Skip to main content

Idän jättiläiset Penguins ja Bruins iskevät yhteen sunnuntaina

Pittsburgh ja Boston vääntävät tärkeistä sarjapisteistä NHL-viikon Eurooppa-ottelussa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi tarkastelee NHL-viikon Eurooppa-otteluiden ennakkoasetelmia joka perjantai koko kauden 2019-20 ajan. Tänä viikonloppuna päästään nauttimaan Pittsburgh Penguinsin ja Boston Bruinsin mittelöstä, joka alkaa sunnuntaina kello 19.30 Suomen aikaa (Viasat/Viaplay).

NHL.com/fi kokosi viisi asiaa, joita ottelussa kannattaa seurata.

Kiivasta taistelua kärkisijoista
NHL-viikon Eurooppa-ottelussa nähdään kahden huippuryhmän kohtaaminen, sillä Bruins on tällä hetkellä itäisen konferenssin toisena ja Penguins kolmantena. On selvää, että kummassakin seurassa haaveillaan tällä kaudella Stanley Cup -mestaruudesta.

Sunnuntain kohtaaminen on sarjatilannetta ajatellen erittäin tärkeä, sillä Bruins on tällä hetkellä viisi pistettä Penguinsia edellä. Pingviinit kohtaavat vielä ennen sunnuntaita Detroit Red Wingsin, ja sen jälkeen Pittsburgh on pelannut yhden ottelun vähemmän kuin Boston. Jos Penguins lyö Red Wingsin, on ero Bruinsiin enää kolme pistettä. Ja jos Bruins häviää sunnuntaina, eroa olisi enää yksi piste, joten Penguinsin leirissä varmasi ymmärretään loppuviikon pelien panokset.

 

[Lisää aiheesta: NHL.com/fi:n uutiset vuoden 2020 All-Star-ottelusta]

 

Pahimmassa tapauksessa joukkueiden välinen ero on tämän viikon jälkeen jo seitsemän pistettä, ja siihen tilanteeseen Penguins ei halua joutua.

Penguinsilla kalavelkoja maksettavana
Kahden kovan joukkueen kohtaaminen tärkeässä kamppailussa lupailee erinomaista kiekkoviihdettä. Lisämausteen sunnuntain vääntöön tuo se, että joukkueet kohtaavat jo toistamiseen tällä viikolla. Torstaina pelattiin Bostonissa, missä kotijoukkue oli parempi lukemin 4-1. Bostonissa nähtiin tiukkaa taistoa ja laadukasta kiekkoa, ja samaa on luvassa sunnuntaina, kun pelataan vuorostaan Pittsburghissa.

Pittsburgh sai torstain otteluun salama-alun, kun Sidney Crosby ohitti Jaroslav Halakin vain 24 sekunnin pelin jälkeen. Sen jälkeen Penguins ei kuitenkaan enää onnistunut maalinteossa.

- Meillä oli paikkoja, ja olisimme voineet päästä peliin mukaan. Jos katsoo meidän ylivoimapeliämme ja hyökkäysalueaikaamme, huomaa heidän kontrolloineen peliä. Emme vain olleet tarpeeksi hyviä, myönsi Crosby.

Bruinsilla oli vastassa huippuvireinen joukkue, sillä Penguins oli voittanut edellisistä kuudesta ottelustaan viisi. Pittsburg on muutenkin ollut sarjan kovakuntoisimpia joukkueita pitkän aikaa. Siksi Bruinsin torstaiset otteet olivatkin vakuuttavia.

- Emme onnistuneet ottelun alussa, mutta pidin siitä, että jaksoimme yrittää. Paineistimme vahvasti ja hallitsimme kiekkoa. Uskon, että meitä vastaan oli hankala pelata, kun pelasimme hyvin, kertasi Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy.

Crosby palannut vahvasti
Sunnuntain yksi seuratuimmista pelaajista on varmasti Penguinsin kapteeni Crosby, joka teki tällä viikolla paluun tositoimiin pitkän sairauslomansa jälkeen. Kanadalaissentteri joutui olemaan sivussa peräti 28 ottelusta leikkausta vaatineen lihasvamman takia.

Vamma ei kuitenkaan vienyt miehestä parasta terää. Crosby on nimittäin ollut vahvassa vedossa heti paluustaan lähtien. Minnesota Wildia vastaan pelatussa ensimmäisessä ottelussaan hän takoi tehot 1+3, ja Bruins-ottelussa hän teki joukkueensa ainokaisen.

Penguins on pelannut vahvasti ilman Crosbyakin, mutta on varmaa, että kapteenin paluun myötä joukkue on selvästi parempi kuin aiemmin.

Video: BOS-PIT: Crosby osuu huimalla laukauksella

- Crosby on kapteenimme. Tiedämme, kuinka tärkeä pelaaja hän on meille. Hän on johtajamme, loistava pelaaja ja mahtava joukkuekaveri. Olemme niin paljon parempi joukkue, kun hän on mukana, ylisti Penguinsin venäläistähti Jevgeni Malkin.

Halakilla iso tilaisuus
Torstain ottelussa Bruinsin avainpelaajiin kuului maalivahti Jaroslav Halak, jolla on nyt upea sauma näyttää osaamistaan, sillä ykkösveskari Tuukka Rask on toistaiseksi sivussa aivotärähdyksen takia.

Halak torjui Penguinsia vastaan käydyssä kamppailussa 29 kertaa ja esitti tukun huipputorjuntoja. Jos Halak pelaa vastaavalla tasolla jatkossakin, ei Bostonilla ole mitään hätää.

Halak on esittänyt Bostonissa hyviä otteita, mutta nyt mies saattaa olla tolppien välissä pitemmän aikaa pelistä toiseen, joten slovakkikassaria testataan nyt tosissaan. Pystyykö Halak olemaan tasaisen vahva? Se on suurin kysymys. Toinen voitto Penguinsista viikon sisään tekisi ihmeitä jo ennestään vahvalle itseluottamukselle.

Riikola pelaa varmalla tasolla
NHL-viikon Eurooppa-ottelussa pelaa Raskin loukkaantumisen takia vain yksi suomalaispelaaja. Hän on Penguinsin puolustaja Juuso Riikola, joka on pystynyt nappaamaan vakiopaikan joukkueensa pelaavasta miehistöstä.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Vielä alkukaudesta Riikolalla oli vaikeuksia mahtua Pittsburghin pelaavaan pakistoon, sillä lokakuussa hän sai vyölleen vain neljä ja marraskuussa seitsemän ottelua. Vastuuta alkoi tulla kunnolla vasta juuri ennen joulua, minkä jälkeen Riikola on saanut olla kokoonpanossa pelistä toiseen. Tänä aikana hän on pelannut 13 ottelua tehoin 1+5=6, joten putki on kulkenut mainiosti.

Riikolan nimi ei paljon pyöri otsikoissa, mutta nyt suomalaisfaneilla on erinomainen sauma nähdä 26-vuotiaan puolustajan otteita parhaaseen katseluaikaan. Monipuolinen Riikola on pelannut varmaa peliä kolmospakkiparissa, ja miestä on käytetty usein jopa ylivoimakentällisissä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.