Skip to main content

Parhaiden pakkien joukossa upeita taitureita

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

NHL:ssä pelaa paljon hyviä pelaajia. Sitten on se joukko, johon kuuluvat parhaista parhaat.

Kesällä on hyvä aika pysähtyä ja katsoa, ketkä oikeasti ovat tämän hetken NHL:n parhaat pelaajat. NHL.com/fi listaa sarjan parhaat, sentterit, oikeat laitahyökkääjät, vasemmat laitahyökkääjät, puolustajat ja maalivahdit.

Valinnoissa painaa tietenkin historia, mutta samalla katse on suunnattu tulevaisuuteen. Jos pelaaja on nyt huipulla ja pystyy olemaan siellä vielä vähintään seuraavat viisi vuotta, hän ansaitsee paikan listalla.

Neljäntenä vuorossa ovat puolustajat.

1. Erik Karlsson, Ottawa Senators

Karlssonin puolustustaidoista tulee tasaisin väliajoin kovaa kritiikkiä. Sillä on varmasti omat perusteensa, mutta kokonaisuutena ruotsalainen on täysin uniikki paketti.

Koko jääkiekon historiassa harvalla puolustajalla on ollut samanlaisia hyökkäystaitoja kuin Karlssonilla. Hän pystyy veivaamaan osuman tarvittaessa yksin ilman joukkuetovereiden suurempaa apua.

Viime kaudella Karlsson oli koko sarjan pistepörssissä neljäs, mikä on puolustajalta huima saavutus.

Karlsson pelaa kovia minuutteja, mutta hän pystyy säästämään energiaa hyvin tärkeisiin paikkoihin. Hän ei ryntää täysillä jokaiseen kulmakiekkoon.

2. Drew Doughty, Los Angeles Kings

Jos haetaan virheettömintä puolustajaa maailmasta, Doughty on lähellä ykköstä. Hän kääntää lähes aina oikeaan suuntaan, antaa hyökkääjälle painetta oikealta puolelta, lähettää kiekon oman pelaajan lapaan oikeaan aikaan…

Viime kauden Norris Trophy tavallaan sinetöi Doughtyn aseman terävimmässä kärjessä. Nuoruuden epäurheilulliset elämäntavatkin ovat jääneet taakse, mikä on terävöittänyt peliä entisestään.

Kaikesta huokuu, että Doughty nauttii tätä nykyä jopa enemmän jääkiekkoilusta kuin nuorempana.

3. Victor Hedman, Tampa Bay Lightning

Viime kauden alku oli pettymys Hedmanille, mutta loppukaudesta hän oli taas oma itsensä. Ja ylittikin oman perustasonsa välillä.

Hedman pystyy dominoimaan peliä joka puolella kenttää. Hänen luistelukestävyytensä on uskomaton. Pitkän vaihdon loppupuolellakin hän pystyy kuljettamaan kiekon toiseen päätyyn,

Yksi Hedmanin vahvuuksista on ulottuvuus. Hänet on erittäin vaikea kiertää, kun kaiken lisäksi liikkuvuus on isoksi mieheksi hyvällä tasolla.

4. Brent Burns, San Jose Sharks

Burns on kaukalossa näyttävä muutenkin kuin muhkean partansa ja tatuointiensa takia. Hän ottaa isoa roolia sekä oman että vastustajan maalin edessä.

Pudotuspeleissä Burns oli se kantava voima, joka piti Sharksin pudotuspelilennon ilmassa. Kun joukkueella oli heikompi jakso, Burns otti ohjat käsiin.

Valovoimainen persoona tuo iloa joukkueen pukukoppiin, mutta otteet jäällä antavat syytä hymyyn vielä enemmän.

5. Kris Letang, Pittsburgh Penguins

Letang on kärsinyt pahoista loukkaantumisista, mutta aina hän on tullut sitkeästi takaisin huipulle. Pudotuspeleissä Letang näytti taas todellisen arvonsa.

Letang on erinomainen tuomaan kiekkoa ylös. Hän osaa aistia tilanteen oikein: lähteäkö kuskaamaan itse kiekkoa vai antaako syötön hyökkääjän lapaan.

Letang ei näytä isolta mieheltä, mutta hän on sekä ylä- että alavartalostaan erittäin vahva puolustaja.

6. Shea Weber, Montreal Canadiens

Weber nousi myrskyn silmään Montrealin kaupattua P.K. Subbanin. Ei silti kannata huolestua, Montrealin kannattajat. Tulette vielä rakastamaan tätä järkälettä.

Osa kiekon seuraajista on ollut huolestunut Weberin liikkeen heikentymisestä, mutta ei jänismäinen sinkoilu ole koskaan ollutkaan hänen vahvuutensa. Kovuus, peliäly ja lähes järjenvastaisen kova laukaus ovat.

Weber ei ole niitä duracel-pupuja, jotka sinkoilevat jokaiseen päätykiekkoon. Hän ottaa kontaktin oikeassa paikassa, riistää kiekon ja nostaa hyökkäyksen toiseen päätyyn.

7. P.K. Subban, Nashville Predators

Subbania ja Weberiä tullaan vertailemaan ensi kaudella paljon. Sinänsä se on vaikea tehtävä, koska kyseessä on kaksi aivan erilaista puolustajaa.

Subbanilla on koko ajan talla pohjassa. Hän painaa ympäri kaukaloa täysillä ja osallistuu hyökkäykseen aina kun on paikka.

Subban on huipputaitava ja rohkea, mutta joskus kaipaisi, että hän tunnistaisi pelitilanteen hieman paremmin. Aina ei tarvitse yrittää sitä hienointa spinniä.

8. Dustin Byfuglien, Winnipeg Jets

Winnipegin tuki ja turva. Harvinainen yhdistelmä kokoa, kovuutta ja taitoa. On kamppaillut uransa aikana ylipaino-ongelmia vastaan, mutta tätä nykyä luistin kulkee mukavasti.

”Big Buff” pitää viimeiseen asti omiensa puolta. Kun tarvitaan maali, hän kaivaa tykkinsä esiin. Kun pitää estää maali, ladataan poikittaiskone.

9. Duncan Keith, Chicago Blackhawks

Jos pitää pelata puoli tuntia laadukasta jääkiekkoa, se ei ole Keithille mikään ongelma. Hän on kestävyyskunnoltaan todennäköisesti NHL:n paras puolustaja.

Luistelun liuku on mahtava, minkä ansiosta Keith pystyy tukemaan hyökkäyksiä kuin Paul Coffey aikoinaan.

Keith pelasi parasta kiekkoaan edellisvuoden pudotuspeleissä. Turhat ylilyönnit ja hermojen menetykset ovat himmentäneet viime aikoina Keithin sädekehää.

10. Roman Josi, Nashville Predators

Nashvillen edustajat olivat itsekin vähän ihmeissään, kun he saivat varattua Josin vuonna 2008 toisella kierroksella tilaisuuden 38. pelaajana. Josin arveltiin menevän selkeästi ensimmäisellä kierroksella.

Ja kyllä kannatti. Tuskin Predatorsin väki olisi silti osannut arvata, että sveitsiläisestä kehittyy näin hyvä puolustaja.

Josilla on mahtava luistelu ja kiekolliset taidot. Eikä hän silti luista puolustuspään hommista.

Kunniamaininnat: Ryan Suter, Mark Giordano, Oliver Ekman-Larsson, Justin Faulk, Keith Yandle, John Klingberg, Tyson Barrie, Shayne Gostisbehere

Katso lisää