Skip to main content

Kun valmentajat jätetään oven ulkopuolelle

Pelaajien keskinäinen palaveri yksi keinoista alamäen katkaisemiseksi

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kun NHL-joukkue ajautuu jyrkkään alamäkeen, niin keinot syöksykierteen katkaisemiseksi voivat olla rajuja. Voidaan tehdä pelaajakauppoja, voidaan antaa päävalmentajalle kenkää tai potkaista jopa GM pihalle.

Nuo teot ovat jo sitä kuuluisaa paniikkinappulan painamista. Pienempiä uhrimääriä vaativia keinoja ovat muun muassa kokoonpanomuutokset seuran sisältä käsin tai sitten pelaajien keskinäinen palaveri, jossa tuuletetaan vapaasti ilmapiiriä ja johon valmentajilla ei ole asiaa.

Viimeisin joukkue, joka on turvautunut pelaajien keskinäiseen palaveriin, on Montreal Canadiens. Habs-pelaajat vetäytyivät keskenään miettimään syntyjä syviä viime tiistaina tappioputken venyttyä viiden ottelun mittaiseksi.

Palaverien yksityiskohtia ei yleensä tuoda julkisuuteen. Montrealin puolustaja Karl Alzner kuitenkin valotti hieman taustoja.

- Me olemme kaikki yhdessä mukana tässä. Me kaikki ymmärrämme vaikeudet ja tiedämme, mitä meidän pitää tehdä niiden korjaamiseksi. Tästä tulee testi jätkille, joilla on kirjain rinnassaan, ja jätkille, jotka ovat olleet täällä pidempään, mutta myös nuorille pelaajille. Jokaisen pitää parantaa, Alzner kertoi Canadiensin verkkosivuilla.

Palaveri auttoi ainakin hetkellisesti. Montreal kukisti torstaina maalivahtinsa Carey Pricen 44 torjunnan saattelemana NHL:n kärkijoukkue Tampa Bay Lightningin kotonaan voittolaukauskilpailun päätteeksi 2-1.

Video: MTL-TBL: Pricen peräkkäiset torjunnat jatkoajalla

Canadiensin päävalmentaja Claude Julien näki palaverin vaikutuksen jo keskiviikon harjoituksissa.

- Harjoitukset olivat kiihkeät. On tärkeää pitää joukkueen mieliala mahdollisimman korkealla. Oli hyvä nähdä jätkien tekevän töitä kovaa ja hyvällä asenteella. Ero näkyi tänään, Julien iloitsi.

Alznerin edellä ollut kommentti on suhteellisen ympäripyöreää tekstiä. Tuo saattaa joissain tapauksissa olla yksi pelaajien palaverien ongelmista. Nykypelaajat on koulutettu puhumaan "oikein" tietyissä paikoissa.

- Jätkät ovat olleet noissa palavereissa paljon. He tietävät, mitä sanoa. He voivat sanoa, että meidän pitää tehdä töitä kovemmin ja meidän pitää taistella enemmän. Tulee kaikkea sitä valmentajapuhetta ja iskusanoja, TSN-kanavan asiantuntija Dave Poulin kuvaili vaaroja.

Poulin tietää, mistä puhuu. Hänen ansioluettelonsa kertoo miehen arvostuksesta pelaajauralla. Poulin toimi 1980-luvulla Philadelphia Flyersin kapteenina reilut viisi vuotta, ja hänet valittiin NHL:n parhaaksi puolustavaksi hyökkääjäksi 1987.

Entinen NHL-puolustaja Ben Clymer kirjoitti pelaajien palavereista The Hockey Newsille muutama vuosi sitten. Keskusteluissa saa myös olla raa'an rehellinen.

- Saattaa kuulostaa siltä, että se voisi rikkoa joukkueen, mutta olen huomannut, että asia on täysin päinvastoin. Kun heitellään ajatuksia ilmaan todella rehellisesti, niin kaikki osapuolet voivat päästä yhteisymmärrykseen paljon nopeammin kuin jos kierreltäisiin ja pelättäisiin loukkaamasta toisten tunteita, Clymer kirjoitti.

Toinen positiivinen asia on se, että kaikki saavat ja uskaltavat avata suunsa.

- Yksi suosikkiasioistani näissä keskusteluissa on se, että nuoret pelaajat ja jätkät, joista ei kirjoiteta päivittäin lehdessä, ovat vapaita sanomaan mielipiteensä huolimatta siitä, kuinka monta nollaa heidän sopimuksessaan on. Tällaisissa palavereissa vain yhdellä asialla on merkitystä: voittamisella, Clymer jatkoi.

Philadelphia Flyers piti pelaajien palaverin marraskuun lopussa yhdeksännen peräkkäisen tappion jälkeen. Flyers-fanit olivat innostuneet buuaamaan omilleen ja vaatimaan päävalmentaja Dave Hakstolin erottamista.

Julkisuuteen annetut kommentit olivat tuolloin samanlaisia kuin Alznerin suoltamat.

- Fanit voivat huutaa, mitä haluavat. Me pelaajat olemme mukana tässä yhdessä. Olemme kaikki samassa veneessä. Ei tämä ole Hakstolin syytä. Tämä on kaikkien syytä, Flyers-kapteeni Claude Giroux heitti kliseitä.

Flyers hävisi vielä yhden ottelun, mutta laittoi sen jälkeen pystyyn kuuden kamppailun mittaisen voittoputken.

Florida Panthersin pelaajat palaveerasivat lokakuun lopussa hävittyään kotonaan Tampalle 5-8. Asioiden puiminen ei auttanut ainakaan heti, sillä Florida hävisi kolme seuraavaa otteluaan.

Arizona Coyotesin pelaajat puolestaan palaveerasivat joulukuun alussa ruman Boston Bruins -tappion jälkeen. Kokoontumisessa käsiteltiin lähinnä juuri päättyneen ottelun tapahtumia. Arizonan alamäki jatkui keskustelujen jälkeen.

Video: ARI-TOR: Auston Matthews taiteilee hienon maalin

Pelaajat palaveeravat keskenään yleensä synkkinä aikoina, mutta voi sitä tapahtua muulloinkin. Esimerkiksi Washington Capitalsin pelaajat laittoivat viime kaudella joulukuussa kokouksen pystyyn voitto-ottelun jälkeen. Metropolitan-divisioonan viisi kärkijoukkuetta olivat tuolloin kaikki hurjassa iskussa, ja Capitalsin leirissä haluttiin painottaa sitä, että minkäänlaisiin notkahduksiin ei ole varaa.

Tilastoista näkee, mikä on ollut joukkueen suunta pelaajien palaveerauksen jälkeen. Eri asia on sitten se, mitkä ne lopulliset syyt kurssin mahdolliselle muutokselle ovat olleet.

Missään tapauksessa kyse ei ole automaattisesta lääkkeestä.

- Pelaajien kokouksilla voi olla positiivinen vaikutus, mutta se ei ole mikään taikatemppu, Poulin totesi.

Poulin näkee palaverien tärkeimpänä saavutuksena sen, jos jokainen pelaaja pystyy nousemaan omalle tasolleen.

- Hyvässä pelaajien kokouksessa on kyse siitä, että yksilöt haastavat toisensa. Ovatko he valmiita haastamaan toisensa tekemään sitä, mitä jokainen osaa parhaiten? Kukaan ei pysty tekemään sitä, mitä ei osaa. Pitää palata siihen, mitä jokainen tekee parhaiten, Poulin painotti.

Montrealin pelaajien palaverin mahdollisia pitkäaikaisia vaikutuksia on vaikea arvioida vähään aikaan. Canadiens isännöi vielä Vancouver Canucksia sunnuntaina, mutta lähtee sitten nykyisen työehtosopimuksen jokaiselle joukkueelle määräämälle omalle viiden päivän tauolleen.

Nyt voi sanoa, että palaveri tuotti voiton NHL:n ykkösjoukkueesta. Tai sitten se johtui yksinkertaisesti vain siitä, että maailman parhaaksi sanottu maalivahti seisoi päällään 65 minuutin ja rankkarikisan ajan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.