkoista. Tiedät mitä kaveri vieressäsi aikoo tehdä ja tiedät mitä voit tehdä hänen hyväkseen. Hyvin helppoa.”

Luke Adam

KRIS LETANG

Kausitilasto
MAALIT: 15 | SYÖTÖT: 43 | PTS: 58
O: 65 | +/-: 0

Puhutaanpa viimeisestä yhdeksästä ottelusta. Kertovatko voitot siitä, että joukkueenne on sisäistänyt uuden tyylin, vai onko joukkueenne pelannut selvästi eri lailla tai paremmin kuin ennen tätä yhdeksän ottelun jaksoa?

”Mielestäni ymmärrämme nyt paremmin, kuinka tällä joukkueella voitetaan. Meillä on hyvä sekoitus veteraaneja ja nuoria kavereita, jotka tuovat joukkueeseen paljon energiaa ja asennetta. Olemme löytäneet voittamisen reseptin. Ei siihen tarvita hienoja kuvioita, joita aikaisemmin yritimme luoda kaikella sillä taidolla, mitä joukkueessa on. Pelataan hyvin pakkien takana ja käytetään parasta vahvuuttamme eli nopeutta.”

Nopeudesta puheen ollen, jos olisit puolustajana pelaamassa nyt saman ketjun laidoilla olevia Carl Hagelinia ja Phil Kesseliä vastaan, miten estäisit heitä hyödyntämästä vahvuuttaan? Millaista olisi yrittää pysäyttää heidät, ja mitä he merkitsevät teidän joukkueellenne?

”On vaikeaa pysäyttää kaverit, jotka pelaavat takanasi, varsinkin noin nopeat kaverit. Hagelin ja Phil ovat tehokkaimmillaan, kun he eivät yritä pelata kiekkoa viivan yli. Kun he pelaavat kiekon puolustajan taakse ja puolustajan täytyy kääntyä päästäkseen kiekkoon, se jurppii. Siinä tilanteessa et ole oikein selvillä vaihtoehdoistasi. Tiedät, että sieltä tullaan vauhdilla. Vaikka pääsisit ensimmäisenä kiekkoon, tiedät näiden kavereiden olevan saman tien kiinni sinussa. Sitten he vain painavat vauhdilla menemään, ja siinä on aika vaikea puolustaa.”

Olet itse terve, mutta Jevgeni Malkin ja Olli Määttä ovat pois kokoonpanosta, ja myös Brian Dumoulin on ollut sivussa. Ihan kuin tämä olisi vanhan uusintaa. Joudutte toistuvasti sopeutumaan avainpelaajien loukkaantumisiin. Kysyttekö koskaan itseltänne, miten asiat voisivatkaan olla, jos saisitte pelata ilman loukkaantumisia?

”Niinhän se on. Tosiaan, mitä jos Malkin olisi mukana ylivoimassa? Olisimme todella vaarallisia, koska meillä olisi enemmän ylivoimamaaleja. Ehkä peli Rangersia vastaan ei olisi ollut tasan 2-2 ja menossa jatkoajalle; ehkä se olisi ollut 3-1 tai 3-2 varsinaisella peliajalla. Ehkä tilanne olisi muuttunut kolmannen erän lopulla tai olisimme tehneet voittomaalin nopeammin jatkoajalla, kun pelasimme ylivoimalla. Mutta ylipäätään, ilman Malkinia olemme pelanneet yksinkertaisempaa peliä ja lisänneet vauhtia. Täytyy pelata vahvuuksiensa kautta. Malkin ei ole mukana, joten meillä ei ole hänen taitoaan, laukaustaan ja kaikkea mitä hän tuo peliin, joten meidän täytyy pelata muiden vahvuuksiemme kautta.”

Tuntuiko teistä siltä, että pelinne oli menossa tähän suuntaan (8-1-0) yhdeksän ottelua sitten? Onko kyse vain siitä, että tunnetusti hyvä joukkue korjasi suuntansa?

”Odotin tätä tapahtuvaksi kauden alussa, mutta tiedätkö mitä? Joka vuosi jotkut joukkueet pelaavat alkukauden, jolla ei pitkässä juoksussa ole mitään merkitystä. Otetaan esimerkiksi vaikka Los Angeles; joskus heillä on ollut kehno alkukausi, mutta he ovat lopettaneet kauden hyvin ja voittaneet Stanley Cupin. Mitä meihin tulee, on vain ajan kysymys koska Sid (Crosby) alkaa tehdä maaleja ja Malkin pääsee kunnolla vauhtiin. He tekevät muista pelaajista parempia. Uskomme siihen, että ennen pitkää menestymme parhaiden pelaajiemme avulla, jos vain pidämme kiinni omasta systeemistämme.”

Katso lisää