Skip to main content

Penguins otti elintärkeän voiton 6. pelistä

Teksti Dan Rosen / NHL.com

TAMPA - Patric Hörnqvist ja Jevgeni Malkin sanoivat, että Pittsburgh Penguins voittaisi kuudennen konferenssifinaalin. Itseluottamusta uhkuva lupaus oli rohkea – ja se piti kutinsa.

Penguins asettui Hörnqvistin ja Malkinin lupauksen taakse, ja koko joukkue esitti tiistain ottelussa parastaan. Maalivahti, tähtipelaajat, roolipelaajat ja valmentajat sekä vaihtopenkillä että lehdistökatsomossa kantoivat kortensa kekoon, kun Pens venytti itäisen konferenssin finaalit seitsemänteen peliin.

Viidennen ottelun vaihtopenkiltä seurannut tulokasveskari Matt Murray torjui Pittsburghin maalilla 28 kertaa. Penguinsin puolustus auttoi 22-vuotiasta maalivahtiaan upeasti, kun Tampa Bay Lightning kaatui Amalie Arenalla pelatussa kuudennessa konferenssifinaalissa numeroin 5-2.

Phil Kessel ja Kris Letang heiluttivat verkkoja. Sidney Crosby teki ottelusarjan kolmannen voittomaalinsa ja nappasi lisäksi syöttöpisteen. Jevgeni Malkinille kirjattiin yksi syöttö. Myös Bryan Rust onnistui maalinteossa. Mike Sullivan riskeerasi aikalisänsä ja käytti rohkeasti haastonsa, kun videovalmentaja Andy Saucier oli nähnyt lehtereiltä Tampan maalia edeltäneen paitsion.

Tappioasemalta säästynyt Penguins kirmasi kahdessa erässä 3-0 johtoon ja voitti noiden erien laukaukset 26-11. Keskiviikkona 22 vuotta täyttävä Murray oli päätöserässä joukkueensa tukipilari, kun Penguins lepsuili ja päästi Lightningin laukomaan 19 kertaa maalia kohti. Murray torjui vedoista 17. Rust vapautti vihdoin Pittsburghin ahdingosta läpiajomaalillaan, jonka jälkeen tilanne oli 4-2 vain hieman yli kaksi minuuttia ennen pelin loppua.

"Olemme olleet samassa tilanteessa niin monta kertaa", kommentoi Hörnqvist viidennen ottelun tappion jälkeistä lupaustaan sarjan viemisestä seitsemänteen peliin. "Emme olleet playoff-joukkue, kun Sullivan otti ohjat käsiinsä. Olemme kokeneet paljon ja pelanneet erinomaista jääkiekkoa viimeiset kolme kuukautta. Porukkamme löytää aina keinon voittaa tärkeät ottelut. Nyt sitä taitoa todellakin tarvitaan."

Heillä on jo suunnitelma valmiina.

Voittoon vaaditaan erinomaista maalivahtipeliä Murraylta. Sitä ei ollut vielä tässä ottelusarjassa nähty. Murrayn ja Marc-Andre Fleuryn torjuntaprosenttien keskiarvo oli 88,5. Sillä ei pitkälle pötkitä.

Voittoon vaaditaan myös puolustuksen uhrautuvaa peliä maalivahtinsa edessä, jotta Tampa ei pääse laadukkaisiin maalipaikkoihin. Lightning hyödynsi harvat mutta loistavat tilanteensa neljännessä ja viidennessä ottelussa.

Pittsburghin tähtien on myös sytyttävä täyteen loistoonsa pienen tuikkeen sijaan, jotta joukkueella olisi mahdollisuuksia edetä Stanley Cup -finaaleihin. Tarvitaan huippuesityksiä Crosbylta, Malkinillta ja Kesseliltä – ja ehkäpä eniten Letangilta.

Nuo kaikki edellä mainitut asiat toteutuivat kuudennessa konferenssifinaalissa. Ja nyt seitsemäs ottelu on tosiasia.

"Tiedämme tilanteen", sanoi Crosby. "Pakkovoiton edessä on luonnollista, että vedämme kaukalossa todellakin täysillä. Ryhmässämme on erinomainen keskinäinen luottamus, ja mielestäni kaikki pelasivat tänään upeasti."

Vaadittiin kuitenkin hieman hyvää tuuria ja Saucierin haukankatsetta, että Murray ja Penguins syttyivät taistelemaan. Jos Saucier ei olisi huomannut Jonathan Drouinin olleen hiuksenhienosti paitsiossa, Tampa olisi mennyt avauserässä reilun viiden minuutin pelin jälkeen 1-0 johtoon.

Saucier näki, että Drouinin oikea jalka oli puoliksi alueella ja vasen ilmassa. Hän otti välittömästi yhteyttä vaihtopenkillä seisseeseen apuvalmentaja Rick Tocchetiin. Sullivan sai asiasta tiedon ja käytti haastonsa riskeeraten samalla aikalisänsä, kun ottelua oli pelaamatta vielä 54:48.

Maali hylättiin. Penguins sai uuden mahdollisuuden.

"Se oli ottelun kannalta tärkeä hetki", sanoi Sullivan. "Jos Tampa olisi saanut avausmaalin, heidän kotiyleisönsä olisi innostunut siitä, ja meidän olisi ollut vaikeampaa saada otetta pelistä. Videovalmentajamme näki tilanteen erinomaisesti. Joukkueemme sai itse asiassa lisäpotkua vastustajan hylätystä maalista, sillä tiesimme, että olimme väistäneet luodin."

Penguins hyödynsi tilaisuutensa ja otti pelin hiljalleen hallintaansa. Hyvää tuuria oli enemmänkin matkassa, sillä Pens pääsi pelaamaan kahden miehen ylivoimaakin.

Lightningin puolustaja Anton Strålman sai jäähyn estämisestä ja hänen virkaveljensä Victor Hedman pelin viivyttämisestä lauottuaan kiekon ulos kaukalosta. Penguins pääsi pelaamaan 1:19 viidellä kolmea vastaan , kun ensimmäistä erää oli jäljellä vähän yli kaksi minuuttia.

Kiekko kulki Malkinilta Crosbylle ja edelleen Kesselille, joka täräytti pingviinit 1-0 johtoon.

"Tuollaiset tilaisuudet on hyödynnettävä, ja niin me teimmekin", sanoi Hörnqvist. "Sillä oli iso merkitys voittomme kannalta."

Myös Murray oli merkittävä tekijä Pittsburghin voitossa.

Murray teki ehkäpä koko ottelusarjan tärkeimmän torjuntansa, kun toista erää oli ehditty pelata vain 45 sekuntia. Hänen täytyi vain pysyä tontillaan ja pitää hanskansa valmiina, mutta se riitti Ryan Callahanin ohjaaman kiekon pysäyttämiseen.

"Se oli ensimmäinen koetinkiveni", sanoi Murray. "Siinä torjunnassa ajoitukseni oli kohdallaan."

Penguins johti ottelua jo 3-0 ennen kuin toinen erä oli päättynyt.

Letang teki maalin laukomalla takakulmaan oikeanpuoleisen pisteen kaarelta ajassa 7:40. Crosby puolestaan nappasi kiekon haltuunsa keskialueella, ohitti Strålmanin ja ampui pelivälineen Lightning-maalivahti Andrei Vasilevskin längistä sisään 26 sekuntia ennen erän loppua.

Tuossa vaiheessa Penguinsin ykköskenttä oli tehnyt neljä pistettä, kakkosvitja yhden, kolmosketju kaksi ja joukkueen paras pakki yhden. Niin se homma toimii.

"Ei tarvitse tehdä mitään ihmesuorituksia" Crosby sanoi. "Riittää, kun kaikki hoitavat omat hommansa."

Nyt heidän on toistettava temppunsa. He uskovat pystyvänsä siihen. Haluaisiko joku taas luvata voiton?

"Edessä on kauden tähän saakka tiukin matsi", sanoi Hörnqvist.

Katso lisää