Skip to main content

Penguins blokkasi 38, mutta jahtasi kiekkoja

Teksti Dan Rosen / NHL.com

SAN JOSE - Pittsburgh Penguinsin pelaajat blokkasivat 38 laukausta lauantaina San Jose Sharksia vastaan pelatussa Stanley Cupin finaalisarjan kolmannessa ottelussa SAP Centerissä. Luku on epäilemättä vaikuttava, mutta samalla se saattaa olla Penguins-leirin omasta mielestä liian korkea.

Kolmekymmentäkahdeksan blokkausta yhdessä ottelussa joukkueelta, joka yleensä blokkaa keskimäärin puolet siitä kertoo vähän väärille raiteille päässeestä pelisuunnitelmasta. Tämä vielä ottelussa, joka oli Penguinsin voitettavissa aina siihen saakka, kunnes Joonas Donskoi ratkaisi jatkoajalla ja vei Sharksin 3-2 voittoon.

Penguins blokkasi keskimäärin 17.5 laukausta per ottelu kahdessa ensimmäisessä finaaliottelussa. Luku, joka oli aavistuksen korkeampi kuin kolmen ensimmäisen playoffkierroksen otteluitten keskiarvo 16.4.

- Tietenkin on suotuisaa blokata vähemmän ja pelata enemmän vastustajan päädyssä, sanoi Penguinsin keskushyökkääjä Sidney Crosby. - Mutta joskus on pakko puolustaa.

Penguinsin oli pakko puolustaa enemmän kuin se olisi halunnut kolmannessa ottelussa. Ja paljon enemmän kuin sen oli pakko puolustaa Consol Energy Centerissä pelatuissa finaalisarjan ensimmäisessä ja toisessa ottelussa. Penguins laukoi 16 kertaa enemmän kohti vastustajan maalia kuin San Jose (42-26), mutta Sharks vei laukausyritykset kolmella (79-76), joista 12 tuli ylivoimapelissä.

Yksinkertaisemmin sanottuna San Jose piti kiekkoa Penguinsiä enemmän kolmannessa pelissä. Se pakotti Pittsburghin kenttäpelaajat heittäytymään laukaisulinjoille blokkaamaan kiekkoja. Penguinsin pelaajat blokkasivat 12 Brent Burnsin 17 laukausyrityksestä. Kahdeksan niistä viidellä viittä-vastaan pelatessa eli tasakentällisin.

Kun kelle tahansa pelaajalle - jopa niin innokkaasti laukovalle kuin Burnsille - merkitään 17 laukausyritystä (joista 12 tasakentällisin), kaikki ei ole mennyt oikein.

- Aina, kun me pelaamme älykästä jääkiekkoa, me teemme hienoja ratkaisuja tullessamme ylös keskialueen läpi, sanoi Penguinsin puolustaja Ben Lovejoy. - Emmekä me tehneet tarpeeksi sitä tänään.

- Vastassa on joukkue, joka haluaa pelata meidän puolustusalueellamme. He haluavat käyttää kokoaan ja pelata fyysisesti. Me annoimme heille vähän liikaa kiekonmenetyksiä, vähän liikaa kiekkoja keskialueella, ja me saimme maksaa siitä.

Penguins ei toki yllättynyt Sharksin tyylistä hyökätä eikä heidän laukausyrityksistään kolmannessa ottelussa. Pittsburghin leirissä päätettiin finaalisarjan alussa, että heidän oli oltava laukauksia blokkaava joukkue Sharksia vastaan, koska San Jose laukoo niin paljon ja koska se on niin hyvä ohjaamaan kiekkoja kohti maalia.

- Kiertopeli kulmissa on iso osa heidän hyökkäyspeliään, sanoi Penguinsin valmentaja Mike Sullivan. - He laukovat paljon siniviivalta ja yrittävät sitten laukoa ranteella tai lyhyillä lämäreillä lähempää. Ja he yrittävät ohjata kiekkoja maaliin. He käyttävät kokoaan. Se on suuri osa heidän hyökkäyksen luomistaan.

Penguins ei nähnyt tätä kaikkea ensimmäisessä ja toisessa ottelussa, koska se piti itse kiekkoa enemmän ja piti Sharksin 53.5 laukausyrityksessä per ottelu, ja koska se blokkasi 32.7 prosenttia Sharksin laukausyrityksistä (35/107).

Pittsburghin oli pakko blokata paljon enemmän kolmannessa ottelussa -- 48.1 prosenttia San Josen laukausyrityksistä.

Vaikuttava prosenttiluku, joka kertoo Penguinsin pelaajien halusta heittäytyä laukausten eteen ja uhrata omat kroppansa, mutta luku on samalla harhaanjohtava.

Mitä vähemmän laukauksia Penguinsin on blokattava, sitä parempi heille.

Tai voidaan ajatella asiaa Lovejoyn tavalla.

- Me olisimme tarvinneet yhden blokkauksen lisää tänään, sanoi Lovejoy.

Katso lisää