Skip to main content

Penguins on päättäväinen, ei epätoivoinen

Valmentajan mielestä Pittsburgh ei missään nimessä pelaa selkä seinää vasten

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Epätoivoa on usein käytetty kuvaamaan joukkueen tunnetilaa tämän kauden pudotuspelien aikana. Toisinaan epätoivoisempi joukkue on voittanut tai hävinneen joukkueen pelissä ei ole ollut tarpeeksi epätoivoa.

Pittsburgh Penguinsin valmentaja Mike Sullivan ei halua sisällyttää epätoivoa sanavarastoonsa, sillä hänestä se on hassu sana. Sitä käytetään paljon jääkiekon yhteydessä, vaikka se jotenkin luo mielikuvaa toivottomuudesta.

- En halua käyttää sanaa "epätoivoinen" kuvaamaan joukkuettamme. Emme ole epätoivoisia, vaan meidän pitää ymmärtää pelaamamme ottelun tärkeys ja olla päättäväisiä sekä sitoutuneita. Kun pelaamme sillä tavoin, olemme parhaimmillamme, Sullivan pohti NHL.com/FI:lle Stanley Cup -finaalien välipäivänä.

Nashville Predatorsia vastaan pelattava finaalisarja on tasatilanteessa 2-2. Sullivanilta kysyttiin, pelaako hänen joukkueensa selkä seinää vasten torstain ottelussa. Penguins johti finaalisarjaa jo 2-0, mutta palasi Nashvillestä tyhjin käsin kotiin hävittyään molemmat siellä pelatut ottelut.

- Ei meistä tunnu siltä, että olisimme selkä seinää vasten. Meidän pitää vain voittaa seuraava ottelu, se ei ole muuksi muuttunut, hän vastasi.

Penguins keskittyy edelleen ottelun kerrallaan, aivan kuten koko kauden ajan, sekä asioihin, joihin se voi vaikuttaa. Sullivan luetteli, että asenne, kova yrittäminen, huomion kiinnittäminen yksityiskohtiin, sitoutuminen ja kilpailuhenkisyys ovat kaikki asioita, jotka ovat heidän omissa käsissään ja kontrolloitavissaan.

Penguinsin kapteeni Sidney Crosby puolestaan muistutti keskiviikon harjoitusten jälkeen, että tässä vaiheessa molemmat joukkueet luottavat omaan peliinsä, joten kyse ei ole enää mistään muusta kuin siitä, että kerrataan sekä harjoitellaan asioiden toteuttamista.

Video: Crosby veivaa Rinteen solmuun

- Tässä tilanteessa molemmat joukkueet ovat aika epätoivoisia ja ymmärtävät, mikä tilanne on, hän arveli ja lisäsi, ettei sarjassa ole toistaiseksi tullut vastaan mitään suuria yllätyksiä.

- Vastassa on ollut odotetun nopea joukkue, jonka puolustajat pelaavat hyvää kiekollista peliä. Meidän paras keinomme on pitää kiekkoa hyökkäysalueella, Crosby jatkoi.

Puolustaja Olli Määttä sanoi, että he pystyvät pelaamaan paremmin kuin mitä kaksi Nashvillessä hävittyä ottelua antoivat ymmärtää. Heillä oli niissä otteluissa paikkansa tehdä voittoon tarvittavat maalit, mutta tilaisuudet jäivät käyttämättä.

Penguins oli myös vuosi sitten finaalissa ja kukisti San Jose Sharksin otteluvoitoin 4-2. Määttä uskoi, että he voivat käyttää silloisia kokemuksiaan nyt hyväkseen.

- Voimme käydä mielessä läpi asioita, joita silloin tehtiin oikein. Vastoinkäymisiä tulee aina, ja pitää olla lyhyt muisti. Sarja on nyt 2-2, ja me pystymme voittamaan, jos pelaamme hyvin omaa peliämme, hän totesi NHL.com/FI:lle.

Tiedotusvälineissä on viime päivinä pyöritelty Penguinsin maalivahtitilannetta. Kuka pelaa viidennessä ottelussa? Saako Matt Murray jatkaa kahden häviön jälkeen maalilla, vai annetaanko Marc-Andre Fleurylle tilaisuus kantaa joukkuettaan? Pelaajat sanoivat, että joukkueen kannalta on aivan sama, kumpi vartioi maalia, sillä molemmat maalivahdit pystyvät ratkaisemaan ottelun heidän edukseen.

- Keskustelu ei ole millään lailla tuntunut tai näkynyt kopissa. Kukaan meistä ei ollut sitä mieltä, että olisimme hävinneet ne ottelut Murrayn takia. Kyse oli ihan siitä, miten me pelasimme hänen edessään. Jätimme hänet vähän yksin sinne, Määttä muistutti.

Harjoitusten jälkeen Penguinsin entinen luottopakki Sergei Gontshar jäi vielä jäälle muutamien pelaajien kanssa hiomaan joitakin asioita. Määttä kertoi heidän käyneen läpi pieniä yksityiskohtia, jotka pystyy korjaamaan ihan hetkessä, kunhan vain ajattelee vähän eri tavalla.

Määttä totesikin, että hänen pelissään on korjattavaa, ja itse asiassa koko puolustuksen otteissa on parantamisen varaa.

- Kaikkien puolustajien täytyy pitää peli yksinkertaisena ja liikuttaa kiekkoa paremmin. Ei tarvitse pelata mitään liian hienoa, kiekko vain nopeasti pois omalta alueelta. Jos pystymme saamaan kiekon nopeammin hyökkääjillemme ja pääsemme hyvin vauhtiin, olemme vaarallisempi joukkue, hän pohti.

Predators on Määtän mielestä haaste Penguinsille torstaina, mutta hän ei nähnyt mitään syytä, miksi he eivät voittaisi, jos vain luottavat itseensä ja pelaavat omaa peliään. Kotihallissa on myös tukena seitsemäs pelaaja eli fanit.

Valmentaja Sullivan mainitsi vielä yhden asian, joka auttaa Penguinsia. Hän kehui joukkueen sisäisen kemian olevan jotain sellaista, mitä hän ei ole pitkän pelaaja- ja valmentajauransa aikana nähnyt muualla.

- Nämä kaverit tosiaan ovat valmiita tekemään kaikkensa toistensa eteen. On kunnia-asia valmentaa tällaista porukkaa, hän myhäili.

Perjantain vastaisena yönä nähdään, millaiseen iskuun Gontshar ja muut valmentajat onnistuvat virittämään joukkueen.

Katso lisää