Skip to main content

Ovie haluaa iskeä tällä kaudella 50 maalia

Aleksandr Ovetshkin on 10 osuman päässä uransa kahdeksannesta 50 maalin kaudesta

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

ARLINGTON, Virginia -- NHL:n maalipörssiä johtava Aleksandr Ovetshkin oli hädin tuskin ehtinyt tuulettaa kauden 40. osumaansa, kun hän alkoi jo miettiä 50 maalin rajan saavuttamista.

- Onhan 40 kiva lukema, mutta 50 on vielä parempi, Washington Capitalsin kapteeni murjaisi saavutettuaan 40 maalin rajan jo yhdeksännen kerran NHL-urallaan, kun hänen joukkueensa voitti Toronto Maple Leafsin lauantaina Annapolisin Navy-Marine Corps Memorial Stadiumilla pelatussa 2018 Coors Light NHL Stadium Series -ulkoilmaottelussa maalein 5-2.

Seuraava merkkipaalu Ovetshkinille on kuitenkin NHL-uran 600. osuma. Hän saattaa saavuttaa sen kolmen vierasottelun Kalifornian-kiertueella, jonka ensimmäisessä kamppailussa Capitals kohtaa Anaheim Ducksin tiistaina.

Capitals (37-21-7) johtaa Metropolitan-divisioonaa kahden pisteen erolla Philadelphia Flyersiin ja kolmen pisteen erolla Pittsburgh Penguinsiin.

Video: WSH-TOR: Ovetshkin iskee 40. osumansa maalilta

Kun Ovetshkin sytyttää punalampun vielä kaksi kertaa, hänestä tulee NHL-historian 20. pelaaja, joka on tehnyt urallaan 600 maalia. Elias Sports Bureaun mukaan hänestä voi tulla myös kautta aikain neljäs NHL-pelaaja, joka saavuttaa kyseisen merkkipaalun alle 1 000 ottelussa. Aiemmin siihen ovat pystyneet Wayne Gretzky (718 ottelua), Mario Lemieux (719) ja Brett Hull (900). Ovetshkin on pelannut nyt 13 NHL-kautensa aikana Capitalsin seuraennätykseen oikeuttavat 986 ottelua.

Venäläistykillä on vielä 17 runkosarjaottelua aikaa ampua 10 maalia, jotta hän saisi vyölleen uransa kahdeksannen 50 maalin kauden. Ovetshkinin edellä ovat tässä tilastossa vain Gretzky ja Mike Bossy, jotka puhkaisivat aikoinaan 50 maalin rajan yhdeksällä kaudella.

- 50 maalia on aina kova juttu. 600 maalin saavutus säilyy aikakirjoissa ikuisesti, mutta hänelle olisi tärkeää saavuttaa myös 50 maalin raja tällä kaudella, arveli Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz.

 

[Lisää aiheesta: Capitals juhli ainutlaatuisissa tunnelmissa]

 

Kauden 2013-14 jälkeen Ovetshkin on ainoa NHL-pelaaja, joka on pystynyt tekemään 50 maalia kaudessa. Ja hän on tehnyt sen kolmesti: 2013-14 (51), 2014-15 (53) ja 2015-16 (50). Viime kaudella Ovetshkinin maalimäärä putosi 33:een ja näytti siltä, että venäläisen 50 maalin kaudet ovat takanapäin.

Se ei kuitenkaan estänyt Trotzia asettamasta Ovetshkinin tavoitteeksi 50 maalia ennen kuin kausi alkoi. Nyt kun tuo lukema alkaa olla jälleen tavoitettavissa, Ovetshkin tuntuu olevan täynnä tarmoa saavuttaakseen sen.

- Luulen, että hän ajattelee asian niin, että hän haluaa näyttää vaisumman viime kauden jälkeen pystyvänsä yhä tekemään 50 maalia. Nyt hänellä on siihen mahdollisuus. Jos harrastaisin vedonlyöntiä, niin löisin vetoa sen puolesta, että hän tekee sen, Trotz totesi.

Niin kuin Ovetshkin on itsekin sanonut, hänen pitää saavuttaa ensin 600 maalin merkkipaalu ennen kuin hän voi lähteä tavoittelemaan 50 maalin kautta. Trotz paljasti yrittäneensä auttaa Ovetshkinia kohti 600 maalin rajapyykkiä lauantaina, kun Capitals-kippari oli tehnyt uransa 598. osuman avauserässä ajassa 6.19.

Video: WSH@CBJ: Ovetshkin tekee maalin juhlaottelussaan

- Laitoin hänet toistuvasti hyökkäyspään aloituksiin, jotta hän olisi saanut tilaisuuksia. Juttelimme maanantain harjoituksissa, ja hän kertoi, että toisessa erässä oli ollut pari paikkaa, josta hänen olisi kuulemma pitänyt laittaa kiekko sisään. Jos hän olisi tehnyt ottelussa toisen maalin, niin kolmaskin olisi varmasti tullut. Hän olisi keksinyt siihen keinon, Trotz tuumi.

- Mutta kyllä hän sen merkkipaalun saavuttaa. Toivottavasti ennemmin kuin myöhemmin, valmentaja lisäsi.

Ovetshkin on ollut hyvässä maalivauhdissa, sillä hän on iskenyt kuusi osumaa seitsemään viime otteluun ja kahdeksan viimeisiin 11 otteluun.

- Kyllä hän sen tekee. Hän on ehkä sukupolvemme paras maalintekijä. Joka kerta kun hänelle antaa kiekon, on erittäin suuri todennäköisyys, että hän niittaa sen verkon perukoille. Hän taitaa laukoa nyt jopa tavallista enemmän. Toronto-pelissä hän ampui kerran jopa maalin takaa, mutta se on hänen tyylinsä. Hän on laukoja ja maalintekijä, kertoi ketjukaveri Tom Wilson, joka syötti Ovetshkinin maalin lauantaina.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.