Skip to main content

Penguins on NHL:n paras moderni dynastia

Pittsburgh Penguins on voittanut kolme mestaruutta yhdeksässä vuodessa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguins teki historiaa. Siitä tuli ensimmäinen NHL-organisaatio, joka voitti Stanley Cupin peräkkäisinä vuosina sen jälkeen kun NHL:ssä otettiin käyttöön palkkakatto kaudesta 2005-06 alkaen.

Edellinen peräkkäisiin mestaruuksiin kyennyt seura oli vuosina 1997 ja 1998 Stanley Cupin voittanut Detroit Red Wings. Sitä edellinen mestaruuden uusinut seura oli jälleen Pittsburgh, kun se voitti Mario Lemieux'n, Jaromir Jagrin ja kumppaneiden voimin organisaation ensimmäiset mestaruudet vuosina 1991 ja 1992.

Penguinsilla oli tiedossa jo ennen finaaleja, että voitolla se jättäisi pysyvän jäljen liigan historiankirjoihin.

- Meillä on mielessämme se, että meillä on mahdollisuus tehdä historiaa ja jättää oma perintömme. Se lisää meidän nälkäämme. Se on näkynyt tänä vuonna, sanoi Pittsburghin suomalaispuolustaja Olli Määttä ennen finaalisarjan alkua NHL.com/FI:lle.

NHL:n luonne on muuttunut suurten dynastioiden aikakausista suuresti. Nämä kolme mainittua kahden peräkkäisen mestaruuden kohtaa liigan aikajanalla ovat ainoat kerrat, kun mestaruudet on pystytty uusimaan Edmonton Oilersin 1980-luvun hegemonian jälkeen.

NHL:ssä nähtiin joka vuosikymmenellä 1940-luvulta 1980-luvulle vähintään kolmen mestaruuden putkia, mutta sen jälkeen kaksi peräkkäistä mestaruutta on ollut pisin voittoputki. Tämän vuoksi NHL:ssä on alettu puhua "moderneista dynastioista". Kategoriaan ovat päässeet tätä vuosikymmentä aiemmin hallinneet Los Angeles Kings ja Chicago Blackhawks. Los Angeles voitti Stanley Cupit 2012 ja 2014. Chicagon kolme mestaruutta tulivat kuuden vuoden sisään vuosina 2010, 2013 ja 2015.

Nyt Pittsburgh on voittanut siis peräkkäiset mestaruudet ja kaiken kaikkiaan kolme Stanley Cupia yhdeksään vuoteen. Sen voi siis sanoa olevan tuorein moderni dynastia.

Kun Penguinsin finaalipaikka kesältä 2008 otetaan vielä laskuihin mukaan, on sen saldo kymmeneltä viime kaudelta neljä finaalipaikkaa. Saldot puhuvat puolestaan: Pittsburgh Penguins on noussut näillä esityksillä NHL:n kovimmaksi moderniksi dynastiaksi.

Liigan 100-vuotisjuhlallisuuksien osana hiljattain järjestetyssä NHL:n 100 parasta joukkuetta -äänestyksessäkin tämän vuoden mestarijoukkue voisi nousta korkealle.

Kaikkia kolmea 2000-luvun Penguins-mestaruutta ovat juhlineet Sidney Crosby, Jevgeni Malkin, Chris Kunitz, Kris Letang ja Marc-Andre Fleury. Kahden tähtisentterin, luotettavan kiekollisen ykköspakin ja maalivahtipelin varaan on ollut hyvä rakentaa. Maalivahti Matt Murray auttoi Penguinsia voittamaan Stanley Cupin viime vuonna ja pelasi tämänkin vuoden finaalit, mutta Fleury kantoi joukkuetta hienosti erityisesti Washington Capitalsia vastaan pelatussa toisen kierroksen ottelusarjassa.

Viime kevään mestarijoukkue oli liki pitäen täydellisesti koossa tänäkin vuonna. Sieltä nousivat jälleen esiin ehkä koko NHL:n kovin sentterikaksikko Crosby ja Malkin. Erityisesti ensin mainitun panos koko organisaation kehittämisessä ja uusien pelaajien kasvattamisessa vastuuseen on ollut kiitettävää.

- Crosby on hyvin mukautuva. Ei ole mitään väliä, kenen kanssa hänet laitetaan pelaamaan, koska hän pystyy mukauttamaan peliään sen mukaan. Se, miten hän käyttäytyy nuorten pelaajien kanssa, mahdollistaa sen, että voimme laittaa heitä pelaamaan hänen kanssaan. Hän on rohkaiseva ja tukee heitä. Nuoret pelaajat katsovat häntä ylöspäin sen takia, mitä hän on voittanut ja millainen pelaaja ja persoona hän on. He menisivät läpi seinän hänen vuokseen. Annan hänelle suuret kiitokset hänen johtajuudestaan ja siitä, miten hän toimii nuorten pelaajien kanssa päivittäin, kehui päävalmentaja Mike Sullivan viidennen ja kuudennen finaalin välillä.

Maailman paras jääkiekkoilija tekee siis töitä koko organisaation tasolla, eivätkä hänen tekonsa jää vain kaukalon sisäpuolelle.

Pittsburghin asemaa parhaana modernina dynastiana puoltaa peräkkäisten mestaruuksien lisäksi myös sen merkitys modernille jääkiekolle. Pittsburgh on ottanut Chicago Blackhawksilta sen aseman NHL:n pelillisenä mittatikkuna.

Penguins on kahden viime kauden aikana muovannut pelaamistaan hengästyttävän nopeaksi, mutta samalla kiekkokontrolliin nojaavaksi pieneen kaukaloon sopivalla tavalla. Se on asettanut mestaruuskausiensa aikana niin kovat pelilliset standardit, että niihin vastaamiseksi on jokaisen organisaation nostettava oman tekemisensä tasoa.

Töitä Penguinsillakin toki riittää tänä kesänä myös kaukalon ulkopuolella. Vegas Golden Knightsin tulo liigaan asettaa omat vaikeutensa sopimussirkukseen, ja useiden runkopelaajien sopimukset ovat muutenkin katkolla.

Tähän ryhmään kuuluvat muiden muassa Nick Bonino, Matt Cullen, Chris Kunitz, Conor Sheary, Trevor Daley, Ron Hainsey ja Brian Dumoulin. Palkkakaton alla tasapainottelua helpottaa vielä ensi kauden ajan jatkuvat Bryan Rustin, Tom Kühnhacklin, Scott Wilsonin ja Carter Rowneyn halvat sopimukset sekä Jake Guentzelin kauden 2018-19 loppuun ulottuva halpa sopimus.

Hainsey, Kunitz ja Cullen ovat 36-40-vuotiaita, eikä heidän uriensa jatkosta ole vielä tietoa. Jos he lopettavat, on heidän jättämä aukkonsa paikattava jotenkin, vaikka yllä mainitut pienipalkkaiset pelaajat vastaavat varmasti siihen haasteeseen.

On myös muistettava, että Penguinsilla on sopimusneuvotteluissa yksi varsin kova valtti puolellaan. Se on tällä hetkellä organisaatio, jossa menestyminen on kenties kaikkein todennäköisintä.

Katso lisää