Skip to main content

Pelaaminen ratkaisi World Cup -valinnoissa

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Enää ei tarvitse pähkäillä ja miettiä sitä, ovatko Sebastian Aho ja Patrik Laine Leijonien World Cup –joukkueessa.

Kyllä he ovat.

Tuore päävalmentaja Lauri Marjamäki valitsi muun johtoryhmän kanssa nuoren kaksikon ennakkoluulottomasti ja ansaitusti joukkueeseen.

Kolmas jäljellä ollut hyökkääjän paikka meni Erik Haulalle. Puolustukseen valittiin Ville Pokka, Jyrki Jokipakka ja Sami Lepistö ja kolmanneksi maalivahdiksi Mikko Koskinen.

Marjamäki perusteli Leijonien lehdistötilaisuudessa Ahon ja Laineen mukanaoloa puhtaasti pelillisillä ansioilla.

- Heidät valittiin pelisuoritustensa ja osaamisensa perusteella. Alle 20-vuotiaiden MM-kisojen jälkeen ajattelin, että ehtivätköhän kaverit tähän junaan, vaikka pelasivatkin upeasti. Kun kevättä mentiin eteenpäin, tuli Liigan playoffit ja MM-kisat. Tuntuu siltä, että mitä kovempi paikka on, sitä paremmin he pelaavat. Kun vielä miettii, mitä he ovat kolmen kuukauden päästä, fiilisteli Marjamäki.

- Aina pitää miettiä, mitä joukkueemme tarvitsee, jos tapahtuu jotain. Mitä meidän 13 hyökkääjäämme ja seitsemän puolustajaa pitää sisällään? Kaikki nämä seitsemän pelaajaa ovat ansainneet paikkansa tässä joukkueessa, Marjamäki sanoi.

Myös GM Jere Lehtinen oli paikalla valintoja julkistettaessa. Hän luonnehti kasassa olevaa joukkuetta kokonaisuutena.

- Tämä on ennakkoluuloton joukkue. Nopea ja liikkuva. Tässä on tavallaan paljon peliä, ja pelaajia, jotka liikkuvat hyvin. Se on nykyjääkiekon suunta, ja sitä halusimme tähän. Ennakkoluulottomuus ja voitontahto huokuvat kokeneista pelaajista, mutta uusi sukupolvi on tuonut sitä vielä lisää. Uskalletaan pelata virheitä kaihtamatta. Jos niitä tulee, niin siihen tilanteeseen ei jäädä makaamaan. Uskalletaan ottaa peli haltuun itselle, eikä odottaa, mitä vastaan tulee, Lehtinen kehui.

Aho ja Laine ovat joukkueesta ainoat, joilla ei ole vielä pienen kaukalon kokemusta. Lehtinen uskoo, että kaksikko oppii nopeasti kapean askin tavoille.

- Molemmat ovat huippulahjakkaita peliälyltään ja –nopeudeltaan. Tällaiset kaverit sisäistävät asioita nopeasti, enkä näe ongelmia. Molemmat ovat kesällä Pohjois-Amerikassa nuorten pelaajien leireillä, mikä voi auttaa tilannetta heidän osaltaan.

Suomen nuoren pakiston kohdalla voi herätä kysymys myös siitä, riittääkö sen kokemus tämänkaltaisessa turnauksessa. Marjamäki ainakin herkutteli estoitta sillä, että joukkueen alakerrassa on neljä vuosikerran 1994 miestä.

Sana kokemattomuus ei kuulunut haittatekijöihin valinnoissa.

- Jos katsomme johtavia pelaajiamme, niin siellä on (Mikko) Koivu, (Valtteri) Filppula, (Jussi) Jokinen ja (Sami) Lepistö. On (Leo) Komarovia ja (Jori) Lehterää, eli myös sen ikäistä porukkaa. Meillä on loistavat maalivahdit. Kun vielä mietitään, missä tulevaisuuden jääkiekko menee ja mitä pelaajatyyppiä huiput edustavat, niin on aika vaikeaa ottaa sen takia jotain vanhempaa pelaajaa, että keski-ikä nousisi, hän sanoi.

Suomi kokoontuu kesäkuussa, mutta jäälle ei yhteisesti ole asiaa ennen syyskuuta. Kesän tapaamisessa onkin kyse käytännön asioiden haltuun ottamisesta ja samalle sivulle pääsemisessä.

Tämän lisäksi Marjamäki aikoo tavata jokaisen pelaajan myös kahden kesken.

- Puhumme rooleista ja peleistä. Kun puhun esimerkiksi laitahyökkääjän kanssa, niin hänelle muodostuu kuva siitä, mitä häneltä odotetaan ja mikä on hänen roolinsa. Kuuntelen, mitä mieltä hän on asioista.

- Kokoamme myös pelivideon ja siihen pelin perusperiaatteita. Kesäkuun 29. päivä on myös tärkeä, että pelaajille muodostuu kokonaiskuva siitä, mihin ollaan menossa, miten matkustamme ja keitä vastaan pelataan. Nyt pelataan syyskuun alussa maailman parhaita vastaan, hän valisti.

Lyhyt valmistautumisaika tuo valmennusjohdon eteen kovan haasteen, jonka Marjamäki uskoo joukkueen taklaavan tieltään.

- Normaalisti NHL alkaa lokakuun alkupuolella, joten tämä tarkoittaa erilaista kesää harjoittelurytmin kannalta. On kuukausi vähemmän aikaa. On onni, että meillä nuoria pelaajia, jotka ovat tottuneet olemaan kunnossa samoihin aikoihin World Cupin kanssa alkavien training campien kanssa. Kaksi joukkueemme pelaajaa aloittaa Stanley Cupista pelaamisen, ja heille kesästä tulee lyhyt. Vähän pitäisi levätäkin ja äkkiä pitäisi taas olla kunnossa. Haasteita on paljon, mutta tilanne on kaikille sama, Marjamäki sanoi.

Miten Leijonat sitten pelaa?

Kun Marjamäen päävalmentajapesti julkistettiin, hän ilmoitti, ettei aio kommentoida pelitapa-asioita mitenkään Kari Jalosen toimessa ollessa.

Nyt Marjamäen aika on kuitenkin alkanut, joten yllä mainittu kysymys on paikallaan esittää.

- Leijonilla on vahva peli-identiteetti juniorimaajoukkueista A-maajoukkueeseen. Se on toimiva konsepti ja on nähty, että meillä on erittäin monipuolinen pelitapa. Kun mennään pieneen kaukaloon, niin puhutaan aivan eri pelistä. Ei siellä ole keskialueen peliä ollenkaan. Kyse onkin siitä, miten saamme tuon joukkueen vahvuudet näkymään pelissä unohtamatta suomalaisen peli-identiteetin tärkeimpiä asioita. Itselläni on siihen paljon ajatuksia. Nuoret ovat tottuneet pelaamaan näin; tiiviillä viisikolla, ja niin että vaiheet näkyvät, hän opasti.

Roolittaminen on myös ollut suomalaisen jääkiekkoilun vahvuus. Marjamäki on kieputellut ketjuja ja kentällisiä jo kauan hyvän tovin.

- Uskokaa tai älkää, mutta olemme pyöritelleet niitä aika paljon! Tai ainakin minä olen! Jerellä on ollut paljon kiireitä MM-kisoissa, mutta olemme miettineet näitä. Meillä on paljon hyviä vaihtoehtoja, ja pyöritämme kesän aikana joka päivä tätä kokonaisuutta.

- Tämä on tärkeää, kun harjoituksia on vain kolme, mutta myös siksi, kun tapaan pelaajia, niin haluan puhua heidän kanssaan. Kun kaikki ovat mukana päätöksenteossa, niin joukkue on silloin entistä sitoutuneempi ja pelaajilla on tunne, että heihin luotetaan ja saamme joukkueesta esiin parhaat voimavarat, Marjamäki sanoi.

Katso lisää