Skip to main content

Penguins aikoo kaapata ottelun vauhdillaan

Pittsburgh ei päästä Nashvilleä kuskin paikalle toisessa loppuottelussa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin pelaajat eivät sen tarkemmin eritelleet, mutta jokainen sanoi, että heidän täytyy pelata paremmin Nashville Predatorsia vastaan toisessa Stanley Cup -finaalissa.

- Unohdetaan eilinen ja keskitytään tulevaan, kapteeni Sidney Crosby totesi sävyyn, josta olisi voinut päätellä joukkueen hävinneen avausottelun.

Penguinsin pelaajat ruoskivat itseään tiistaina harjoitusten jälkeen, vaikka joukkue loppujen lopuksi voitti monien vaiheiden jälkeen ensimmäisen loppuottelun maanantaina 5-3. Voitto vain tuli tavalla, johon kukaan ammattiylpeyttä tunteva jääkiekkoilija ei voi olla tyytyväinen.

Penguins päästi Nashvillen nousemaan tasatilanteeseen 3-3 tappioasemasta 0-3, pelasi toisessa sekä kolmannessa erässä ennätykselliset 37 minuuttia ilman ainuttakaan laukausta kohti Pekka Rinteen vartioimaa Predatorsin maalia ja merkkautti koko ottelussa ainoastaan 12 laukausta.

- Harvoista paikoista ei saatu tulosta, Crosby pohti ja sanoi sen johtuneen osaksi siitä, että Rinne pelaa niin hyvin kiekkoa, ja siksi heidän täytyy saada kiekko oikeisiin paikkoihin.

Video: Guentzelin ranne uppoaa Rinteen taakse

Crosby totesi muiden lailla, että heidän pelinsä ei ollut sille kuuluvalla tasolla, mutta hän ei laittanut sitä väsymyksen piikkiin. Penguins joutui selvittämään välejään Itäisen konferenssin finaalissa Ottawa Senatorsin kanssa seitsemän ottelun ajan, kun taas Predators sai useamman lepopäivän ennen Stanley Cup -finaalien alkua. Crosby sanoi, että itse asiassa kropan kannalta on parempi, jos ei tule liian pitkiä taukoja. Siksi hän oli ottelujen välipäivänäkin jäällä.

- Me teemme aina muutoksia peliimme tuloksesta riippumatta, jos siihen on tarvetta. Nyt on, hän jatkoi.

Pittsburgh ei ole ollut suotuisa paikka Rinteelle, sillä hän on nyt hävinnyt kuusi ja voittanut yhden ottelun Penguinsin kotihallissa. Ennen maanantaista finaaliavausta Rinteen päästettyjen maalien keskiarvo Pittsburghissa oli 3,57 ottelua kohti ja torjuntaprosentti 88,0. Ainoa voitto on tammikuulta 2009, kun hänet komennettiin maalille kesken ottelun.

- Rinne laittaa meidät lujille. Ei kannata tuijottaa tilastoihin tai verrata tätä sarjaa menneisiin runkosarjan otteluihin, Crosby huomautti ja vaiensi saman tien arvailut siitä, olivatko he jotenkin aliarvioineet vastustajansa.

Hyökkääjä Carter Rowney painotti, ettei heillä ollut motivaatio-ongelmia, sillä Stanley Cup -finaalit eivät osu kovin usein kohdalle. Hänestä Predators vain pelasi kovaa, puolustajat olivat oletetun hyviä ja Rinne oli kiekonkäsittelyssä maineensa veroinen.

- Meidän täytyy aloittaa seuraava ottelu paremmin ja saada aikaan enemmän laukauksia Rinnettä kohti heti ottelun alusta lähtien. Emme voi laskea sen varaan, että samat kaverit tekevät aina ratkaisuja ja kantavat joukkuetta, Rowney kaavaili.

Puolustaja Trevor Daley toisti samoja sanoja kuin muutkin; heidän on pelattava paremmin. Hänestä he pystyivät tällä kertaa kääntämään ottelun edukseen kokemuksen avulla, mutta siihenkään ei voi luottaa joka ilta.

- Predatorsin puolustus pelaa vähän samalla lailla kuin Columbus Blue Jacketsin puolustus. Sieltä tullaan kovaa vastaan, hän vertasi.

Daleyn kollega Ron Hainsey ruoti, että heidän puolustajiensa täytyy saada kiekko pois omalta alueelta ja hyökkääjille niin nopeasti kuin mahdollista.

- On saatava aikaan ruuhkaa vastustajan maalille, koska heillä on niin mahtava maalivahti. Ja ylipäätään meidän on pelattava paremmin, hän mietti seuraavan ottelun voiton avaimia.

Video: Olli Määttä kertoo ensimmäisen finaalin voitosta

Valmentaja Mike Sullivan myönsi, että he olivat tyytyväisiä ottelun tulokseen, mutta pitää myös olla rehellinen ja tunnustaa, että he pystyvät pelaamaan tasaisemmin täydet 60 minuuttia.

- Pitää olla lyhyt muisti. Opitaan jokaisesta kokemuksesta ja jatketaan matkaa. Katsotaan eteenpäin eikä taaksepäin, hän selitti, kuinka joukkue valmistautuu finaalisarjan toiseen otteluun.

Sullivanin mielestä yksi Penguinsin vahvuuksista on kyky iskeä nopeasti sekä käyttää tilanteet hyväksi. Siihen hän luottaa myös keskiviikkona.

Puolustaja Kris Letangin kausi päättyi ennen aikojaan leikkaukseen, mutta hän on joukkueen mukana ja yrittää auttaa parhaansa mukaan. Ottelut katsomosta käsin seuraava Letang kertoi tiistaina harjoitusten jälkeen olleensa yllättynyt, kuinka paljon paremmin ottelun näkee katsellessaan sitä ylhäältä päin.

- Katsomokomennuksessa on se etu, että siellä oppii pelaajana paljon. Sieltä näkee paljon asioita, joita jäällä ei näe. Nyt voin mennä erien välillä koppiin ja antaa kavereille vinkkejä, hän mainitsi ja naurahti, että sikäli mikäli muut puolustajat nyt haluavat kuulla neuvoja.

Todennäköisesti Penguinsin pelaajat ottavat kaikki ohjeet, vinkit ja neuvot vastaan, sillä ainakin tiistaina harjoitusten jälkeen kaikki sanoivat samaa avausottelusta. He pystyvät paljon parempaan, ja keskiviikkona heidän täytyy näyttää osaamistaan.

- Ensimmäinen peli oli meiltä heikko esitys. Nyt pelataan kuitenkin Stanley Cup -finaaleja. Kyllä meidän pitää parantaa paljon maanantaisesta esityksestä, Rowney haastoi itsensä ja koko joukkueen.

Kopissa tuskin kuuluu eriäviä mielipiteitä.

Katso lisää