Skip to main content

Penguins kaivoi vanhan menestysreseptin esiin

Pittsburgh on pitelemätön, kun hyökkäys ja puolustus ovat tasapainossa

Teksti Varpu Sihvonen @nhlfi / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin tähtihyökkääjät Sidney Crosby ja Jake Guentzel sekä osumien puute ykkösketjun takana ovat kirvoittaneet lukemattomia otsikoita ja juttuja. Mutta pelkillä maaleilla ei pärjää. Koko joukkueen tiivis puolustus piti torstaina huolen siitä, että ottelusarja Washington Capitalsia vastaan on tasatilanteessa 2-2. 

Penguinsin valmentaja Mike Sullivan on usein sanonut, että hänen pelaajansa ovat luotuja iskemään maaleja. Mutta hän on myös painottanut, että pelkillä osumilla ei voiteta, sillä yksikään joukkue ei voi maalata tietään mestaruuteen. Sullivan selitti perjantaina harjoitusten jälkeen, kuinka hän tasapainoilee tällaisessa tilanteessa.

- Meidän täytyy saada nämä kaksi puolta tasapainoon. Me olemme menestyneet silloin, kun olemme löytäneet tasapainon hyökkäyksen ja puolustuksen välillä. Joukkueemme on taitava, mutta meidän täytyy olla myös joukkue, jota vastaan on vaikea pelata, hän selitti.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Sullivanin pelikirjaan on merkattu, että Penguinsia vastaan pelaava joukkue ei noin vain purjehdi heidän päätyynsä. Jokainen Matt Murrayn vartioimalle maalille pyrkivä vastustaja saa todella tehdä töitä sinne päästäkseen, eikä kaukaisimpiakaan laukaisupaikkoja jaeta ilmaiseksi.

- Meidän täytyy olla äärimmäisen sitoutuneita puolustuspelaamiseen. Katkaisemme vastustajan laukaisulinjat ja käytämme tarpeen tullen nopeuttamme. Ja jos se sen vaatii, niin sitten blokataan laukauksia. Pudotuspeleissä menestyminen edellyttää sitoutumista kummassakin päässä, valmentaja tiivisti pelifilosofiansa.

Penguinsin puolustajat ovat tunnetusti olleet hanakasti mukana hyökkäyksissä, joten Capitals-sarjan tasanneessa neljännessä ottelussa nähtiin jotain tavallisuudesta poikkeavaa. Puolustajat pakittivat ulos hyökkäysalueelta aikaisempaa herkemmin.

Video: WSH@PIT, ottelu 4: Murray torjuu one-timerin

- Se oli vain erittäin hyvää puolustuspelaamista. Jokainen pelaaja puolusti vahvasti ja teki oikeita kiekollisia päätöksiä. Useimmat maalipaikkamme lähtivät omasta puolustuspelaamisestamme, Sullivan kuittasi ottelun jälkeen, kun häneltä kysyttiin onko hän muuttanut joukkueensa taktiikkaa.

Sen verran Sullivan myönsi, että valmennusjohto sekä pelaajat olivat kelanneet edestakaisin "melkoisen määrän videonauhaa" valmistautuessaan neljänteen otteluun. He tuskin pitivät näkemästään, sillä kolmessa ensimmäisessä ottelussa Capitals pääsi yhteensä 17 kertaa kiekonriiston jälkeen ylivoimalla karkuun tai silkkaan läpiajoon. Näistä tilanteista syntyi yhteensä viisi maalia, kun Capitalsin koko maalipotti noissa otteluissa oli yksitoista.

- Vastustajalle ei pidä antaa ilmaiseksi tilaisuuksia, joissa he pääsevät hyökkäämään kahdella yhtä vastaan. Eikä laatupaikkoja, valmentaja huomautti.

 

[Lisää aiheesta: Washington uskoo vielä sarjavoittoon]

 

Sullivan kuvaili neljännen ottelun jälkeen, kuinka hänen pelaajansa ovat sisäsyntyisiä maalintekijöitä sekä tilanteiden luojia. Pudotuspeleissä siihen ei kuitenkaan ole aina tilaa, ja jos yrittää liikaa pienessä tilassa, se voi kääntyä itseään vastaan ja avata vastustajalle mahdollisuuksia.

- Emme suinkaan yritä ottaa mailaa pois pelaajien kädestä, mutta heidän pitää ymmärtää, milloin on aika tehdä mitäkin. Ei pidä väkisin luoda paikkoja väärään aikaan, koska siitä voi seurata vaikeuksia, hän tuumi.

Jokainen voi kutsua näkemäänsä miten haluaa, olkoon se sitten hyvää puolustuspelaamista tai uusi lähestymistapa Capitalsiin. Numerot joka tapauksessa kertovat oman tarinansa. Capitalsilla oli neljännessä ottelussa 48 laukausyritystä, ja vain 21 niistä pääsi läpi Murrayn ulottuville. Laukausyrityksiä oli ollut kolmannessa ottelussa saman verran (48) eli huomattavasti vähemmän kuin sarjan avauksessa (74) ja kakkosottelussa (69).

Penguinsin penkillä ei jaeta vain muutamia vuoroja laukausten blokkaamiseen, sillä esimeriksi torstain 3-1 voitossa kahdeksan eri pelaajaa heittäytyi kiekon eteen, mukaanlukien Crosby ja maalinkulman kauhu, joukkueen hennoimpiin pelaajiin kuuluva Guentzel, joka johtaa liigan maali- (10) ja pistepörssiä (21) pudotuspeleissä.

Video: WSH@PIT, ottelu 4: Guentzel yllättää Holtbyn

- Se nyt oli vain hyvää tiimityötä, Guentzel kommentoi joukkueen 13 blokkia.

Crosby muistutti, että pudotuspeleissä kaikki pienetkin yksityiskohdat ovat tärkeitä, ja siksi jokainen blokattu laukaus tai peitetty laukauslinja on merkityksellinen. Ilman niitä ei tule voittoja.

- Jokainen kaveri on valmis tekemään sen, ja jokaisen panosta myös tarvitaan, hän mainitsi.

Jevgeni Malkinin kanssa samaan ketjuun palannut Patric Hörnqvist puhui perjantain harjoitusten jälkeen siitä, kuinka Capitalsin maalitykeiltä on otettava tila pois. Heille ei missään nimessä saa antaa laatupaikkoja, eikä mielellään minkäänlaisia paikkoja.

- Onnistuimme sammuttamaan heidän valonsa eilen illalla, Hörnqvist totesi tyytyväisenä.

Penguins voitti Stanley Cup -mestaruuden vuonna 2016, koska se oli taitavin ja pelillisesti paras joukkue. Viime vuonna Penguins oli henkisesti vahvin joukkue, jonka kantti ei pettänyt missään vaiheessa kauden aikana, ei edes vaikeuksien keskellä.

Jos mestaruusputki jatkuu tänä vuonna, analyyseissa voidaan uudelleen ja uudelleen palata toisen kierroksen Washington-sarjan neljänteen otteluun ja muistella, kuinka siitä käynnistyi Penguinsin intohimoinen ja uhrautuva puolustuspelaaminen.

Sullivanin visiossa tiivis puolustus raivaa joukkueen kerrallaan pois heidän tieltään. Lauantaina nähdään, suostuuko Capitals siirtymään syrjään.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.