Skip to main content

Aleksandr Ovetshkin toivoo merkkipaalustaan kipinää Washingtonille

Capitalsin kapteeni toivoo 700. maalinsa palauttavan joukkueen raiteilleen

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

NEWARK -- Ehkä vielä jonakin päivänä Aleksandr Ovetshkin pystyy riemuitsemaan täysin rinnoin hetkestä, jolloin hän laukoi NHL-uransa 700. osuman.

Ilo ei nimittäin ollut Washington Capitalsin kapteenilla ylimmillään sunnuntaina New Jersey Devilsille kärsityn 2-3 vierastappion jälkeen.

Ovetshkinista, 34, tuli NHL-historian kahdeksas pelaaja, joka on saavuttanut 700 runkosarjamaalin rajapyykin, kun hän ampui kiekon verkkoon kolmannessa erässä ajassa 4.50. Hän liittyi tuohon harvinaiseen kerhoon Wayne Gretzkyn (894 maalia), Gordie Howen (801), Jaromir Jagrin (766), Brett Hullin (741), Marcel Dionnen (731), Phil Espositon (717) ja Mike Gartnerin (708) seuraksi.

- Olen iloinen, kun pääsen tuollaiseen seuraan. Mutta meidän on nyt keskityttävä ihan toisiin asioihin, koska pelissä on tärkeitä pisteitä. Meillä on huomenna merkittävä ottelu edessä, Ovetshkin sanoi.

Video: NJD-WSH: Ovetshkin laukoo itsensä 700 maalin kerhoon

Capitals kohtaa sunnuntaina kotikaukalossaan Pittsburgh Penguinsin(klo 19 Suomen aikaa, Viasat/Viaplay). Metropolitan-divisioonan kilpakumppanit vääntävät tärkeistä sarjapisteistä ja divisioonansa kärkisijasta. Ovetshkin yrittää jatkaa maalitehtailuaan ja Gretzkyn ennätyksen jahtaamista.

Vain Gretzky on tehnyt NHL:ssä 700 maalia nuorempana kuin Ovetshkin, joka on tahkonnut taalajäillä 15 kautta ja 1 144 ottelua. Gretzky iski 700. osumansa 29-vuotiaana Los Angeles Kingsin paidassa New York Islandersin verkkoon 3. tammikuuta 1991. Gretzky on myös ainoa, joka on saavuttanut 700 maalin rajapyykin vähemmällä ottelumäärällä (886) kuin Ovetshkin.

- Olemme ylpeitä hänestä. Olen sanonut aiemminkin, että näen häntä joka päivä enkä edes oikein tajua, kenen kanssa pelaan. Hänellä on mahdollisuus nousta liigan historian ykköspelaajaksi, totesi Capitalsin keskushyökkääjä Jevgeni Kuznetsov, joka syötti Ovetshkinin juhlamaalin.

Kun Ovetshkin oli nähnyt kiekon menevän sisään, hän kääntyi Capitalsin vaihtopenkkiä kohti ja tuuletti villisti. Joukkuetoverit ryntäsivät jäälle riemuitsemaan kapteeninsa saavutuksesta.

- Olin onnellinen hänen puolestaan. Seisoin vaihtoaitiossa, kun kaverit alkoivat loikkia jäälle. Ihmettelin, että mitä nyt tapahtuu. Taisin hypätä kasaan viimeisenä. En oikein tarkalleen muista, mitä siinä tapahtui, mutta se oli juhlahetki sekä hänelle että koko joukkueelle, kertoi Capitalsin sentteri Nicklas Bäckström.

Historiallista tapahtumaa todistanut 16 514 hengen yleisö repesi raikuviin suosionosoituksiin, ja Devils onnitteli Ovetshkinia hehkuttamalla saavutusta mediakuution näytöillä. Kun Capitalsin pelaajat palasivat vaihtopenkille, Ovetshkin jäi seisomaan keskiympyrään ja antoi puolestaan aplodit faneille.

Video: Aleksandr Ovetshkinin NHL-uran kaikki 700 maalia

- Kuzy antoi aika hyvän syötön, ja ammuin kiekon tolpan kautta sisään. Tämä on nyt ohi, joten mennään eteenpäin, Ovetshkin tokaisi.

Ehkä on parempikin, etteivät Ovetshkin ja Capitals vilkuile taaksepäin. Kapteenin merkkipaalujahti venyi kolmen viikon mittaiseksi, kun hän oli sitä ennen takonut seitsemään otteluun 14 osumaa. Helmikuun 4. päivänä Ovetshkin teki kolme maalia Los Angeles Kingsin verkkoon ja nosti maalimääränsä 698:aan.

Viiden maalittoman ottelun jälkeen venäläistykki ampui NHL-uransa 699. osuman, kun Capitals hävisi torstaina Montreal Canadiensille jatkoajalla 3-4. Uran 700. maali tuli niin ikään ottelussa, jossa tappio lopulta painoi washingtonilaisten leukoja rintaan.

- Rajapyykin saavuttamiseen meni muutama matsi, ja siitä taisi tulla hänelle (Ovetshkin) jo vähän taakka. Mutta tiedän, että hänelle ja joukkueellemme on tärkeintä voittaminen, eikä voittoja oikein tullut yhdessä vaiheessa, tuumi Capitalsin puolustaja Nick Jensen.

- Toivottavasti tämä antaa meille vähän lisäpotkua oikeaan suuntaan, jotta pääsemme taas takaisin raiteille.

Kipinää Capitals kaipaakin. Joukkueen voitto-tappiotilasto on seitsemästä viime ottelusta 1-5-1, eikä suoritustaso ole pysynyt korkealla.

Ailahtelua oli havaittavissa myös lauantaina, kun Washington jäi kahden maalin takamatkalle. Sitten Tom Wilson kavensi toisessa erässä ja Ovetshkin tasoitti kolmannessa uransa 700. ja kauden 42. osumalla. Mutta kolmatta maalia Capitals ei saanut aikaiseksi parista ylivoimatilaisuudesta huolimatta. Devilsin Damon Severson iski voittomaalin ylivoimalla kaksi minuuttia ennen loppusummeria.

- Teimme hyvä asioita sen jälkeen kun olimme 0-2 tappiolla. Meillä oli mahdollisuus mennä johtoon, mutta emme onnistuneet siinä. Sitten otimme kaksi jäähyä, joiden vuoksi menetimme ottelun, Ovetshkin analysoi.

Ehkä Ovetshkin unohtaa lauantain tappion, kun kiekko putoaa jäähän sunnuntaina. Ainakin voitto auttaisi siinä.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.