Skip to main content

Parise riemuissaan Cullenin hankinnasta

Zach Parisen mielestä Matt Cullenista on paljon apua Minnesota Wildille

Teksti Jessi Pierce / NHL.comin kirjeenvaihtaja

EDINA, Minnesota -- Minnesota Wildin hyökkääjä Zach Parise on riemuissaan siitä, että keskushyökkääjä Matt Cullen on hänen uusi joukkuetoverinsa.

Cullen, 40, aloittaa 20. NHL-kautensa allekirjoitettuaan yksivuotisen ja miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen Wildin kanssa keskiviikkona.

- Ilman hyviä senttereitä ei voi voittaa. Keskikaistalla pitää olla syvyyttä. Sen voi todeta joukkueista, jotka ovat menestyneet viime aikoina. Mattista on meille apua, Parise sanoi.

Wild jäi vaille nelosketjun keskushyökkääjää, kun Vegas Golden Knights nappasi kesäkuun laajennusdraftissa suomalaissentteri Erik Haulan. Tulokashyökkääjät Joel Eriksson Ek ja Luke Kunin ovat myös tyrkyllä nelosen keskelle, mutta kokenut ja menestynyt Cullen saattaa osoittautua joukkueelle tällä haavaa paremmaksi vaihtoehdoksi.

Cullen on voittanut aloituksistaan 54,69 prosenttia kaudesta 2009-10 lähtien. Viime kaudella Pittsburgh Penguinsissa pelatessaan hän kauhoi aloitusympyrässä kiekot itselleen 51,22 prosentin tehokkuudella (playoffeissa 56,4 %). Cullen pelasi runkosarjassa 72 ottelua tehoin 13+18=31 ja auttoi keväällä Penguinsin toiseen peräkkäiseen mestaruuteen.

Parisen mukaan Cullen tuo kokemuksellaan kaivattua apua Wildin suhteellisen nuoreen joukkueeseen. Konkari voi auttaa joukkuetta ottamaan seuraavan askeleen.

- On aika poikkeuksellista saada joukkueeseen tuollainen pelaaja, joka on ollut vielä mukana mestarijoukkueessa kahtena peräkkäisenä vuonna. Toivottavasti hän pystyy antamaan meille osviittaa siitä, mitä sille tasolle nouseminen vaatii, Parise tuumi.

Cullen tulee nyt jo toista kertaa urallaan mukaan Wildin miehistöön. Hän pelasi Minnesotassa vuosina 2011-13 kaikkiaan 193 ottelua tehoin 33+68=101.

Video: Cullenin loistava taistelu alivoimalla

Entinen NHL-hyökkääjä Mark Parrish, 40, muistaa jutelleensa Cullenin kanssa NHL-unelmista, kun he pelasivat yhdessä St. Cloud State Universityn joukkueessa vuosina 1995-97.

- Halusimme päästä pelaamaan edes yhden ottelun NHL:ssä. Halusimme yhden mahdollisuuden. Nyt Mattilla on kolme Stanley Cup -sormusta, ja hän pelaa yhä. Se menee jo kaikkien unelmien yli, totesi Parrish keskiviikkona Braemar Arenassa, jossa hän toimi valmentajana Da Beauty Leaguen otteluissa.

- Aivan kuin hän olisi löytänyt nuoruuden lähteen. Eikä hän ole kertonut siitä minulle, Parrish murjaisi.

Kolminkertainen Stanley Cup -voittaja (Penguins 2016-17, Carolina Hurricanes 2006) Cullen on tällä hetkellä NHL:n vanhin pelaaja. Viime kaudella pelanneista häntä vanhempia olivat vain hyökkääjät Jaromir Jagr (45) ja Shane Doan (täyttää 41 lokakuun 10.), joilla ei ole vielä sopimusta tulevalle kaudelle.

Video: Cullen iskee Penguinsin voittomaalin

- Hänen omistautuneisuutensa, päivittäiset rutiininsa ja kaikki, mitä hän tekee, on niin ammattimaista. Siksi hän pystyy pelaamaan yhä, kertoi Parrish, joka pelasi urallaan Florida Panthersissa, New Yor Islandersissa, Los Angeles Kingsissä, Wildissa, Dallas Starsissa, Tampa Bay Lightningissa ja Buffalo Sabresissa vuosina 1998-2011 yhteensä 722 NHL-ottelua ja teki niissä 216+171=387 pistettä.

- Mattin työmoraali erottaa hänet muista. Hän on yksi NHL:n todellisista työhevosista, Parrish pamautti.

Katso lisää