Skip to main content

Pelikaverin vedättäminen runkosarjan hommia

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Jarkko Ruutu oli peliurallaan käytännön pilojen kuningas. Tai hän on varmasti edelleen, mutta eri ympäristössä kuin NHL-joukkueen pukukopissa.

Tuomas Nyholmin kirjoittamassa Jumalainen näytelmä -kirjassaan Ruutu kertoo lukuisia jekkuja, joita hän teki joukkueen keskuudessa. Viihdytti hän pelikavereita muutenkin, muun muassa persoonallisilla jutuillaan ja kekkaloimalla kopissa välillä vähissä vaatteissa.

– Jätkät ovat erilaisia. Toiset ovat enemmän esillä ja toiset enemmän sivustakatsojia, Ruutu kuittaa.

Keväällä jääkiekkokaudesta koittaa hetki, jolloin Ruudun kaltaiset sketsimiehetkin hiljenevät.

Näinä päivinä konferenssifinaaleissa on menossa sellaiset ajat. Tiukoissa idän ja lännen sarjoissa keskittymisen pitää olla huipussaan.

Yksi virhearvio ja heikko suoritus, niin peli on hävitty. Ja sitä kautta koko sarja. Ja se kausi on siinä.

Kun pudotuspelit etenevät, pilat vähenevät. Pelikaverille ei kuittailla ihan samaan tapaan kuin marraskuussa runkosarjan aikana. Kenkiin ei sullota partavaahtoa, mailoja ei katkota.

– Pudotuspeleissä ollaan pilke silmäkulmassa, mutta keskitytään olennaiseen, Ruutu kuvailee.

Ruutu pelasi Stanley Cupin pudotuspeleissä 58 ottelua. Pisin pudotuspelikevät tuli vuonna 2008, kun hän eteni Pittsburgh Penguinsin paidassa loppuotteluun asti. Siellä Detroit Red Wings oli kuitenkin parempi. Seuraavana vuonna Penguins eteni loppuun asti, mutta Ruutu pelasi jo Ottawa Senatorsissa.

Penguinsin kopissa vaikuttivat silloin samat johtohahmot kuin tälläkin kaudella: Sidney Crosby, Kris Letang, Jevgeni Malkin, Marc-Andre Fleury

– Esimerkiksi Crosbyllä on sydän paikallaan. Hän näyttää esimerkillään ja valmistautumisellaan, mistä näissä peleissä on kyse, Ruutu kuvailee vanhaa pelikaveriaan.

Penguinsilla on nyt kovat paikat, sillä sen on otettava vieraissa voitto Tampa Bay Lightningista jatkaakseen kautta. Joukkue on rakennettu voittamaan Stanley Cup. Tappio ja finaaleista tippuminen olisi kova isku koko organisaatiolle.

Kaikki tietävät pukukopissa tilanteen – ja omaan vastuunsa.

– Vitsit on vitsailtu, nyt on kyseessä totinen homma. Fokuksen pitää olla kohdallaan. Kaikki huomio kiinnittyy treenaamiseen ja peleihin valmistautumiseen.

New York Rangersin maalivahti Antti Raanta ei pelannut viime kauden pudotuspeleissä Chicago Blackhawksissa, mutta hän näki läheltä, miten mestarijoukkue eteni huipentumaan asti. Hän muistuttaa, että joukkueen ”huumoritasossa” on eroja.

– Chicagossa oli kokeneita jätkiä, jotka olivat jo voittaneet mestaruuksia. He tiesivät mihin pystyvät. Nykissä homma ei ollut ihan niin rentoa, koska Rangers ei ollut voittanut viime vuosina, Raanta vertailee.

Ketkä olivat Chicagossa parhaita tunnelmankeventäjiä? Raanta heittää ilmoille tutun pakkiparin, joka toimii ilmeisen hyvin yhteistyössä kopissakin.

Brent Seabrook on tosi kova keskittyjä, mutta hän pystyy yllättäen heittämään jonkun hyvän jutun. Duncan Keithistäkään ei koskaan tiedä mitä tapahtuu. Koppiin voi tulla äkkiä esimerkiksi jotain ihan käsittämätöntä musiikkia, Raanta naurahtaa.

New York Rangersista Raanta nostaa esiin taistelijapakki Kevin Kleinin, joka on sytyttäjä sekä kaukalossa että kentällä.

– Kun Klein tuli Rangersiin, hän totesi, että tunnelma on kuin kirkossa ja veti jonkun älyttömän tanssiesityksen kopissa. Muut alkoivat vaatia, että se pitää vetää ennen jokaista peliä.

Maalivahdit ovat luku sinänsä. Raannan virkaveli Henrik Lundqvist on tunnettu keskittymiskyvystään ja siitä, että yleensä rento ruotsalainen on täysin poissaoleva pelipäivinä.

Raantakin tietää, että varsinkin pudotuspelin alla ”Kuningas Henrikille” ei kannata mennä juttelemaan älyttömyyksiä.

– Lundqvistin kanssa pitää vähän tarkkailla, että mikä on fiilis. Ei siinä viitsi mennä ennen peliä viereen ja ruveta selittämään. Jos hän kääntyy ja ikään kuin antaa luvan juttelulle, sitten on eri asia.

Voiton jälkeen voi toki ottaa rennommin muutaman hetken, mutta katseet siirtyvät välittömästi seuraavaan otteluun. Lepohetki ja hauskuus tulevat kuvioon vasta 16 voiton jälkeen.

Kun kannu on käsivarsilla, naurattaa sitäkin enemmän.

Katso lisää