Skip to main content

Pekka Rinne on muurannut Nashvillen maalin

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Tammikuun 21. päivänä kirjoitin artikkelin Nashville Predatorsin tähtimaalivahti Pekka Rinteestä. Jutun pääotsikko kuului "Betoni murentuu?"

Rinteen esitykset olivat tuossa vaiheessa kautta melkoisessa alamäessä, sillä verkko oli heilunut kempeleläisen takana ennennäkemätöntä tahtia. Kahdeksan kertaa yhdeksästä edeltävästä startista oli Rinne saanut kaivaa mustan verkostaan vähintään kolme kertaa ottelua kohden.

Nyt on toisin.

Rinne vastasi huutoon juuri sillä oikeimmalla tavalla, jolla huippu-urheilija voi parhaiten reagoida. Suomen World Cup –joukkueeseen hiljattain valittu Predators-torjuja pelasi huiman kolmen vierasottelun putken, jossa hän päästi taakseen vain yhden maalin ottelua kohden.

Rinteen ottelukohtaiset torjuntaprosentit olivat Edmonton Oilersin, Vancouver Canucksin ja Calgary Flamesin kaatuessa järjestyksessään 95,8, 96,6 ja 95,7.

Betoni oli jälleen pystyssä. "Peksistä" pystyi taas puhumaan "pleksinä."

Rinne maiskutteli voittojen makeutta Vancouverin kaadon jälkeen seuraavasti:

- Voitto oli merkittävä ei vain sarjataulukon kannalta, mutta myös henkisesti ja joukkueena, ja sen kannalta, millainen tuntuma meillä on itsestämme ja pelistä, hän sanoi tuolloin.

Muuri on pysynyt pystyssä Nashvillen maalilla sittemminkin. Nashville on pelannut tuon kirjoituksen jälkeen 20 ottelua, Rinne on aloittanut niistä 16 ja voittanut 10.

Rinteen taakse on tehty yhteensä 34 maalia, eli päästettyjen maalien keskiarvo on 2,125. Lukemaa rumentavat Philadelphia Flyersiä vastaan päästetyt kuusi maalia helmikuun neljänneltä ja New Jersey Devilsi tekemät viisi osumaa maaliskuun kolmannelta päivältä, mutta vastustajat ovat jääneet alle kolmeen maaliin jopa 11 kertaa!

Nollapelejä on tässä ajanjaksossa kaksi. Betoni on todellakin palannut.

Rinne huilasi myös helmikuussa kaksi ottelua peräkkäin, minkä jälkeen hän palasi aloittavaksi maalivahdiksi helmikuun 18. päivänä pelaten Boston Bruinsia vastaan nollapelin.

- Tässä vaiheessa kautta vain joukkueen voitoilla on väliä. Ehkä nuorempana tuollainen huili olisi käynyt egon päälle, mutta ei todellakaan nyt, kommentoi Rinne penkkikomennuksiaan hyväntuulisesti Urheilusanomille.

Pari romahdusta kuitenkin kielivät siitä, että Predatorsilla on vielä matkaa kovan Keskisen divisioonan huipulle.

- Oma peli menee aika käsi kädessä joukkueen pelaamisen kanssa. Silloin, kun peli ei kulje ja itselläkin on vaikeampi jakso, se kuormittaa myös henkisesti entistä enemmän. Olen tällä hetkellä parhaassa iässä ja saanut pelata kauden terveenä, joten laitan itselleni paljon myös menestyspaineita. Välillä se on kuitenkin lyönyt yli. Pelaaminen on mennyt välillä yliyrittämisen puolelle, Rinne ruoski itseään Urheilusanomien haastattelussa.

Rinteen ja sitä myöden Nashvillen parantunut vire on näkynyt myös sarjataulukossa.

Predators on Keskisen divisioonan neljäntenä ja ennen maanantaina ja tiistain välisen yön otteluita se on kahdeksan pisteen marginaalilla pudotuspelipaikassa kiinni. Tyynenmeren divisioonan jakaannuttua kahden kerroksen väeksi Keskisestä divisioonasta menee pudotuspeleihin viisi joukkuetta, ja Nashville on tiiviisti jatkamassa kauttaan runkosarjan jälkeen.

Divisioonan kolmen kärki – Chicago Blackhawks, Dallas Stars ja St. Louis Blues on sen verran kaukana, että neljäs sija lienee Predatorsille realismia.

Samalla Predators on tehnyt seuraennätyksenkin. Se on pelannut 12 viime otteluaan ilman tappiota varsinaisella peliajalla voittaen noista otteluista kahdeksan.

Vaikka ruotsalaishyökkääjä Filip Forsberg on viime viikkoina noussut joukkueen kuumimmaksi hyökkääjäksi ja johtavaksi kenttäpelaajaksi, on Rinne jälleen omalla suvereenilla paikallaan Nashvillen tärkeimpänä pelaajana.

Kirjoitin tämän jutun alussa mainitun edellisen Pekka Rinnettä käsittelevään juttuun viimeiseksi lauseeksi "Viimeistä sanaa ei varmasti ole vielä sanottu."

Tuntuu hienolta olla välillä oikeassa.

Pekka Rinteestä tuntuu varmasti vielä hienommalta.

Katso lisää