Skip to main content

Washington tarvitsee Ovien onnistumisia

Löytääkö Capitalsin venäläistähti maalijyvän kauden tärkeimmällä hetkellä?

Teksti Leeni Pellinen @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Washington Capitals kärsi eilen Itäisen konferenssin finaalisarjan viidennessä ottelussa kirvelevän 2-3 tappion Tampa Bay Lightningille. Kotijoukkue sai otteluun unelmastartin ja teki ensimmäisten 21 minuutin aikana tarvittavat kolme osumaa, jotka lopulta siivittivät Boltsin voittoon Capsin hurjasta kiristä huolimatta. Jevgeni Kuznetsov ja Aleksandr Ovetshkin iskivät vierailijoiden maalit.

Lauantain kamppailun tilastot osoittivat yhden kummallisen faktan - Ovetshkin laukoi ainoastaan kolme kertaa Tampan maalia kohti (toki onnistui kerran maalinteossa). Ensimmäinen laukaus kohti Lightningin maalia tuli vasta kun kolmatta erää oli pelaamatta reilut kolme minuuttia. Capitals tarvitsee maanantaina kuumeisesti kapteeninsa ratkaisuvoimaa ja ennen kaikkea onnistumisia.

- Ei siinä ollut mitään ihmeellistä. Yritin pelata tänään eri tavalla. Nyt tavoitteemme on tulla tänne takaisin seiskapeliin. Meidän täytyy olla parempia seuraavassa pelissä, jotta saamme jatkaa kauttamme, Ovie pyöritteli sanojaan lauantaina viidennen ottelun jälkeen.

Video: TBL-WSH: Ovetshkin niittaa kiekon ohi Vasilevskin

Ovetshkin on pelannut NHL-urallaan 1 003 runkosarjaottelua, ja hän on aina unelmoinut johdattavansa Capitalsin Stanley Cup -mestariksi. Tunteita moneen suuntaan herättävä venäläistaituri on kiistatta yksi maailman parhaista kiekkoilijoista, mutta mammonasta ja menestyksestä huolimatta Stanley Cup -pokaali on kiertänyt hänet kaukaa - ainakin tähän asti. Ovetshkin on pelannut taalajäillä 114 playoff-ottelua ja nakuttanut niissä mukavat 54+57=111 tehopistettä.

Tilanne on yksinkertainen. Washington on maanantaina pakkovoiton edessä kotiyleisönsä edessä, tai muuten kausi päättyy siihen. Puolustaja Matt Niskanen muistutti, että he onnistuivat nousemaan 0-2 tappioasemasta voittoon Columbus Blue Jacketsia vastaan pelatussa sarjassa ensimmäisellä playoff-kierroksella. Toisella kierroksella Capitals pystyi puolestaan karistamaan selästään aiempien kausien peikon, Pittsburgh Penguinsin. Niskanen luottaa omiinsa.

- Monet ovat luottaneet meihin kevään aikana, vaikka olisimme voineet sulaa tiukoissa paikoissa, mutta jatkoimme vaan pelaamistamme. Se meidän täytyy tehdä uudelleen - pelata paras pelimme kuudennessa ottelussa ja jatkaa siitä sitten eteenpäin. Kaikki keskittyminen tähtää ainoastaan seuraavaan peliin, Niskanen tuumasi tappioon päättyneen viidennen ottelun jälkeen.

Capitalsilla on sunnuntai ja maanantaipäivä aikaa hioa kuvioita kuntoon ja miettiä uusia suunnitelmia. Päävalmentaja Barry Trotz puhui amerikkalaismedioille sunnuntain aamuharjoitusten jälkeen.

- Tämä joukkue ei tee asioita itselleen helpoksi, mutta he kuitenkin löytävät tavan vastata huutoon ja tehdä tarvittavat muutokset. Ennen kaikkea he taistelevat joukkueena toistensa puolesta. Mutta fakta on se, että meidän täytyy olla vieläkin parempia seuraavassa ottelussa.

 

[Lisää aiheesta: Ratkaisun avaimet: Tampa - Washington, osa 5]

 

Trotzin mukaan joukkue on kauden aikana kasvanut henkisesti ja on kypsä menestymään sekä hakemaan vielä sitä tarvittavaa voittoa. Valmentaja toi esille kauden aikana koettujen vastoinkäymisten merkityksen sekä niistä selviämisen. Joukkuetta on myös haastettu jo näissä pudotuspeleissä aiemmilla kierroksilla, mutta joka kerta Capitals on löytänyt keinon selvitä haasteista.

- Ei vastoinkäymisten kohtaaminen rajoitu pelkästään jääkiekkoon. Tällaiset ovat monille pelaajille hyvää oppia ihan elämää varten, jotta ymmärtää, että elämässä voi joutua kaikenlaisiin tilanteiseen, mutta sen jälkeen on vain pystyttävä jatkamaan eteenpäin, kokenut valmentaja filosofoi sunnuntain harjoitusten päätyttyä.

Maanantain ottelussa selkä seinää vasten pelaava Capitals ei saa sortua ylilatautumiseen, vaan pelaamisen rentous olisi pystyttävä säilyttämään. Trotz korostaakin, että hän ei aio valmistaa joukkuettaan henkisellä puolella maanantain otteluun mitenkään erityisesti, vaan hän toimii samalla kaavalla kuin aiemmissa otteluissakin.

- Keskitymme saamaan hyvän alun ja keskitymme jokaiseen vaihtoon. Olemme valmiita pelaamaan niin kauan kuin jääkiekko-ottelun voittaminen meiltä vaatii. Me olemme useammin olleet tämän sarjan aikana takaa-ajajia, ja se on totta kai henkisesti raskaampaa. Tiedämme, että pystymme voittamaan heidät. Se ei ole ongelma, Trotz vakuutti.

Ei yksi pelaaja joukkuetta tee, vaan peli voitetaan tai hävitään joukkueena. Trotz painotti, että jokaisen on oltava maanantaina parhaassa iskussa heti ottelun alusta saakka. Jokaisen on annettava jäällä kaikkensa, jotta he voivat taistella voitosta.

Video: TBL-WSH: Girardi estää Ovetshkinin yrityksen

Capsilla on toki Ovetshkin, joka pystyy ja haluaa olla ratkaisemassa otteluita.

- Hän missasi paljon vetoja eilen (lauantain ottelussa), mutta myös blokkasi ja pyrki pelaamaan aiempaa fyysisemmin ja löytämään muita keinoja auttaa joukkuetta. Fyysisesti hän on peto, jos hän haluaa pelata kovasti. Kolmannessa erässä hän halusi olla ratkaisuhetkillä kentällä eikä hän halunnut tulla vaihtoon viimeisten neljän minuutin aikana, Trotz kertasi joukkueen kapteenin panosta viidennessä ottelussa.

Puolustaja John Carlsonin mukaan Ovetshkin on ahkera laukoja. Hän muistutti, että venäläistaiturin täytyy auttaa joukkuetta myös muilla tavoilla, mutta totta kai hän arvostaa Ovien luontaista maalitekotaitoa korkealle ja pitää sitä joukkueensa aseena.

- Mitä enemmän Ovie pitää kiekkoa tai hänelle pelataan kiekko laukaisupaikkaan, sitä paremmassa tilanteessa joukkueemme on. Kyllä se niin menee, että jos on mahdollista maalitilanteessa valita, niin on paras vaihtoehto, että nimenomaan hän laukoo, Carlson tunnusti sunnuntain harjoituksissa.

Myös vastustajan leirissä tiedetään Ovetshkinin vaarallisuus. Se, että Lightning pystyi eliminoimaan venäläisen lähes kokonaan lauantain ottelussa, oli iso asia, mutta se täytyy tehdä maanantaina uudestaan.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Ovetshkin ei ole syyttä yksi maailman parhaita. Hän osaa laukoa ja tehdä tulosta. Hänellä on kokoa, nopeutta, ja häntä vastaan on todella vaikea pelata. Hän pystyy yksin ratkaisemaan ottelun joukkueelleen, joten meidän on oltava maanantaina valmiita puolustamaan häntä ja eliminoitava hänet. Olemme tehneet hyvää työtä tähän mennessä, myönsi puolestaan Lightningin sentteri Tyler Johnson sunnuntaina joukkueen harjoitusten jälkeen.

Nouseeko Ovetshkin kuudennen pelin ratkaisijaksi? Tämä on se hetki, jolloin venäläisen on tehtävä kaikkensa, jota unelma Stanley Cupista säilyisi vielä elossa. Sen eteen Ovie ei jätä yhtään kiveä kääntämättä.

Venäjän karhu on nyt sopivasti ärsytetty.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.