Skip to main content

Pekka Rinteeltä tarvitaan taas huippuotteita

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Läntinen konferenssi tarjosi ensimmäisellä pudotuspelikierroksella muutaman maukkaan yllätyksen, joista yhdestä vastasi Anaheim Ducksin pudottanut Nashville Predators.

San Jose Sharksia vastaan toisen kierroksen varhain lauantaiaamuna Suomen aikaa aloittava Nashville tekisi Sharksin pudottaessaan seurahistoriaa, sillä se ei ole koskaan edennyt pudotuspeleissä neljän joukkoon tai konferenssifinaaleihin, kuten Pohjois-Amerikassa sanotaan.

Predatorsin voidaan sanoa lähtevän sarjaan hienoisena altavastaajana. Sharksilla on myös toipumisetu puolellaan, sillä se katkaisi oman sarjansa Los Angeles Kingsiä vastaan jo huomattavasti aiemmin.

Predatorsin suurin ase löytyy jälleen tutusta paikasta.

Maalin suulta.

Nashville oli tappiolla sarjassa Anaheimia vastaan jo 2-3, mutta voitti sarjan hyvin pitkälti Pekka Rinteen otteiden ansiosta. Rinne torjui sarjan kahdessa viimeisessä ottelussa yhteensä 62 kertaa päästäen kiekon selkänsä taakse vain kahdesti.

NHL.com/fi –sivusto on kirjoittanut Rinteen kaudesta ja miehen otteista tämän sesongin aikana pariinkin otteeseen, mutta nyt näyttää siltä, että ”Peksin” taso on jälleen vakiintunut.

Rima on korkealla, ja Rinne itse suoritusten kanssa jatkuvasti sen päällä.

Rinteen ansiota on, että Nashvillelle riitti koko sarjaan vain 14 tehtyä maalia. Hän piti Ducksin vähissä maaleissa, kun tarvetta oli.

- Hän on tehnyt vuosien mittaan muutamia valtavan akrobaattisia torjuntoja, naurahti Preds-pakki Shea Weber Anaheim-sarjan seitsemännen ottelun jälkeen.

- Aggressiivisen tyylinsä takia hänellä taitaa olla enemmän liikkuvia osia itsessään kuin kenelläkään muulla NHL-maalivahdilla, pohti NHL.comin toimittaja Kevin Woodley.

Koko urallaan Rinteellä on nyt 19 voittoa pudotuspeleissä. Tuolla saldolla hän on suomalaisten NHL-vahtien playoff-listalla neljäntenä Antti Niemen (36), Tuukka Raskin (28) ja Miikka Kiprusoffin (25) jälkeen.

Rinne itse tietää, mitä odottaa kovan hyökkäysvoiman omaavaa San Josea vastaan.

- Kaikki Kalifornian joukkueet ovat loistavia ja vähän samantyylisiä. Heillä on paljon taitoa ja hyvä ylivoima. Heidän parhaat yksilönsä ovat todella taitavia ja vaarallisia, tuumi Rinne NHL.com/fi –sivuston videohaastattelussa.

Hänen uran tilastonsa San Josea vastaan on hyvä: 10-5-4 torjuntaprosentilla 94,5 ja 1,80:lla ottelua kohden päästetyllä maalilla.

- Rinteen täytyy olla viimeiseen asti yhtä hyvä San Josea vastaan, vaati ESPN:n asiantuntija Barry Melrose.

- Uskon, että olemme parempi joukkue tämän sarjan ja sen seitsemännen ottelun jälkeen, Rinne pohti.

Rinne ei kuitenkaan yksin riitä. Jonkun on tehtävä maalit, ja tässä Nashvillellä riittää työsarkaa.

Se tosiaan teki Anaheimia vastaan vain kaksi maalia ottelua kohden. Shea Weber, Colin Wilson, James Neal ja Mattias Ekholm tekivät niistä kaksi mieheen.

Hyökkäyksen kärkimiehiksi ajatelluista pelaajista Ryan Johansen ja Filip Forsberg osuivat vain kertaalleen. Suurin henkilökohtainen tasonnostaja runkosarjasta on siis ollut Wilson.

- Tilanne on niin yksinkertainen, että kaikki mitä ajattelet, on yhden pelin voittaminen. Keskittyminen on yhdessä pelissä, yhdessä vaihdossa. Minulle tämä ajatusmaailma on sopinut, sanoi toisen kevään maaleistaan seitsemännessä ottelussa tehnyt Wilson.

Wilson voisi olla San Joseakin vastaan ns. x-tekijä, joka muun hyökkääjistön mahdollisesti nostaessa tasoaan osoittautuisi Predatorsille kultaakin kalliimmaksi.

- Meillä on hyvä luottamus siihen, että voimme menestyä taas. Missään tapauksessa tämä ei tule olemaan helppo haaste. Tästä voi tulla hauskaa. Nautin pelaamisesta ”Haialtaassa.” Odotan hienoa sarjaa, pulisi Johansen.

Nashville on ollut kahdeksan parhaan joukossa kahdesti aiemmin. Keväällä 2011 se hävisi Vancouver Canucksille 2-4 ja vuotta myöhemmin Phoenix Coyotesille 1-4.

Anaheim-sarja oli siis Nashvillelle vasta kolmas sen voittama pudotuspelisarja koko seurahistorian aikana. Ja jokaisen Nashvillen voittaman sarjan jokaisen ottelun on aloittanut maalilla Rinne.

Rinne on aloittanut itse asiassa Nashvillen jokaisen pudotuspeliottelun keväästä 2010 alkaen. Terveenä pysyessään hän aloittaa kaikki pelit tänäkin keväänä.

Katso lisää