Skip to main content

Florida Panthersin Suomen-reissu päättyi hymyssä suin

Aleksander Barkov ja kumppanit saivat tarvitsemansa perjantaina Hartwall Arenassa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Huokaus ja helpotus. Vaikka Florida Panthersin kapteeni Aleksander Barkov kertoi nauttineensa täysin rinnoin ainutlaatuisesta Suomen NHL-reissusta, niin se viesti ei olisi tullut yhtä vakuuttavasti suusta ulos ilman jälkimmäisen ottelun voittoa.

Florida kukisti perjantaina Helsingin Hartwall Arenassa pelatussa toisessa Global Series -ottelussa Winnipeg Jetsin maalein 4-2.

- Siitä asti kun lähdettiin tänne ja tähän asti on ollut ihan huikeata. Muistan tämän koko loppuelämäni ajan. Tämä on ollut ihan ainutlaatuinen tapahtuma pelata suomalaisten, kavereiden ja perheen edessä, Barkov hehkutti.

Ja nyt se on kaksi sarjapistettä ainutlaatuisempi kokemus.

Florida todellakin tarvitsi niitä pisteitä. Yhä Itäisen konferenssin jumbosijalla majailevalle Panthersille voitto oli kauden kolmas 11 ottelussa ja ensimmäinen varsinaisella peliajalla tullut. Lauantain paluulento Floridaan ei tunnu nyt niin pitkältä.

 

[Lisää aiheesta: NHL kävi Suomessa kiittämässä saamistaan pelaajista]

 

- Aina kun voittaa, niin se on iso helpotus. Me tarvittiin noita kahta pistettä aika kipeästi, että saataisiin itseluottamusta. Nyt on itseluottamusta aika paljon joukkueella ja jokaisella pelaajalla, jonkinlaisen kiven sydämeltään tiputtanut Barkov totesi.

Se helpotus kuului pukukopin ulkopuolelle. Ennen kuin media päästettiin sisään, niin kopista kuului villiä huutoa ja taputusta. Floridan Juho Lammikko kertoi voittoseremoniaan liittyvän rugby-pallon paiskaaminen lattiaan.

- Oli tosi helpottavaa joukkueelle. Uskottiin joukkueena, että pystytään ottamaan kaksi pistettä, Lammikko kertoi.

Florida sai niiden sarjapisteiden lisäksi toisenkin palkinnon. Kauden avausottelussa loukkaantunut veräjänvartija Roberto Luongo teki paluun Panthersin tolppien väliin. Vaikka Luongolla ei ole kirjainta rinnassaan, niin hän on merkittävä johtohahmo joukkueessa.

- Meille tuli huikea maalivahti takaisin. Se antaa meille myös varmuutta ja itseluottamusta. Luongon paluu ei vaikuta pelkästään jäällä vaan myös pukukopissa. Hän puhuu paljon kaukalossa ja sen ulkopuolella, Barkov kiitteli.

Video: Panthers on taas oikealla tiellä

Barkovin saldoksi kahdesta ottelusta jäi yksi syöttöpiste, mutta se ei hänen peliään määrittele.

- Barkovilla oli vaikea tehtävä Mark Scheifelen ketjua (Winnipegin ykkönen) vastaan. Barkov välittää paljon enemmän voittamisesta ja joukkueesta kuin henkilökohtaisista tilastoista. Sen takia valitsimme hänet kapteeniksi. Hän ei ole se äänekkäin jätkä, mutta johtaa esimerkillään, Panthersin päävalmentaja Bob Boughner kehui.

Tuota Scheifele-tehtävää Barkovin kanssa oli hoitamassa yksi uusi mies. Jevgeni Dadonov jatkoi Barkovin rinalla, mutta Mike Hoffman oli korvannut Nick Bjugstadin toisella laidalla.

Barkov pelasi perjantaina pari minuuttia vähemmän kuin edellisenä iltana. Torstain jääaika oli ollut hänelle kauden kovin, kun otetaan lukuun vain ottelut, jotka eivät ole venyneet jatkoajalle.

- Eilen tuntui tietysti vähän paremmalta. Eilen pelasin aika paljon, niin tänään ei ehkä ollut niin paljon energiaa. Jotenkin pystyin olemaan sillä tasolla, että en ollut ihan haitaksi joukkueelle, vaatimaton Barkov veisteli.

Sama päti ilmeisesti koko joukkueeseen - Luongoa lukuun ottamatta. Floridan kannalta onneksi vain tuloksella on merkitystä.

- Ennen kaikkea olen ylpeä joukkueesta. Pelaajat vastasivat huutoon. Pelasimme todella hyvää jääkiekkojoukkuetta vastaan. Mielestäni pelasimme paremmin torstaina kuin tänään, mutta onnistuimme nyt vihdoin hyökkäyspäässä, Boughner kiitteli.

Ennen Helsingin NHL-tapahtumaa puhuttiin paljon Winnipegin Patrik Laineen viiden ottelun maalittomasta putkesta. Perjantaina seitsemän ottelun mittaiseksi venyneestä Barkovin maalittomasta putkesta ei puhu kukaan.

Barkov on tehnyt parhaimmillaan yhden NHL-kauden aikana 28 maalia, mikä on ihan komea saavutus. Hän kuitenkin myöntää avoimesti, että verkkoa voisi heilutella useamminkin. Barkov on tehnyt tällä kaudella 11 otteluun vain kaksi maalia.

- Minulla oli eilen ja tänään pari paikkaa ampua syöttämisen sijaan. Minulla on laidalla Dadonov, joka on aina vapaana ja huutaa kiekkoa. Minun pitäisi joskus ampua, niin ehkä hän saisi paluukiekon verkkoon tai kiekko löytäisi muuten tiensä sisään. Vastuu on toki minulla, minun pitää laukoa enemmän. Minulle vain on luonteenomaista syöttää. Minun pitää vain tajuta, että en tule tekemään maalia, kun syötän, Barkov avasi pelinsä "ongelmaa".

Maaleja tai ei, niin täällä kotimaan kamaralla Barkov on monien mielestä tämän hetken paras suomalainen kenttäpelaaja. Suomessa - ja rapakon takanakin - on puhuttu siitä, kuinka Barkov ei saa ansaitsemaansa arvostusta. Kaikkien mielestä se ei ehkä kuitenkaan ole aina pahasta.

- Barkov ei ole niin paljon tapetilla, koska pelaa Etelä-Floridassa. Jos hän pelaisi Kanadassa, niin häntä huomioitaisiin paljon enemmän ja hän olisi tv:ssä paljon useammin. Aina se ei ole huono asia. Ei ole niin paljon mediahuomiota eikä paineita, Hoffman näki.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Ja sitä arvostusta löytyy kyllä sieltä, missä sillä on eniten merkitystä.

- Barkov on epäitsekkäin jätkä, jonka olen koskaan tavannut. Sanotaan, että hän ei saa arvostusta, mutta uskokaa minua, hän ei ole aliarvostettu tässä organisaatiossa, Floridan kakkossentteri Vincent Trocheck vakuutti.

Epäitsekkään miehen unohtumaton ja ehkä jopa ainutkertainen NHL-reissu kotimaahan on nyt takanapäin. Siihen mahtui monenlaista mukavaa ohjelmaa kaukalon ulkopuolella. Mutta kuten Boughner sanoi ensimmäisessä lehdistötilaisuudessaan Suomen päässä: tämä on työmatka. Siltä pohjalta viikon rupeaman päätös oli Panthersille tuiki tarpeellinen.

- Oli hyvä päättää tämä reissu voittoon, kapteeni Barkov summasi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.