Skip to main content

Penguins ei osannut kiertää Islandersin ansaa

Jatkosta pudonnut Penguins antoi Islandersin sanella tahdin ja sortui virheisiin

Teksti Varpu Sihvonen @NHLfi / toimittaja, NHL.com/fi

Pittsburgh Penguinsin ensimmäisen kierroksen pudotuspelisarjan voi tiivistää kahteen minuuttilukuun. Joukkue oli New York Islandersia vastaan pelattujen neljän ottelun aikana johtoasemassa yhteensä 4.51 minuuttia ja pelasi ilman maalivahtia 5.55 minuuttia hakiessaan epätoivoisesti tasoitusta.

Penguinsin tehokaksikko Sidney Crosby - Jake Guentzel loi kyllä paikkoja, mutta ei pystynyt ohittamaan Islandersin maalia vartioinutta Robin Lehneriä, joka oli ennen tätä kautta pelannut pudotuspelejä ainoastaan 49 minuutin ajan. Guentzelin ottelusarjan saldo oli yksi maali ja Crosbyn yksi syöttöpiste.

Pittsburghin tähtiloiste oli normaalia himmeämpi, eikä alemmista ketjuista löytynyt apua - ja jos löytyikin, niin Penguins ei pystynyt pitämään johtoasemaansa. Sarjan ensimmäinen ottelu oli ainoa kohtaaminen, jossa Islanders iski avausmaalin.

Lehner napsi Penguins-sarjassa kiekkoja torjuntaprosentilla 95,6 ja kirjautti päästettyjen maalien ottelukohtaisen keskiarvon 1,47. Häntä ei yllätetty edes jäähyjen aikana, vaikka Penguinsilla oli runkosarjassa liigan viidenneksi paras ylivoima.

 

[Lisää aiheesta: Filppula ja Komarov ovat Trotzin luottopelaajia]

 

Islandersin maalit jakautuivat tasaisesti, sillä maalintekijöitä oli seitsemän, mukaan lukien Leo Komarov, ja joukkueen pudotuspelien 11 ensikertalaista kokosi yhteensä 11 (1+10) tehopistettä.

- Islanders pelasi kovaa. He puolustivat kovaa. Ehkä olimme joskus huolimattomia kiekon kanssa. Mutta minusta pelasimme viimeiset ottelut hyvin. Kiekko ei vain pomppinut meille, Guentzel ruoti.

Penguins iski ottelusarjassa yhteensä kuusi maalia, ja periaatteessa sekin olisi voinut riittää sarjavoittoon, jos vain joukkue olisi pystynyt pitämään johtoasemansa tai kasvattamaan sitä. Islanders kuitenkin rokotti aina välittömästi, kun verkko heilui heidän omassa päässään. Penguinsin Matt Murray ei pystynyt tukkimaan maaliaan yhtä aukottomasti kuin Lehner, varsinkaan silloin, kun hän torjuntansa olisi ehkä muuttanut koko ottelun kulun.

- Tiesimme, millä tavalla Islanders pelaa, ja puhuimme siitä. Meidän piti olla kärsivällisiä, käyttää tilanteet hyväksi ja tehdä fiksuja ratkaisuja kiekon kanssa, ettemme joudu vaikeisiin tilanteisiin. Valitettavasti pelasimme itsemme välillä vaikeisiin paikkoihin, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan kertasi ratkaisevan ottelun jälkeen, miksi hänen joukkueensa ilta illan jälkeen hakkasi päätään seinään.

Video: PIT-NYI: Islandersin ja Penguinsin kättelyt

Penguins vain puski samalla taktiikalla ottelusta toiseen, vaikka tiedossa oli, että Islanders puolustaa äärimmäisen tarkasti, pakottaa vastustajansa virheisiin ja lähtee nopeasti vastaiskuihin. Penguins lähti epäonnekseen Islandersin kyytiin ja antoi vastustajan viedä peliä haluamaansa suuntaan.

Pittsburghin tähtisentteri Jevgeni Malkin summasi, että Islanders puolusti todella tiiviisti omalla alueellaan, eivätkä heidän yrityksensä johtaneet mihinkään. Hänestä Islanders ansaitsi voittonsa.

- Tämä sarja muistutti Boston-sarjaa, hän viittasi vuoden 2013 Itäisen konferenssin finaaleihin, joissa Bruins niinikään piti Penguinsin pois maalipaikoilta ja voitti sarjan 4-0.

Islandersin päävalmentaja Barry Trotzin nimilista ei vakuuttanut juuri ketään ennen ottelusarjaa, mutta Sullivanilla sen sijaan oli ja on jatkossakin nippu pelaajia, joilla on mestaruuksia, henkilökohtaisia palkintoja ja korkeita sijoituksia NHL:n kaikkien aikojen listoilla. Koko ydinryhmä on lukittu vielä vuosiksi eteenpäin - tosin joitakin muutoksia on odotettavissa kesän aikana syvään pettymykseen päättyneen kauden jälkeen. Phil Kesselin kohtaloa ainakin arvaillaan - taas kerran - sillä Penguins voi yrittää tehdä joukkueesta nuoremman ja nopeamman.

 

[Lue ottelusarjan NYI-PIT kaikki jutut täältä]

 

Crosbyn sarjan ainoaksi tehopisteeksi jäänyt syöttö nosti hänet Steve Yzermanin ohi kymmenennelle sijalle NHL:n pudotuspelien kaikkien aikojen pistetilastossa. Crosby on nyt pelannut 164 pudotuspeliottelua tehoin 66+120=186, ja tähän saakka hänen heikoin pudotuspelikeväänsä oli 2015. Hän pelasi silloin viisi ottelua New York Rangersia vastaan tehoin 2+2.

- Minun olisi pitänyt ja pitää pelata paremmin. Minun täytyy saada aikaan tehoja ja auttaa joukkuetta voittamaan. Nyt en sitä tehnyt. On todella pettynyt olo, kun runkosarja päättyi niin hyvin ja pelasimme hyvin päästäksemme pudotuspeleihin. Tämä kyllä kirvelee jonkin aikaa, Crosby ruoski itseään.

Penguinsin kapteeni kuulosti siltä, että hän vaatii tulevalla kaudella itseltään entistä enemmän. Melkein voisi jo veikata, että Penguins on mukana pudotuspeleissä ensi keväänä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.