Skip to main content

Kurri, Laine ja Kakko arvostavat Ovetshkinia

Eri sukupolvien suomalaiset kiekkotähdet puhuvat Aleksandr Ovetshkinin 700 maalin saavutuksesta

Teksti Varpu Sihvonen @nhl_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Lempinimellä Great 8 tunnettu Washington Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin saavutti 700 NHL:n runkosarjamaalin rajan kautta aikojen kahdeksantena pelaajana, kuinkas muuten. Seuraava tavoite on 800 maalin raja ja sen jälkeen Wayne Gretzkyn nimissä oleva NHL-maalien ennätys, 894.

Gretzkyn Edmonton Oilersin aikainen tutkapari Jari Kurri, Winnipeg Jetsin maalitykki Patrik Laine ja Ovetshkinin otteet ensimmäisen kerran lähietäisyydeltä nyt tulokaskaudellaan nähnyt New York Rangersin Kaapo Kakko kertovat NHL.com/fi:lle mietteitään Ovetshkinin saavutuksesta.

- Ovetshkinin tulosvarmuus on huimaa luokkaa. Hän on pelannut joka kauden melkoisilla maalimäärillä, joten tuon rajan saavuttaminen ei yllätä ketään, KHL-seura Jokerien GM Jari Kurri mainitsee.

Gretzky iski huimasta 894 NHL-maalin potistaan 583 Oilersin paidassa, ja vierellä luisteli Kurri, joka muistuttaa, että keskushyökkääjä Nicklas Bäckström on iso tekijä Ovetshkinin menestyksen taustalla. He lukevat ja tukevat toisiaan.

- He ovat pelanneet paljon yhdessä, joten totta kai heillä on ainutlaatuinen yhteys. Bäckström tunnetaan pelaajana, joka helposti hakee sitä viimeistä syöttöä. Kuka silloin olisi parempi kumppani kuin Ovetshkinin kaltainen maalintekijä, Kurri puhuu omiin kokemuksiinsa perustuen.

Kurri antoi syötön 364 Gretzkyn maaliin. Seuraavaksi eniten tutkaparinsa maaleja ovat syöttäneet Mike Bossy (310 Bryan Trottierin maalia) ja Daniel Sedin (280 Henrik Sedinin maalia). Bäckström lähestyy Sedinin lukemia.

- Numerot kertovat, että Washingtonissa on hieno parivaljakko, ja Bäckström on sen tärkeä osa. Ja täytyykin olla. Ei kukaan tee maaleja yksin, Kurri muistuttaa ja luettelee muutaman tutkaparin lisää: Mario Lemieux ja Jaromir Jagr, Teemu Selänne ja Paul Kariya sekä Adam Oates ja Brett Hull.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Voiko Ovetshkin rikkoa Gretzkyn maaliennätyksen?]

 

- Kukaan ei ole tehnyt maalejaan yksin. Mutta totta kai se vaatii taitoa, että saa kiekon maaliin. Kaikki eivät sitä osaa, toiset osaavat hyvin, jotkut vielä paremmin ja osa todella hyvin, Kurri toteaa.

Vain Ovetshkin voi ohittaa Gretzkyn maaleissa

Kurrin mielestä Ovetshkin on nykypelaajista todennäköisesti ainoa, joka pystyy lyömään Gretzkyn historiallisen maalipotin. Ellei peli sitten muutu niin, että aletaan pelata neljällä neljää tai kolmella kolmea vastaan.

- Me ei tietysti tiedetä mitä tulevaisuus tuo tullessaan, mutta tällä pelitavalla vain Ovetshkin on haastaja, Kurri linjaa. 

Video: Kurri oli Gretzkyn tutkapari Oilersin dynastiassa 

Ovetshkinilta puuttuu lähes 200 maalia Gretzkyn potista. Kurri painottaa, että vain 34-vuotias Ovetshkin itse tietää, millainen motivaatio hänellä on jatkaa pelaamista nykyisen sopimuksen umpeutuessa ensi kauden jälkeen.

- Kaikki riippuu kaikesta. Pysyykö hän terveenä. Mutta hän pelaa hyvässä joukkueessa, ja se helpottaa maalitilin kasvattamista.

Gretzkyn maalit tehtiin vuosikymmeniä sitten, ja Kurri myöntää, että aikakausi tietenkin oli silloin erilainen, mutta sarjassa oli monta sataa muutakin pelaajaa, eikä kukaan heistä tehnyt samaa määrää maaleja. Se kertoo Gretzkyn ainutlaatuisuudesta - aivan kuten Ovetshkin on nyt omaa luokkaansa.

Ovetshkinin aikeita ei voi ennakoida

Jetsin Patrik Laine taisteli Ovetshkinin kanssa maalipörssin kuninkuudesta pari vuotta sitten, joten suomalaishyökkääjä tietää, mitä maalien tekeminen NHL:ssä vaatii.

- Ei se ole helppoa. Ei siinä menisi noin kauan saada 700 maalia kokoon, jos se oli helppoa, Laine huomauttaa.

Laine sanoo Ovetshkinilla olevan yksi parhaista laukauksista, joita hän on nähnyt. Sen lisäksi Ovetshkin on nopea, isokokoinen ja vahva pelaaja.

- Kun hän lähtee rynnimään laidasta, niin ei häntä kyllä pysäytetä. Ja laukaus menee veskarin taakse aika kovalla prosentilla. Onhan noin monta tehtyä maalia tosi kova juttu. Siihen ei ole kovin moni pystynyt, Laine kehuu.

Ovetshkinin tekemisiä ei oikein voi edes ennakoida, tai voi, mutta tarpeen vaatiessa mestari improvisoi äkkiä uuden suunnitelman.

- Ehkä ylivoimatilanteessa voi yrittää ennakoida, kun tietää, mitä hän aikoo ja hakee. Mutta muuten on hankalaa arvailla, että mitä on tulossa.

Laine seurasi juniori-ikäisenä tarkasti Ovetshkinin tekemisiä, ja siitä muistona ovat edelleen muun muassa julisteet entisen huoneen seinällä vanhempien asunnossa. NHL:stä haaveileva junnu toivoi, että pääsisi jonain päivänä pelaamaan idoliaan vastaan ja kokeilemaan, että onko Ovetshkin todella niin kova pelaaja kuin miltä näyttää.

Video: WPG@WSH: Laine venyttää pisteputkeaan

Kyllä on.

- Pysyyhän siinä kyydissä, mutta kyllä hän on aika kova pelimies. Ihan yhtä kova pelimies elävässä elämässä ja jään pinnalla kuin aikoinaan televisiosta ja YouTubesta katsottuna, Laine sanoo ihailua äänessään.

Kurrin lailla Laine on sitä mieltä, että ihan hetkelleen kukaan muu pelaaja ei hätyyttele 700 maalin rajaa. Sen saavuttaminen kun vaatii tasaisuutta ja terveyttä. Eikä se ole helppoa, vaikka Ovetshkinin tasoinen pelaaja saakin sen näyttämään helpolta.

Laukaus lähtee paikasta kuin paikasta

Myös Kaapo Kakko on seurannut paljon Ovetshkinin pelaamista, vaikkei venäläistähti olekaan samantyyppinen pelaaja kuin hän itse. Upeita maaleja on ollut aikaisemmin hieno katsella televisiosta sekä netistä, ja nyt Kakko on nähnyt niitä paikanpäällä NHL-jäällä. Hän on pelannut tällä kaudella kerran Capitalsia vastaan.

Video: CGY-NYR: Kakko ampuu kiekon ruuhkan takaa maaliin

- Ovetshkinin laukaus on todella hyvä. Hän on varmaan treenannut sitä paljon. Hän on vahva tyyppi ja aina hyökkäyspäässä kiekon saadessaan pystyy laukomaan melkein joka paikasta, Kakko on huomannut.

Kakko ei uskalla veikata, syrjäyttääkö Ovetshkin vielä jonain päivänä Gretzkyn kaikkien aikojen maalitilaston kärkipaikalta. Hän laskee, että parisataa maalia puuttuu, eli Ovetshkinin pitäisi pelata vielä neljä 50 maalin kautta. Ei mahdoton mutta vaativa tehtävä.

- Maalien tekeminen ei ole kovin helppoa, ja silti hän on tehnyt niitä kovalla tahdilla. Ei voi kuin nostaa hattua, tulokashyökkääjä summaa.

Video: NJD-WSH: Ovetshkin nousee 700 NHL-maalin kerhoon

Gretzky saavutti 700 maalin rajan 3. tammikuuta 1991 eli runsaat 29 vuotta sitten. Ovetshkin oli silloin 5-vuotias.

Ehkä tällä hetkellä jossain päin maailmaa 5-vuotias junioripelaaja vetää luistimet jalkaansa ja lähtee jäälle - tietämättä, että hän kirjoittaa tulevaisuudessa NHL-historiaa.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.