Skip to main content

Penguins on syvyytensä takia kiinni kannussa

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

SAN JOSE – Maalintekijät eivät ole olleet niitä, joita sitä on eniten odotettu, kuten Sidney Crosby, Joe Pavelski, Kris Letang tai Brent Burns.

Pittsburgh Penguinsin ja San Jose Sharksin välisessä Stanley Cup –finaalissa maaleja ovat pääasiassa tehneet aivan muut pelaajat; Ian Cole (ei ollut tehnyt ainuttakaan maalia tällä kaudella ennen finaalia), Melker Karlsson, Justin Braun (teki runkosarjassa neljä maalia ja pudotuspeleissä osumia on jo kaksi) ja Nick Bonino.

Mutta se ei suinkaan tarkoita sitä, että tähtipelaajat eivät olisi antaneet panostaan finaalissa. Crosby hallitsi kahta ensimmäistä ottelua Pittsburghissa miten tahtoi, Phil Kessel sai syöttöpisteen kahteen ensimmäiseen maaliin, kun Penguins voitti maanantaina vieraissa 3-1, ja Jevgeni Malkin teki viimeinkin maalin.

Penguins on voittanut kolme neljästä pelatusta ottelusta, koska se on onnistunut paremmin saamaan koko joukkueen liikkeelle ja onnistunut kääntämään joukkueensa syvyyden maalipaikoiksi ja osumiksi. Sen ansiosta joukkue johtaa finaalia 3-1 ja on vain maalin päässä mestaruudesta, kun joukkueet kohtaavat viidennessä ottelussa torstaina Penguinsin kotihallissa Consol Energy Centerissä.

Pudotuspelien kolmella ensimmäisellä kierroksella tähtipelaajat kantoivat Sharksia. Joukkueen johtajia olivat odotetusti kapteeni Pavelski (13 maalia), Joe Thornton (15 syöttöä) ja Brent Burns (20 pistettä). Mutta kun peli koveni Penguinsia vastaan ja panokset nousivat korkeammiksi, he eivät pystyneet vastaamaan haasteeseen, eivätkä pystyneet myöskään heidän tukijoukkonsa, kuten Pittsburghissa on tapahtunut.

- Mitä pidemmälle etenet pudotuspeleissä sitä parempia joukkueet ovat, sitä enemmän niissä on syvyyttä ja sitä kovempaa ne puolustavat, Penguinsin valmentaja Mike Sullivan mietti.

- Molemmat finaalijoukkueet ovat vahvoja hyökkäyksessä, mutta olemme painottaneet joukkueellemme koko kauden ajan, ettei sillä ole merkitystä montako maalia teemme, meidän täytyy oppia puolustamaan. Meidän täytyy sitoutua siihen, ettemme päästä kiekkoa maaliimme.

Siksipä joskus maalit ovat syntyneet virheistä, kuten Joel Wardin helppo maali, jonka Matt Murray päästi kolmannessa ottelussa. Josku maalit ovat tulleet paluukiekoista tai ohjauksista, kuten Colen luudittua Kesselin alkuperäisen vedon maalin neljännessä ottelussa tai Malkinin ohajus maalin nurkalta samassa ottelussa.

Maalit eivät ole aina kauniita, eivätkä tähdet aina tee niitä. Tämä on ollut pelin henki tässä ottelusarjassa.

- Mielestäni joukkueet eivät pääse näin pitkälle, jos ne eivät osaa puolustaa, Sullivan arvioi.

- Puolustajat huomioivat parhaat pelaajat tarkimmin. Minua ei yllätä ollenkaan se, että maaleja on ollut vaikea tehdä, koska molemmat joukkueet ovat vahvasti sitoutuneet kiekottomaan pelaamiseen. Nyt on pelattu kovinta peliä mitä olen tässä liigassa nähnyt, koska molemmat joukkueet ovat joutuneet taistelemaan jäällä joka sentistä. Tällaiseksi jääkiekko on muuttunut.

Ja Penguins on ollut siinä yksinkertaisesti parempi kuin Sharks.

- He ovat ottelu ottelulta pystyneet olemaan hieman luovempia, Sharksin valmentaja Peter DeBoer kommentoi tähtipelaajiensa esitystä.

- Mutta ei siihen ole mitään taikasanaa. Heitä vartioidaan tarkasti. Heidän tukijoukkojensa pitäisi ottaa hieman enemmän painetta pois heiltä. Melker Karlsson teki maalin maanantaina. Myös muiden pitäisi onnistua useammin.

Mutta he eivät ole onnistuneet, ja siksi Sharks on siinä tilanteessa kuin se on, eikä joukkue ole ollut johtoasemassa vielä kertaakaan finaalisarjassa. Jos se jatkuu viidennessä ottelussa, Sharksista tulee ensimmäinen finaalisarjassa kaiken aikaa takaa-ajoasemassa ollut joukkue sitten vuoden 1960 Toronto Maple Leafsin.

Tähtipelaajat eivät suinkaan ole hyväksyneet tilannettaan ja sitä, ettei heitä näy tilastoissa. Malkin oli tehnyt vain yhden maalin viimeksi pelaamissaan 15 ottelussa ennen kuin hän maanantaina teki ylivoimalla maalin, ja hän on reilusti sanonut, että hänen täytyy olla tehokkaampi. Pavelski tietää, että Sharks on pitkälti hänen varassaan päässyt näin pitkälle, ja nyt tappioasemassa hänen tehottomuutensa on ongelma joukkueelle.

Sharksin kapteeni sanoikin: "Tilanne on aivan eri, jos joukkue johtaa 3-1, etkä saa paljon aikaan. Mutta nyt olemme sellaisessa jamassa, että maali tai pari muuttaisi tilannetta ratkaisevasti. Kyllä minulla pitäisi olla enemmän maaleja, jos ajattelee kuinka pudotuspelit menivät tähän saakka.

Jos Pavelskilla olisi enemmän osumia, Sharks ei ehkä olisi tässä tilanteessa. Ottelujen loppulukemat ovat olleet pieninumeroisia ja voitot niukkoja neljässä ensimmäisessä ottelussa, eivätkä ne ole aina vastanneet pelitilanteita. Mutta Pavelski ei ole onnistunut maalinteossa, eikä San Jose ole löytänyt keinoja siihen, kuinka korvata hänen tehottomuutensa. Penguins puolestaan on.

- Pelaaminen ei ole helppoa, Sullivan muistutti.

- Nyt pelataan kovaa, molemmat joukkueet ovat pelanneet todella kovaa. Me todella arvostamme Sharksia ja sitä, kuinka hyvä joukkue se on. Mutta emme voisi olla paljon tämän ylpeämpiä joukkueestamme ja siitä, kuinka se pelaa.

Arvostus koskee kaikkia tähtipelaajista nelosketjuun, heihin, jotka ovat kirjauttaneet maaleja ja jotka ehkä näkevät nimensä pian myös Stanley Cup –kannussa

Katso lisää