Skip to main content

Pelaajilta täysi tuki World Cupin jatkolle

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com

TORONTO – Syksyllä pelattavan World Cupin valmistelut kiihtyivät keskiviikkona, kun kaikki kahdeksan joukkuetta julkistivat osan pelaajistaan. Järjestävät puolestaan ilmoittivat, että World Cup pelataan myös vuonna 2020 ja sen jälkeenkin.

”Olemme sitoutuneet järjestämään säännöllisesti useita turnauksia”, NHL:n apulaiskomissaari Bill Daly sanoi keskiviikkona tiedotustilaisuudessa, jossa kerrottiin Torontossa pelattavasta maailmancupista, joka käynnistyy 17. syyskuuta. Loppuottelu on 1. lokakuuta.

”Kyllä, olemme sitoutuneet vuoteen 2020”.

Pelaajayhdistys NHLPA:n johtaja Donald Fehr uskoi turnauksen vain kasvavan tulevaisuudessa.

”Suunnitelmissa on vakiinnuttaa turnaus, kehittää brändiä, luoda sille identiteetti ja rakentaa siltä pohjalta”, hän sanoi.

”Aikaisemmat World Cupit olivat sinällään hienoja tapahtumia, mutta niillä ei ollut jatkuvuutta”.

Kaksi ensimmäistä World Cupia pelattiin kahdeksan vuoden välein, vuosina 1996 ja 2004. Nyt siis turnaus palaa 12:n vuoden tauon jälkeen.

Järjestäjät myönsivät, että turnauksen formaatti ei välttämättä ole tulevaisuudessa samanlainen kuin nyt, ja paljon riippuu siitä, millainen on tämän vuoden turnauksesta tehtävä yhteenveto.

Kahdessa ensimmäisessä World Cupissa oli maailman kahdeksan parasta maajoukkuetta, mutta tänä vuonna osallistujat ovat hieman muuttuneet. Yhdysvallat, Kanada, Tshekki, Suomi, Venäjä ja Ruotsi osallistuvat turnaukseen edelleen maajoukkueella, mutta kaksi muuta joukkuetta ovat vaihtuneet. Pohjois-Amerikan joukkue on koottu Yhdysvaltain ja Kanadan parhaista alle 24-vuotiaista pelaajista, kun taas Euroopan joukkueessa on pelaajia niistä Euroopan maista, jotka eivät lähetä turnaukseen omaa joukkuetta.

”Verrattuna vuoteen 1996 ja 2004 olemme eri syistä tehneet pari päätöstä, jotka muuttivat turnauksen luonteen”, Daly sanoi.

”Haluamme luonnollisesti nähdä kuinka tämä toimii, mikä on hyvää ja mikä on huonoa”.

”Merkittävin muutos on luonnollisesti se, että kaikki ottelut pelataan Torontossa. Se on selkeä ero vuosiin 1996 ja 2004. Katsotaan, miten se toimii”.

Ei siis ole varmaa, että tulevaisuudessa pelataan vain yhdessä kaupungissa, kuten nyt.

Järjestäjät painottavat, että tämän vuoden turnauksen perusteella päätetään, millainen formaatti on vuonna 2020.

”Henkilökohtaisesti toivon ja odotan, että tätä pidetään niin paljon merkittävänä ja tuottavana tapahtumana, että se herättää kiinnostusta ryhtyä kisaisännäksi”, Daly mainitsi.

”Meidän täytyy vielä miettiä, kuinka kiinnostus käytännössä sitten selvitetään”.

Daly myös totesi, että syksyn turnauksen valmistelut etenevät hyvin Air Canada Centressä Torontossa.

Hän sanoi, että keskiviikko oli ensimmäinen turnauksen markkinointikampanja tämän kauden aikana, kun joukkueet julkistivat ensimmäiset 16 pelaajaansa.

”Siihen nähden kuinka turnausta on markkinoitu tähän mennessä, olemme erittäin tyytyväisiä siihen, missä mennään. Meillä on täysi syy uskoa, että siitä tulee fantastinen tapahtuma, loppuunmyyty ja erittäin suosittu täällä Torontossa”, Daly lisäsi.

”NHL-kausi on edelleen käynnissä, joten täytyy vähän pohtia, missä kohtaa otteluohjelmaa on sopiva aika markkinoida voimakkaasti tätä tapahtumaa. Toivoimme, että se olisi ollut maaliskuu, mutta kohtahan aletaan puhua pudotuspeleistä, niin kuin pitääkin. Onhan meillä sitten kesä aikaa keskittyä tähän turnaukseen”.

Katso lisää