Skip to main content

Kovia suomalaisia NHL-läpimurtoja luvassa

Sinivalkoisilta kiekkomiehiltä on lupa odottaa nousua kohti liigan huippua

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Jokainen NHL-kausi tuottaa uusia tarinoita. Uudet tähdet syttyvät ja toisesta päästä kokeneempien pelaajien urat alkavat vaipua kohti pienempiä rooleja.

Myös kausi 2017-18 tarjoaa ainekset muutamille hienoille läpimurroille. Tätä voi odottaa eritoten nuorilta pelaajilta, mutta läpimurtokandidaattien listallemme pääsee kauden alla myös muutama kokeneempikin pelaaja. Mikä on hienointa suomalaisittain, myös sinivalkoisilta kiekkomiehiltä on lupa odottaa nousua liigan eliittiä kohti.

Nico Hischier, New Jersey Devils
Ykkösvaraukseen kohdistuvat odotukset ovat joka vuosi kovat, eikä syksy 2017 tee poikkeusta millään tavalla. Sveitsin historian ensimmäinen ykkösvaraus on nopea pelaaja, joka tekee hyvin töitä kahteen suuntaan. Kun ottaa huomioon, että nuori mies on tosiaan vasta 18-vuotias, on hänen puolustussuuntaan tekemänsä työn laatu todella korkealaatuista. Hischierille on kaavailtu paikkaa Devilsin ykkös- tai kakkossentterinä, joten peliaikaa on luvassa paljon - ja todennäköisesti myös ylivoimavastuuta.

Video: Hischier tekee kolmannen harjoitusottelumaalinsa

Nolan Patrick, Philadelphia Flyers
Patrick olisi voinut hyvin mennä kesän varaustilaisuudessa ykkösenäkin, mutta se kunnia osui tällä kertaa Hischieriin. Patrick kävi kesäkuussa leikkauksessa, jossa häneltä hoidettiin urheilijan tyrä. Toipuminen tuosta operaatiosta on voinut haitata hänen kesäänsä jonkin verran. Philadelphiakin hakee organisaationa uutta tulemista NHL:n kärkeen, ja Patrickin varaan lasketaan paljon. Kakkossentterin ruutu voi hyvin olla Patrickin, ja arvokasta oppia tulee muiden muassa Valtteri Filppulalta.

Scott Darling, Carolina Hurricanes
Darling ei ole missään tapauksessa tämän listan nuorimpia, eikä mene millään tavalla lupausten kategoriaan, sillä miehellä on ikää 28 vuotta ja varauksestakin on kulunut jo vuosikymmen. NHL-otteluita Darlingilla on kuitenkin vyöllään vasta 75. Hän vietti edelliset kaudet Chicagossa, jossa hänen osanaan oli olla Corey Crawfordin kakkosmaalivahti. Siirto Carolinaan tarjoaa Darlingille nyt ensimmäistä kertaa ykkösmaalivahdin paikan pitkän matkan kulkemisen jälkeen. Carolina on seurana hyvässä kehitysvaiheessa, ja Darlingin onnistuminen tolppien välissä on koko joukkueen kannalta tärkeää.

Charlie McAvoy, Boston Bruins
Yliopistonuorukainen sai tulikasteensa NHL:ssä viime kaudella todella kovassa paikassa, sillä hän debytoi suoraan pudotuspeleissä ilman yhtään runkosarjaottelua. McAvoy sai rinnalleen Bostonin loukkaantumisista kärsineessä alakerrassa heti Zdeno Charan ja kellotti Bruinsin mukana Ottawaa vastaan pelaamassaan playoff-sarjassa ottelukohtaisen peliaikakeskiarvon 26.11. Boston tarjoaa McAvoylle ison roolin tälläkin kaudella, ja kevään kokemus auttaa kiekollisesti etevää nuorukaista huimasti.

Alex DeBrincat, Chicago Blackhawks
Blackhawksin nuori lupaus on tehnyt valtavia pistemääriä kolmella edellisellä kaudellaan OHL:n Erie Ottersissa. Viime kaudella DeBrincat takoi 63 otteluun hurjat tehot 65+62=127. Blackhawks on siivonnut hyökkääjistöään varsin kovalla kädellä, joten jos DeBrincat vain pystyy vakuuttamaan päävalmentaja Joel Quennevillen tarpeeksi hyvin, voi ennakkoluulottomilla otteilla Blackhawksista lohjeta hyväkin rooli.

Miikka Salomäki, Nashville Predators
Salomäki on tahkonnut Pohjois-Amerikassa jo useamman kauden, mutta paikkansa vakiinnuttanutta NHL-pelaajaa hänestä ei ole vielä tullut. Tämä huomattiin esimerkiksi viime kauden pudotuspeleissä, kun Salomäki ei mahtunut Nashvillen finaalikokoonpanoon. Nyt "Härkä" on saanut hyvin minuutteja Nashvillen harjoituspeleissä, ja maaliverkotkin ovat heiluneet mukavasti. Alempien ketjujen vastuullinen rooli voisi hyvin olla tarjolla, ja Salomäki pääsisi sitä kautta auttamaan Predatorsia viime kauden sijoituksen parantamisessa.

Julius Honka, Dallas Stars
Honka on vakuuttanut jo usean kauden ajan AHL-kaukaloissa, ja nyt on aika ottaa taitojen ja osaamisen mukainen rooli Dallasin paidassa. NHL-pelejä on Hongan tilastoissa 16, ja tällä kaudella niitä on tarkoitus tulla moninkertainen määrä lisää. Kiekollisesti taitavana ja hyvin liikkuvana puolustajana Honka on hyvä palanen Dallasin miehistöön. Organisaatiolla ei ole enää varaa tai syytä pitää häntä AHL:n puolella.

Antti Raanta, Arizona Coyotes
Chicagossa ja New York Rangersissa Corey Crawfordin ja Henrik Lundqvistin taakse jäänyt Raanta saa ex-joukkuekaverinsa Darlingin kanssa nyt ensimmäisen todellisen mahdollisuutensa pelata ykkösvahtina NHL:ssä. Raanta saa eteensä joukkueen, jonka kanssa suunta on vain ylöspäin. Joukkueen vankistunut alakerta tarjoaa myös osaltaan Raannalle mahdollisuuden onnistua. Hänen on kuitenkin tarjottava omilla otteillaan joukkueelleen joka ilta klassisesti sanottuna mahdollisuus voittaa.

Video: Raanta torjuu laukauksia ja syöksyy nappaamaan kiekon

Joel Eriksson Ek, Minnesota Wild
Eriksson Ek ei missään tapauksessa ole listalla siksi, että yksi ruotsalainenkin sinne pitää saada. Eriksson Ek on mukana listauksessa täysin omien ansioidensa perusteella. Ruotsalainen saanee kolmossentterin paikan Minnesotan kokoonpanosta. Hyvän pelisilmän ja laukauksen omaava Färjestadin kasvatti sai viime kaudella NHL-tulikokeensa ja suoriutui pelaamissaan 15 ottelussa hyvin. Hän lähtee tähän NHL-kauteen maailmanmestarina.

Katso lisää