Skip to main content

Parkkilan ja Varlamovin yhteistyö jatkuu

Jussi Parkkila on ensimmäinen suomalainen maalivahtivalmentaja NHL:ssä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Semjon Varlamov on edelleen Colorado Avalanchen ykkösmaalivahti, mutta muuten seura lähtee tulevaan kauteen uudistuneella "torjuntajoukolla". Varlamovin kakkosmies on Anaheim Ducksista hankittu Jonathan Bernier, ja maalivahteja luotsaa NHL-historian ensimmäinen suomalainen maalivahtivalmentaja Jussi Parkkila.

- Jussilla on todella vankka valmentajakokemus, Coloradon GM Joe Sakic mainitsi kertoessaan seuran uudesta valmentajasta.

Parkkila, 40, valmensi viime kaudella Itävallassa EBEL-liigan Graz 99ers -joukkueessa ja sitä ennen viisi kautta KHL:ssä, kaksi kautta Tapparassa sekä kaudella 2007-08 KHL:n Jaroslav Lokomotivissa, jonka maalia Varlamov silloin vartioi.

Varlamov ja Parkkila tekivät aikoinaan yhteistyötä neljän vuoden ajan, ja suomalaisvalmentajan osaaminen teki venäläisveskariin lähtemättömän vaikutuksen. Parkkilan liittyminen Avalanchen valmennusportaaseen ei tullut täytenä yllätyksenä, sillä Varlamov on ylistänyt mentoriaan jo vuosikausia.

- Hän (Parkkila) on valmentanut minua neljä viimeistä vuotta ja todella auttanut minua urallani eteenpäin. Luulenpa, että on vain ajan kysymys, milloin Parkkila tulee Pohjois-Amerikkaan ja NHL:ään, Varlamov ennusti Puck Daddy -blogin haastattelussa heinäkuussa 2011.

Kun Varlamovilta kysyttiin samassa haastattelussa, pystyisikö hän järjestämään Parkkilan Coloradoon, vastaus oli tämän hetken tilanteen huomioon ottaen mielenkiintoinen.

- Tekisin sen ilomielin, mutta se ei ole mikään helppo juttu. Agentit ja minä yritämme kuitenkin tehdä töitä sen asian eteen.

Ja nyt Varlamov siis sai vihdoinkin tutun mentorinsa Denveriin. Parkkila voi olla suurelle yleisölle hieman tuntemattomampi nimi, mutta miehen työn tulokset puhuvat puolestaan. Hänen entisiin valmennettaviinsa nimittäin lukeutuvat Vezina-voittajat Tuukka Rask (Boston Bruins) ja Sergei Bobrovski (Columbus Blue Jackets).

Video: Varlamov torjuu 51 kutia

Parkkilaa ennen ainoa suomalaisvalmentaja NHL:ssä on ollut Alpo Suhonen. Hän oli Winnipeg Jetsin apuvalmentaja kausina 1989-90 ja 1992-93 sekä Toronto Maple Leafsin apuvalmentaja vuosina 1998-2000. Hänestä tuli ensimmäinen eurooppalainen päävalmentaja, kun Chicago Blackhawks solmi hänen kanssaan sopimuksen ennen kautta 2000-01. Pittsburgh Penguins palkkasi toisena NHL-seurana eurooppalaisen päävalmentajan, Ivan Hlinkan, myöhemmin samalla kaudella. Suhosen pesti päättyi terveyssyistä kesken hänen ensimmäisen päävalmentajakautensa.

Varlamov pelasi viime kaudella loukkaantumisten takia vain 24 ottelua. Lopulta kausi päättyi tammikuussa lonkan alueen vammaan.

- Varly oli leikkauksessa ja tulee harjoitusleirille sataprosenttisessa kunnossa. Mutta halusimme kaiken varalta varmistaa, että meillä on kokenut kakkosveskari, joka on vahva työpari Varlylle, Sakic totesi konferenssipuhelussa toimittajien kanssa kertoessaan maalivahtivaihdoksesta.

Colorado joutui hankkimaan kakkosmaalivahdin menetettyään Calvin Pickardin laajennusdraftissa Vegas Golden Knightsille.

- Emme halua Varlyn pelaavan paljon yli 50 ottelua. Jonathan pelasi vajaat 40 ottelua Anaheimissa viime kaudella, joten tiedämme, että hän pystyy kantamaan riittävän osan torjuntavastuusta, Sakic jatkoi.

Matt Duchene, Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon ja Mikko Rantanen saivat hyökkäykseen seurakseen Nail Jakupovin, jonka kanssa Avalanche solmi yhden vuoden sopimuksen. Mutta Sakic harmitteli, ettei hän ole pystynyt hankkimaan vapaiden agenttien siirtomarkkinoilta puolustajia.

- Kaikki joukkueet haluavat vahvistaa puolustustaan, mutta se ei ole helppoa. Paras siis valita puolustajia varaustilaisuudessa, ja antaa heidän kehittyä omassa organisaatiossa. Varasimme tänä kesänä puolustajia, mutta he eivät ole vielä valmiita NHL:ään, Sakic selitti.

Colorado varasi kesäkuun varaustilaisuudessa ensimmäisellä kierroksella neljäntenä pelaajana Cale Makarin ja toisella kierroksella Conor Timminsin, jotka molemmat ovat oikealta laukovia kiekollisia puolustajia ja pyörittävät hyvin ylivoimapeliä.

Puolustus ei siis vahvistunut Sakicin toivomalla tavalla, mutta 29-vuotias Varlamov on paremmassa iskussa kuin viime kaudella. Häneltä voikin odottaa hyvää kautta, kun apuna on luotettava mentori Parkkila.

Katso lisää