Skip to main content

Ovetshkinin maaliton putki ei huolestuta Capsia

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Oikeastaan on aika hassua, että sitä edes tulee ajatelleeksi, että kun pelaaja ei tee maaliakaan neljässä ottelussa peräkkäin, jotain on pielessä. Mutta jos kyseessä oleva pelaaja on Alexander Ovetshkin, alkavat kellot soida heti.

Niin se vain on, kun kyseessä on oman aikansa ylivoimaisesti paras maalintekijä. Onko Ovetshkin aikansa paras? On, kun katsotaan tilastoja. Ovetshkin pelasi ensimmäisen NHL-kautensa 2005-06, ja hän on sen jälkeen tehnyt 427 maalia 687 ottelussa, mikä on huikea saavutus. Samalla aikavälillä toiseksi eniten maaleja on tehnyt Colorado Avalanchessa nyt pelaava Jarome Iginla, 312 maalia 694 ottelussa.

Kaikki, kuten Steven Stamkos, eivät tietenkään ole pelanneet yhtä kauan NHL:ssä, mutta sehän ei ole Ovetshkinin vika.

Ovetshkinin ja Washington Capitalsin murheena on juuri nyt se, että Ovetshkin ei saa kiekkoa maaliin. Hän on lähtenyt jäältä ilman maaleja neljässä peräkkäisessä ottelussa, mikä on hänen uransa pisin maaliton putki. (Sekin on aika uskomatonta). Nyt menossa oleva neljän ottelun maaliton putki on hänen uransa neljäs.

Valmentaja Barry Trotz on yrittänyt keksiä keinoja herätellä joukkuettaan ja hän on jopa erottanut Nicklas Bäckströmin ja Alexander Ovetshkinin, ja laittanut ruotsalaistulokas Andre Burakowskyn venäläistähden sentteriksi.

– Aina voi yrittää jotain, sanoo Trotz. Kun siirtelee pelaajia paikasta toiseen, lähettää samalla pelaajille viestejä.

– Minun mielestäni olemme pelanneet hyvin puolustuspäässä, mutta hyökkäyksessä on ehkä ollut vähän ongelmia. Ehkä Trotz haluaa saada jotain uutta aikaan, sanoi Bäckström.

Joidenkin spekulaatioiden mukaan Ovetshkin pelaa loukkaantuneena, koska hän ei ole myöskään laukonut tuttuun tahtiinsa neljässä viime ottelussa. Hän on ampunut vain seitsemän laukausta, mikä on vähän pelaajalle, joka ampui viime kaudella eniten koko liigassa: 383 laukausta 75 ottelussa. Listan kakkonen, Chicagon Patrick Sharp, laukoi 73 kertaa vähemmän 82 ottelussa.

– Meidän pitää vain tehdä enemmän töitä, että saamme luotua paikkoja. Jos pelaamme oikein keskialueella ja omassa päässä, saamme varmasti myös maalipaikkoja, Ovetshkin sanoi Washington Postille.

Vastaus on kuin suoraan oppikirjasta ja kapteeni ehkä yrittää jälleen kerran sopeutua uuden valmentajan toivomaan tyyliin.

Ja Trotz onkin tyytyväinen Ovetshkinin puolustusasenteeseen, hänen innokkuuteensa blokata laukauksia ja karvaya, ja hän varoittaa pelisysteemistä lipsumisen aiheuttamista vaaroista.

– Tiedän, että jos pelaaja ei saa maaleja aikaan, hän haluaa mielellään vähän fuskata, mutta jos hän ei lipsu, se kertoo, että pelaaja on kypsynyt. Ja jos lipsuu systeemistä, se iskee takaisin jossain vaiheessa. On vain yksi tapa pelata jääkiekkoa: oikea tapa, sanoi Trotz.

Onko Ovetshkin sitten kypsynyt? On, sanoo Trotz.

– Kaikkien pitää ymmärtää, että ”Ovi” on nyt paljon kypsempi pelaaja, ja hän pelaa jääkiekkoa oikealla tavalla. Hän on parempi puolustuspäässä ja käyttää kroppaansa karvauksessa.

Vielä ei ole syytä huoleen. Capitals voitti seitsemästä ensimmäisestä ottelustaan neljä, kun Ovetshkin teki viisi maalia. Ovetshkinin neljästä maalittomasta ottelusta Capitals on voittanut kaksi. Mutta kaikki ovat iloisempia, kun hän tekee maaleja.

Katso lisää