Skip to main content

Panarin ihastuttaa taidoillaan ja persoonallaan

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Ennen kauden alkua suurin osa asiantuntijoista oli varmoja, että vuoden tulokkaan kisa käydään Connor McDavidin ja Jack Eichelin välillä.

McDavidin mahdollisuudet Calder Trophyyn taisi murtua samalla kuin solisluu. Eichel on pelannut hienosti, mutta taustalta on noussut pelaaja, jota harva osasi ottaa kisaan mukaan tosissaan.

NHL:ää ei oltu pelattu monta kierrosta tällä kaudella, kun kokeneetkin NHL-tuntijat alkoivat nostella kulmakarvoja. Kuka on tämä Chicagon numero 72?

Tulokkaiden pistepörssin kärkimies Artemi Panarin on häikäissyt ennen kaikkea taidoillaan. Hänen harhautuksensa, kiekon suojauksensa, nätit lättysyötöt ja räjähtävät laukaukset ovat erottuneet jopa NHL-tasolla.

Piste per ottelu -tahti ei ole mitenkään yleistä tulokkaalle NHL:ssä. Viimeksi siihen on pystynyt Pittsburgh Penguinsin Jevgeni Malkin, joka teki 85 pistettä 78 ottelussa kaudella 2006–07.

Panarin on ollut todellinen mysteerimies, mikä johtuu osittain siitä, ettei hän ole vielä jakanut haastatteluja englanniksi. Teot kaukalossa ovat kuitenkin puhuneet puolestaan.

Panarinin, Patrick Kanen ja Artem Anisimovin ketju on ollut yksi kauden parhaista yhdistelmistä. Ainakin näyttävyydessä se ottaisi monien asteikolla ykkössijan.

Ketjun kemiat ovat loksahtaneet täydellisesti yksiin. Panarin ja Kane tekevät näyttävimmät temput ja Anisomov likaisen työn.

NHL On The Fly -ohjelman analyytikko Brian Boucher vertasi, että Panarin on kuin rightin puolen Patrick Kane. Ehkä vertaus kertoo osaltaan se, minkä takia kaksikon ajatukset menevät niin hyvin yksiin.

– Olemme samalla aaltopituudella. Kane jopa ymmärtää englantiani, mistä olen erittäin yllättynyt. Ja hän löytää aina oikeat sanat, jotta minä ymmärrän häntä, Panarin sanoi venäläisen SovSport.ru –sivuston jutussa.

Panarinia ei voi kutsua Jesse Puljujärven ja Patrik Laineen kaltaiseksi superlupaukseksi, vaikka hän pelasikin ensimmäiset KHL-ottelunsa jo 17-vuotiaana Vitjaz Podolskin riveissä. Varsinainen läpimurto tapahtui Pietarin SKA:ssa viime kaudella. Panarin voitti Gagarin Cupin, ja hänet valittiin KHL:n tähdistökentälliseen.

Panarin olisi poikkeuksellinen Calder Trophyn voittaja siinäkin mielessä, ettei hän ole minkään NHL-joukkueen varaus ja debyyttinsä hän teki vasta 23-vuotiaana.

Panarin myönsi jutussa, että hänen mielessään pyöri paljon kysymyksiä ennen NHL:ään siirtymistä. Yksi niistä oli pelin nopeus.

– Pelaajat ovat todella vahvoja mailastaan. Aluksi minulla oli hankaluuksia vastaanottaa syöttöjä, Panarin kertoi.

Pavel Bure kertoi NHL.comin blogissaan, että Panarin muistuttaa häntä itseään pienen koon ja nopeuden takia.

– Hän onnistui ajamaan itsensä sisään joukkueeseen, joka oli voittanut Stanley Cupin muutama kuukausi sitten. Hänellä on kaikki edellytykset tulla tähdeksi NHL:ssä.

Viktor Tihonov oli tärkeä tekijä siinä, että Panarin ylipäätään lähti Chicagoon. Kaksikko oli paljon tekemisissä jo Pietarin aikana. Tihonov lähti kesken kauden Phoenixiin, mutta hän ehti jo tehdä tärkeää sisäänajotyötä Panarinille.

Pelitaidot ovat jo ihastuttaneet NHL-fanit, ja kun englanti kehittyy, Panarinilla on edellytykset saavuttaa suosiota muullakin esiintymisellään.

Jari Kurri opiskeli aikanaan englantia katsomalla Onnen päivät -televisiosarjaa. Panarinin suosikkisarjoja ovat Prison Break ja Orange is the New Black.

– Pidän siitä, kun ihmiset ovat vankilassa, Panarin heitti.

Panarin on herättänyt huomiota, koska hän viihtyy hyvin pelimatkoilla kirja kädessä. Se ei välttämättä ole NHL-pelaajien keskuudessa vapaa-ajan harrastuksista ihan ykkösenä.

– Hän yrittää kehittää itseään ja tehdä itsestään koko ajan paremman persoonan, Tihonov kertoi.

– Hän on todella mielenkiintoinen jätkä, jolla on hyvä sydän. Panarin ei satuttaisi kärpästäkään, mutta kun hän suuttuu, hänestä tulee hyvin aggressiivinen. Panarinin seurassa on hauska olla.

Vetävä lempinimikin on jo keksitty, ”Breadman”. Pohjois-Amerikan ulkopuolella asuvan on vaikea käsittää aluksi lempinimen yhteyttä. Panarinin nimi kuulostaa lausuttuna amerikkalaisten korvaan samalta kuin leipomoketju Panera Bread.

Leipämies itse suhtautuu lempinimeensä tyynesti. Hän sanoo käyneensä kyseisessä kahvilassa kerran teellä ja näki paljon kannattajien tekemiä meemejä.

Vinkki Panera Breadin markkinointipäällikölle. Kannattaisi sorvata ehkä joku sopimus.

Katso lisää