Skip to main content

Penguins virittää itsensä pitkän kesän aikana

Pittsburgh hiipui kahden kovan vuoden jälkeen, mutta palaa taas mestariehdokkaana

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin Jake Guentzel ja Sidney Crosby jakoivat pudotuspelien pistepörssin kärjen 21 pisteellään toisen kierroksen päätyttyä. Erinomainen suoritus ketjukavereilta, mutta se ei riittänyt. Hallitseva mestari lähti kesälomalle ja toivotti hyvää jatkoa ottelusarjan voittaneelle Washington Capitalsille.

Mutta Penguinsia ehkä hieman lohduttaa tieto, että tehopisteitä rohmunnut kaksikko ja joukkueen runkopelaajat jatkavat kokoonpanossa. Stanley Cupin tavoittelu voi alkaa uudelleen lokakuussa.

Penguinsilla oli tällä kaudella harvinainen tilaisuus voittaa kolmas peräkkäinen Stanley Cup, mitä yksikään joukkue ei ole tehnyt sitten New York Islandersin kultavuosien (1980-83). Mutta Penguinsin tehot riittivät vain pudotuspelien toiselle kierrokselle. Kapteeni Crosby tuumi kauden päättymisen jälkeen, että muut ehkä ajattelivat heidän pudotuspelejään vain yrityksenä voittaa kolmas peräkkäinen mestaruus. Heillä itsellään oli kuitenkin hieman erilainen lähestymistapa: Penguins nautti matkanteosta tutussa seurassa.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Oli hienoa pelata pudotuspeleissä ja melkein samalla kokoonpanolla kuin kahtena edellisenä vuonna, hän raotti verhoa joukkueen sisäisiin tuntoihin.

Crosby myönsi, että pitkä kesäloma kirvelee, varsinkin kun heidän kautensa ovat parina viime vuonna jatkuneet pitkälle kesäkuuhun.

- Tämä pistää taas miettimään sitä, kuinka vaikeaa pudotuspeleissä on edetä ja kuinka hiuksenhieno voiton ja tappion välinen ero on.

Video: WSH-PIT: Crosby yllättää ohjauksellaan Holtbyn

Crosby pelasi tämän kauden pudotuspeleissä 12 ottelua tehoin 9+12=21, ja hänen henkilökohtainen kautensa sujui hyvin aina Capitals-sarjan kuudenteen otteluun asti. Sarjan ratkaisseessa ottelussa Washington suitsi Crosbyn, joka merkkautti ainoastaan yhden laukauksen kohti maalia vajaat kolme minuuttia ennen loppusummeria. Illan saaliiksi jäi yksi syöttöpiste, joka kasvatti hänen NHL-uransa playoff-pistepotin 185:een, millä hän jakaa liigan kaikkien aikojen 10. sijan yhdessä Steve Yzermanin kanssa.

Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan sanoi suoraan, että jokainen kaveri on pettynyt, mutta ikävät tunteet on nyt vain käsiteltävä - siitäkin huolimatta, että suussa on kitkerä maku.

- Kauden liian varhainen päättyminen pitää ruotia ja katsoa, mitä voimme oppia tästä kaikesta. Kunhan otamme tästä kaudesta opiksemme, pystymme pelaamaan paremmin seuraavalla kaudella, hän käänsi katseensa jo tulevaisuuteen.

Tähtihyökkääjä Jevgeni Malkin arveli, että he saattoivat ehkä olla hieman väsyneitä kahden pitkän ja kuluttavan kauden jälkeen.

- Mutta nyt on aika katsoa eteenpäin. Nyt saadaan vähän enemmän lepoa kesän aikana, ja on aikaa lomailla sekä olla perheen kanssa. Tehdään lujasti töitä ja tullaan entistä parempina takaisin ensi kaudella, hän kaavaili, kuinka karvaalta tuntuva pitkä kesä voi itse asiassa olla hyvä ja iloinen asia.

Video: WSH@PIT, ottelu 6: Capitals ja Penguins kättelevät

Penguinsin kopissa uskottiin lujasti siihen, että Capitals kaatuu, ja sen jälkeen kaikki on mahdollista. Kokoonpano vilisi kokeneita tähtiä sekä nuoria sankareita, joten kaiken piti olla kunnossa ja reitin kohtuullisen helppokulkuinen kenties jopa mestaruuteen asti.

Ehkä Malkin on kuitenkin oikeassa siinä, että pelaajat olivat väsyneitä, niin fyysisesti kuin henkisesti. Kaksi edellistä kautta olivat kuluttavia, kun raastavat pelit jatkuivat kesään asti ja lepoaikaa ei juuri jäänyt. Penguins pelasi viimeisten kahden vuoden aikana 49 pudotuspeliottelua, joten kunnon kesäloma ja muutama kierros golfia tekevät ihmeitä väsyneille mielille ja kehoille.

Kun uusi kausi käynnistyy lokakuussa, Penguins on jälleen mestarisuosikkien joukossa - ja miksei olisi? Moni valmentaja on taatusti kateellinen Sullivanille, joka saa päivästä toiseen muovata tähdistä ja heitä yhteen nitovista yllättäjistä mieleistään mestarisikermää.

Sullivan voi syksyllä jatkaa siitä, mihin hän nyt jäi, sillä Penguinsin kokoonpanoon ei ole odotettavissa järisyttäviä muutoksia. Sellaisiksi voitaisiin laskea esimerkiksi pudotuspeleissä alisuorittaneista Derrick Brassardista ja Phil Kesselistä luopuminen. CapFriendly.comin mukaan Crosbylla on sopimusta jäljellä vielä seitsemän, Brian Dumoulinilla sekä Patric Hörnqvistilla viisi ja Malkinilla, Kesselillä, Kris Letangilla sekä Olli Määtällä neljä vuotta. Carl Hagelinin sopimus on voimassa vielä ensi kauden.

 

[Lisää aiheesta: Capitalsin ja Ovetshkinin unelma toteutui]

 

Kokeneemman kaartin takana on nuoria yllättäjiä ja tulevaisuudessa vielä kirkkaampia tähtiä, kuten pudotuspelien ihmelapsi Guentzel, joka on tulokassopimuksellaan vielä yhden kauden Penguinsin palkkalistoilla, ja joukkueen maalia seuraavat kaksi vuotta vartioiva Matt Murray. He molemmat saivat aivan uudenlaisen kokemuksen Capitals-sarjassa, sillä kumpikaan ei ollut aikaisemmin hävinnyt yhtään pudotuspelisarjaa NHL-uransa aikana. Siitä ovat todisteena kaksi Stanley Cup -sormusta kummankin palkintokaapissa.

Tämän kauden joukkueesta kenelläkään ei ole sopimusta katkolla, joten Sullivan voi varhaiskesän iltojensa iloksi piirrellä harjoitus- ja hyökkäyskuvioita hyvin tuntemilleen kentällisille. Outo tilanne hänelle ja monelle muullekin.

Penguins syöstiin tänä vuonna valtaistuimeltaan jatkoerässä aivan kuten Chicago Blackhawks 2011, Boston Bruins 2012, Los Angeles Kings 2013 ja Chicago toistamiseen 2014. Penguins ei ehkä juuri nyt näe tilanteessaan mitään positiivista, mutta sen ylle laskeutuneessa synkässä pilvessä on hopeinen reunus.

Kings (2014) ja Blackhawks (2015) palasivat mestareiksi vallankumousta seuranneena vuonna, miksei siis myös Penguins tekisi sitä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.