Skip to main content

Pelaajamarkkinat kiehtovat vuodesta toiseen

Vapaiden agenttien säännöt ovat muuttuneet, mutta kihelmöivä odotus on säilynyt

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Heinäkuun ensimmäinen päivä on monen kalenterissa NHL-vuoden jännittävin päivä. Toiset taas intoilevat pelaajasiirtojen takarajasta, jotkut varaustilaisuudesta. Joka tapauksessa sunnuntaina avautuvilla pelaajamarkkinoilla luodaan jälleen osaltaan pohjaa tulevalle ja sitä seuraaville NHL-kausille.

NHL:n pelaajamarkkinoiden aukeaminen ei ole aina ollut nykyisenlainen mediahärdelli, jossa jokainen pikkusopimuskin uutisoidaan. Eikä pelaajia ollut aikanaan saamaan tapaan saatavilla. Täysin vapaaksi agentiksi pääsemisen ikä on tippunut vuosien saatossa, ja oma vaikutuksensa markkinoihin on ollut myös palkkakatolla.

Työsulun jälkeen tammikuussa 1995 allekirjoitetun työehtosopimuksen mukaan pelaaja pääsi täysin vapaaksi agentiksi 32-vuotiaana. Ikäraja laski myöhemmin sopimuksen aikana 31 ikävuoteen.

- En juurikaan pidä työehtosopimuksesta. Lähes kukaan ei pääse vapaaksi agentiksi, tuolloin 25-vuotias Chicago Blackhawksin tähtisentteri Jeremy Roenick manaili The Hockey Newsille.

Eikä niitä täysin vapaita agentteja vielä kesällä 1995 kovin montaa ollutkaan. Tuon vuoden John Tavares oli keskushyökkääjä Dale Hawerchuk, jota useat seurat kosiskelivat. Hawerchukista tuli ensimmäinen eliittiluokan pelaaja, joka vaihtoi seuraa uuden vapauden myötä. Hänen tasostaan kertoo se, että hän on NHL:n kaikkien aikojen pistelistalla juuri Jari Kurrin edellä sijalla 20.

St. Louis Blues antoi Hawerchukille yhteensä 7,5 miljoonan dollarin arvoisen kolmen vuoden sopimuksen. Samana kesänä St. Louis nappasi vapailta markkinoilta maalivahti Grant Fuhrin sekä hyökkääjät Geoff Courtnallin ja Brian Noonanin.

- Jos saapui paikalle viisi minuuttia kauppojen aukeamisen jälkeen, niin pelaajat olivat Blues-paidassa, New York Rangersin General Manager Neil Smith manaili tuolloin.

Se oli sen ajan vapaa agentti -hulabaloota. Seuraavina vuosina seuraa vaihtoivat vapailla papereilla muun muassa Wayne Gretzky (1996), Mark Messier (1997), Brett Hull (1998), Theo Fleury (1999), Messier (2000), Roenick (2001), Bobby Holik (2002) sekä Teemu Selänne ja Paul Kariya (2003).

Sitten koko kausi 2004-05 jäi väliin työsulun takia, ja vapaille markkinoille palattiin uusilla säännöillä. Suurimmat muutokset olivat palkkakatto ja alennettu ikäraja. Siirtymävaiheen jälkeen täysin vapaaksi pelaajaksi pääsi jo 27-vuotiaana tai seitsemän NHL-kauden jälkeen eli mahdollisesti jo 25-vuotiaana.

Kun normaali ohjelma jatkui kesällä 2005, niin isot vapaat agentit löysivät pikku hiljaa seuransa. Anaheim Ducks räjäytti pankin nappaamalla puolustaja Scott Niedermayerin ja Teemu Selänteen. Philadelphia Flyers vastasi kaappaamalla Peter Forsbergin ja puolustaja Derian Hatcherin.

Aikaisemmin kesällä Sidney Crosbyn varannut Pittsburgh Penguins kahmi vapailta markkinoilta riveihinsä venäläispuolustaja Sergei Gontsharin ja slovakkilaituri Zigmund Palffyn. Kausi 2005-06 jäi myös Penguins-legdenda ja -osaomistaja Mario Lemieux'n viimeiseksi NHL-jäillä.

 

[Lisää aiheesta: Pelaajamarkkinoiden 10 kiinnostavinta asiaa]

 

Kesällä 2006 oli kirjaimellisesti iso kala liikenteessä vapailla markkinoilla. Boston Bruins hommasi riveihinsä slovakkijätti Zdeno Charan. Samalla ovenavauksella Bostoniin tuli sentteri Marc Savard, joka oli sijoittunut edellisellä kaudella NHL:n pistepörssissä yhdeksänneksi.

- En ollut varma, mitä he (Bruins-johto) aikoivat, mutta se mitä he tekivät oli uskomatonta. Kun nappaa parhaan tarjolla olleen vapaan agentin, niin se auttaa. Charan tapaisen jätkän ympärille voi rakentaa, Bruinsin tähtilaituri Glen Murray intoili tuolloin The Hockey Newsille.

Vaikka ikäraja täysin vapaaksi agentiksi pääsemiseen aleni, niin se ei ole aina tiennyt parempaa tarjontaa markkinoilla. Seurat ovat alkaneet kiinnittää tähtipelaajiaan pitkillä sopimuksilla ennen kuin he karkaavat vapaille markkinoille. Ja monet pelaajat myös haluavat jäädä nykyiseen seuraansa, kunhan rahasummat ovat suunnilleen kohdillaan.

NHL-historian kallein pläjäys nähtiin kesällä 2012, kun Minnesota Wild onnistui nappaamaan tuplapotin: puolustaja Ryan Suter ja hyökkääjä Zach Parise siirtyivät Wild-paitaan. Kummankin pelaajan 13 vuoden mittaisen sopimuksen yhteishinta oli 196 miljoonaa dollaria.

Seuraava, tammikuussa 2013 syntynyt työehtosopimus poisti tuollaiset "ylipitkät" sopimukset. Nykyään pesti voi olla maksimissaan kahdeksan vuoden mittainen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Säännöt muuttuvat ja nimet vaihtuvat, mutta jännitys säilyy pelaajamarkkinoiden auetessa. Vuosi sitten tähän aikaan odotimme Alexander Radulovin, Patrick Marleaun ja Kevin Shattenkirkin päätöksiä. Nyt ovat vuorossa Tavares, James van Riemsdyk, Paul Stastny ja kumppanit.

Isot saaliit saattavat kaikki uida haaviin jo sunnuntaina, mutta jännitys ja tapahtumat eivät siihen pääty. Sopimuksia rustataan tulevien viikkojen aikana runsaasti ja pelaajakauppoja viritellään.

- Seuraavat kuusi viikkoa ovat aika kiireisiä, Dallas Starsin GM Jim Nill totesi NHL Draftin päätyttyä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.