Skip to main content

Penguins kuuluu jälleen idän kovimpiin joukkueisiin

Kapteeni Sidney Crosby johdattaa Pittsburgh Penguinsin jälleen playoffeihin

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Pittsburgh Penguins.

Pittsburgh Penguins piti mestaruusputkestaan välivuoden, kun Mike Sullivanin miehistö hävisi arkkiviholliselleen Washington Capitalsille playoffien toisella kierroksella. Nyt Penguinsilla on ollut pitkä kesäloma, ja joukkue on tulevalla kaudella jälleen kapteeninsa Sidney Crosbyn johdolla valmiina taistelemaan lordi Stanleyn maljasta.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Runkosarja 2017-18: 47-29-6, 100 pistettä, Itäisen konferenssin viides

Pudotuspelit 2018: Toinen kierros

Päävalmentaja: Mike Sullivan, neljäs kausi

Saapuneet: Jack Johnson, Jimmy Hayes, Matt Cullen, Derek Grant

Lähteneet: Conor Sheary, Josh Jooris, Carter Rowney, Tom Kühnhackl

Kolmella edellisellä kaudella kaksi mestaruutta voittaneen Penguinsin ydinrunko on muutamista puolustuspään palasista huolimatta pysynyt pitkälti samana kuin viime kaudella. Vaikka Crosby ja Jevgeni Malkin eivät tällä hetkellä kuulu liigan pistepörssin voittajaehdokkaiden joukkoon, niin kaksikko tietää tasan tarkkaan, missä kohtaa kautta koneistosta täytyy saada tehoja irti. Menestys on opettanut varsinkin Crosbya, 31, katsomaan pitkää runkosarjaa eri silmillä.

- Kaudesta on hyvä laatia ennakkosuunnitelmia ja tehdä ratkaisut sopivilla hetkillä. Kauteen lähdettäessä on aina valmistauduttava pelaamaan pitkälle kesään. Mutta silloin kun pitkä kesäloma koittaa, niin siitä täytyy pystyä saamaan irti se tarvittava hyöty, joka on lepo, Crosby luonnehti.

Kaksi peräkkäistä mestaruutta voittanut Penguins lähti viime kauteen tähtäimessään kolmas pokaali. Joukkue oli jälleen pystynyt kevään loukkaantumisista huolimatta porskuttamaan päätyyn saakka, eikä mikään näyttänyt pysäyttävän pingviinien marssia. Uuden kauden alussa tervetullut uutinen oli myös se, että huippupuolustaja Kris Letang oli toipunut niskavammastaan pelikuntoon.

Video: MTL@PIT: Crosby ottaa kiekon ja tekee maalin

Pientä mestaruuskrapulaa oli kuitenkin havaittavissa lokakuussa, jolloin Penguins kärsi kaksi rökäletappiota. Kauden ensimmäisessä vierasottelussa joukkue hävisi Chicago Blackhawksille peräti 1-10. Ottelu muistetaan paitsi vierasjoukkueen aneemisesta esityksestä, niin myös Penguins-debyyttinsä tehneen Antti Niemen murheellisesta illasta. Kesällä kakkostorjujaksi hankittu suomalaisvahti torjui vaivaiset yhdeksän kertaa ja päästi neljä kiekkoa selkänsä taakse. Toinen tappio tuli myöhemmin Tampa Bay Lightningille numeroin 1-7.

Vuodenvaihteessa Sullivanin miehistö kiristi ruuvia, ja tekeminen oli jälleen tutun tehokasta. Varsinkin joukkueen ylivoimapelaaminen oli suorastaan murhaavaa. Crosby ja Malkin pyörittivät peliä, ja aina jommankumman syöttö löysi takatolpalle hiipineen Phil Kesselin, jolla oli helppo työ lakaista kiekot verkkoon.

Video: Malkin tekee NHL-uran 12. hattutemppunsa

Penguins on ratsastanut taalaliigan evoluution aallonharjalla, ja siitä ovat osoituksena peräkkäiset mestaruudet. Sullivanin joukkueessa on tärkeää, että jokaisesta neljästä hyökkäysketjusta löytyy luisteluvoimaa.

- Se on selvä, että pieniä muutoksia tulee aina joka kausi, mutta pyrimme pitämään kiinni joukkueemme systeemistä. Meillä on edelleen laadukas joukkue, jolla on mahdollisuus mennä tulevalla kaudella pitkälle, GM Jim Rutherford totesi.

Hyökkäys on erinomaisissa käsissä, ainakin niin kauan kun Crosby sitä johtaa. Kaiken voittaneen kanadalaissentterin viime kausi oli pisteiden valossa kohtalainen. Crosby pelasi runkosarjassa täydet 82 ottelua ja iski niissä 29+60=89 tehopistettä, millä hän oli liigan pistepörssissä kymmenes.

Pittsburghin sentteriosasto on muutenkin yksi liigan parhaista. Kakkosketjussa työskentelevä Malkin pelasi vahvan kauden ja nakutti 78 otteluun tehot 42+56=98, mikä on venäläistaiturin paras pistemäärä sitten kauden 2011-12, jolloin hän rikkoi sadan tehopisteen rajan. Laadukas kolmosketjun sentteri Derick Brassard puolestaan aloittaa ensimmäisen kokonaisen kautensa Penguinsissa.

Video: PIT-NYI: Brassardin ensimmäinen Pensin paidassa

Lisäksi hyökkäysketjuista löytyy nuoruutta sopivassa suhteessa. Seuran lupaavimpiin laitureihin lukeutuva tuulennopea Daniel Sprong sekä jo kevään playoffeissa vastuuta saanut Zach Aston-Reese ovat tulevalla kaudella valmiita pelaajia NHL-kokoonpanoon.

Pientä soraääntä on tosin kesällä aiheuttanut Phil Kessel, jonka väitetään riitaantuneen päävalmentaja Sullivanin kanssa. Siirtohuhuihin liitetty Kessel pelasi uransa parhaan kauden (82 ottelua, 34+58=92), mikä on luonnollisesti herättänyt muiden joukkueiden kiinnostuksen.

Penguins kuuluu jälleen tulevalla kaudella Itäisen konferenssin kovimpiin joukkueisiin. Runkosarjassa sijoitukseen ei kannata sen suuremmin tuijottaa, sillä ryhmällä on tapana laittaa isompaa vaihdetta silmään vasta kevään tosipeleissä. Loukkaantumiset voivat pilata menestyssauman, joten Sullivanin on syytä olla kauden aikana huolellinen pelaajistonsa kanssa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.