Skip to main content

Barkovin Panthers vaikeuksissa pahimmalla mahdollisella hetkellä

Florida Panthersin täytyy kääntää kelkkansa pikaisesti ennen kuin on liian myöhäistä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Vajaassa viikossa ehtii tapahtua paljon. Florida Panthers päätti viime tiistaina viiden ottelun mittaisen lännen vieraskiertueensa positiivisin mielin. Panthersin pelaajat olivat innoissaan paluusta kotiin pelaamaan "kauden tärkeintä" ottelua.

Sen jälkeen Florida on hävinnyt kolme kotipeliä neljän päivän sisään. Tästä eteenpäin jokainen ottelu on kauden tärkein.

Se originaali kauden tärkein ottelu oli torstaina. Florida menetti kahden maalin johtoasemansa ja hävisi Toronto Maple Leafsille 3-5. Kotitappio oli kissapedoille viides peräkkäinen.

Florida taipui lauantaina Chicago Blackhawksille voittolaukauskilpailun päätteeksi 2-3. Panthersin päävalmentaja Joel Quenneville haki yhdestä sarjapisteestä pientä iloa puhumalla trendin katkeamisesta.

Varsinaisen peliajan kotitappiotrendi tuli nopeasti takaisin muotiin. Calgary Flames kukisti sunnuntaina Panthersin 3-0.

- Olemme tietenkin pettyneitä. Olemme ajaneet itsemme todella vaikeaan paikkaan. Meidän pitää löytää kiihkeyttä joukkuepeliimme. Meidän täytyy saada tämä halli toimimaan eduksemme, Quenneville vaati.

Tähdet ja ylivoimapeli etsintäkuulutettujen listalla

Floridan pistepörssin kärkinimet tekivät viimeisen neljän päivän kolmessa ottelussa katoamistempun. Sekä Aleksander Barkov että Jonathan Huberdeau vetelivät tappiopelit kiikaritehoilla.

- Meidän täytyy vain unohtaa nämä huonot ottelut, Barkov totesi.

Kadonnut on myös Panthersin ylivoimapeli, joka oli aikaisemmin yksi joukkueen vahvuuksista.

- Menetämme sen takia momentumia. Koko kauden ajan ylivoima on ollut kulmakiviämme hyökkäyspelin, innon ja oikea-aikaisten maalien luomisessa, Quenneville sanoi.

Floridan ylivoimapeli on koko kauden ajalta jaetusti NHL:n yhdeksänneksi parasta. Viimeisen neljän viikon ajan se on ollut toiseksi huonointa. Kuten usein tuskan keskellä, ohjeena on palata alkuruutuun.

Video: LAK-FLA: Barkov osuu keskeltä

- Pitää saada enemmän kiekkoja maalille ja iskeä paluukiekkoja sisään. Peruskauraa, yksinkertaista juttua. Liikuta kiekkoa, ammu ja jätkiä maalille, Barkov tarjosi lääkkeeksi.

Ennen viime torstaita Florida oli kahden pisteen päässä yhden ottelun enemmän pelanneesta Torontosta. Atlantic-divisioonan kolmannella sijalla eli viimeisellä suoralla playoff-paikalla majaileva Maple Leafs on nyt viiden pisteen päässä Panthersin kanssa yhtä monta ottelua pelanneena.

Floridalla on viiden pisteen takaa-ajoasema myös Itäisen konferenssin villi kortti -pudotuspelipaikoilla istuskeleviin New York Islandersiin ja Columbus Blue Jacketsiin.

Tauko ei sopinut pantterilaumalle

Florida oli All-Star-tauolle lähdettäessä NHL:n kahdeksanneksi paras joukkue voittoprosentilla mitattuna. Tähdistöviikonlopun jälkeisellä aikakaudella Panthers on ollut NHL:n toiseksi huonoin joukkue.

- Olen aina katsonut tätä täysin eri liigana kauden jälkipuoliskolla. Maaleja ei ole helppo tehdä. Peli on paljon tiukempaa. Emme ole saaneet vielä murrettua sitä koodia. Meidän täytyy todellakin tehdä se pikaisesti, Panthersin puolustaja Aaron Ekblad paalutti.

Florida on siis hävinnyt seitsemän kotiottelua peräkkäin, mikä on sama kuin seuran kyseenalainen ennätys. Todennäköisyydet kahdeksanteen eivät voisi olla suuremmat. Panthers isännöi torstaina Boston Bruinsia, joka sattuu olemaan koko NHL:n paras joukkue - ainakin sarjataulukon perusteella.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

- Meillä on aikaa korjata tämä. Meidän täytyy voittaa yksi ottelu, kerätä momentumia ja jatkaa siitä, Quenneville uskoi.

Florida kohtaa vielä lauantaina Montreal Canadiensin kotonaan ennen kuin "pääsee" taas tien päälle. Reissuvastus on tosin sieltä pahimmasta päästä: Läntisen konferenssin kärkikastin St. Louis Blues ja Dallas Stars.

- Emme voi katsoa isoa kuvaa, meidän täytyy tarkentaa. Meillä on vaikeita otteluita edessä. Olemme jättäneet muutamia sarjapisteitä ja paljon kastiketta pöydälle. Me loimme tämän, joten on meidän vastuullamme korjata se, Quenneville painotti.

Jos kelkka ei käänny pikaisesti, niin Florida saattaa olla puolentoista viikon päästä jo ulkona pudotuspelikuvioista. Nyt pitää ottaa lusikka kauniiseen käteen ja sassiin. Muuten Barkovin tilastot ovat kesällä yhä surkeaa luettavaa: seitsemän NHL-kautta ja kuusi pelattua playoff-ottelua.

Barkovilla itsellään on iso vastuu. Hänen ja Huberdeaun täytyy johtaa joukkoja etulinjassa. Ja heti torstaina Bostonia vastaan pelattavassa ottelussa eikä vasta jossain vaiheessa myöhemmin runkosarjan viimeisen kuukauden aikana.

- Meillä on tässä muutama päivä väliä nyt. Meidän täytyy vain koota itsemme. Emme aio pysähtyä, vaan painamme loppuun saakka, Barkov lupasi.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.