Skip to main content

Penguins juhli mestaruuttaan Pittsburghissa

Noin 650 000 fania seurasi tuplamestarien Stanley Cup -paraatia

Teksti Wes Crosby / NHL.comin kirjeenvaihtaja

PITTSBURGH -- Jatko-osat eivät kovinkaan usein ole parempia kuin alkuperäiset.

Pittsburgh saattoi tehdä keskiviikkona sääntöön poikkeuksen. Viranomaisten mukaan noin 650 000 ihmistä oli saapunut katsomaan Pittsburgh Penguinsin Stanley Cup -paraatia kaupungin keskustaan.

Porukkaa oli siis paikalla enemmän kuin Penguinsin paraatissa viime vuoden mestaruuden jälkeen. Tuolloin lukumääräksi arvioitiin 400 000, joka sekin oli Pittsburghissa pidettyjen urheiluparaatien yleisöennätys.

Mutta tämän vuoden juhlasta ei tehnyt poikkeuksellista ainoastaan fanien määrä.

Penguinsin autokulkue ajoi viime vuoden tavoin Grant Streetiä pitkin ja kääntyi sitten vasempaan Boulevard of the Alliesille. Mutta tällä kertaa kulkue jatkoi matkaansa Point State Parkiin, jossa oli entistä paremmin tilaa tuhansille faneille.

- Haluan kiittää teitä joukkueemme puolesta. Meillä on ainutlaatuinen kannattajakunta, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan sanoi väkijoukolle.

"Ainutlaatuinen" oli oikea sanavalinta.

Leo Miller oli saapunut paikalle Marylandin Frederickistä jo puoli kuudelta aamulla. Hän seisoi eturivissä ison patongin kanssa ja toivoi hyökkääjä Phil Kesselin huomaavan sen.

- Minulla on tämä leipä mukanani, koska haluaisin Phil Kesselin haukkaavan siitä. En pyydä muuta. Jos Phil Kessel haukkaa leipääni, päiväni on pelastettu, Miller sanoi.

Zach Brickner ajoi Pittsburghiin seitsemän tuntia Virginian Hamptonista. Hän oli pukeutunut tilaisuuteen isoksi Stanley Cup -pokaaliksi, jolla oli keltamustat housut. Hänellä oli käsissään kaksi alumiinifoliosta askarreltua Stanley Cupia. Toinen oli viimevuotinen, ja toisen hän oli askarrellut Penguinsin voitettua Nashville Predatorsin tämän vuoden finaalisarjassa.

- En voi ottaa kunniaa päässäni olevasta pokaalista, koska isäni teki sen minulle eilen. Tein itse nämä muut kaksi. Teimme saman viime vuonna. Heitin silloin tämän oikeassa kädessäni olevan pytyn ohi ajaneelle Patric Hörnqvistille, ja hän kohotti sen ilmaan, Brickner kertoi.

Penguinsin ja Pittsburgh Steelersin aiemmista paraateista tuttuja näkymiä ja ääniä koettiin tänäkin vuonna. Fanit seisoivat Boulevard of the Alliesin varrella olevan parkkitalon reunoilla, ja toiset kurkottelivat ikkunoista.

Kaupungin hallintorakennuksiin oli ripustettu plakaatteja, joissa onniteltiin Penguinsia mestaruuden uusimisesta. Isot kanuunat jyskyttivät ilmoille mustaa ja kullanväristä paperisilppua, ja Penguinsin kapteeni Sidney Crosby kohotteli lordi Stanleyn maljaa mustan auton lavalla.

Tunnelma teki vaikutuksen Diane Lovelliin, joka tuli paikalle Länsi-Virginian Wheelingistä.

- Tämä on aivan mahtavaa. Kaikki ovat innoissaan, Lovell hehkutti.

Crosby hyppäsi auton lavalta alas useaan otteeseen. Hän juoksi väkijoukkoon pokaali sylissään ja antoi fanien koskettaa himoittua palkintoa, jota on juhlittu Pittsburghissa nyt kaikkiaan viisi kertaa.

- Meillä oli tällä kaudella paljon loukkaantumisia. Kokoonpanossamme taisi pelata kauden mittaan kaikkiaan 34 kaveria. Tämä on siis todellakin yhteistyön tulosta. Olen ylpeä saadessani olla osa tätä joukkuetta. Ja on tietenkin erityistä voittaa mestaruus toisen kerran peräkkäin, Crosby sanoi.

- Tiesimme, että urakasta tulisi rankka, mutta meillä on huikea porukka, hän jatkoi.

Maalivahti Marc-Andre Fleury loisti myös paraatin tähtenä, vaikka ei äänessä ollutkaan. Fleury kulki kaduilla pysyvä virne naamallaan, ja yleisö huusi hänen nimeään.

Fleury saattoi pelata viimeisen ottelunsa Penguinsin paidassa. Hän suostui kumoamaan siirron estävän pykälän sopimuksestaan, ja hänet jätetään todennäköisesti suojaamatta tulevassa laajennusdraftissa, jossa kootaan Vegas Golden Knightsin joukkue.

Yleisön huudot yltyivät, kun Fleury asteli lavalle. Pian hänen seuraansa liittyi Matt Murray, joka on ottanut Fleuryn paikan Penguinsin ykkösveskarina. Kaksikko nosti yhdessä kannun ilmaan, ja fanit huusivat maalivahtien nimiä vuoron perään.

Scott Goodwill oli saapunut paikalle jo aamuyöllä ennen kahta. Hän kertoi ihailleensa Fleuryn pelaamista koko sen ajan kun maalivahti on ollut Pittsburghissa.

- Arvostan sitä, mitä hän on tehnyt joukkueen ja kaupungin eteen. Hän on ollut aina joukkuepelaaja. Toivottavasti näen häntä pudotuspeleissä, jos hän siirtyy länteen, Goodwill totesi.

Kun kaikki Penguinsin pelaajat olivat päässeet paraatin päätepisteeseen, ihmismassa vyöryi Point State Parkiin ja kansoitti kaikki kadut sekä nurmialueet. Puheita kuultiin vähemmän kuin viime vuonna, mutta tunnelma oli samanlainen.

Penguins kiitteli fanejaan, ja fanit kiittelivät joukkuettaan.

- On mahtavaa saada jakaa tämä kanssanne. Suurkiitokset teille kaikille, lausui Crosby, ja yleisö hurrasi.

Katso lisää