Skip to main content

Aleksanteri Suuri on herännyt taisteluun

Capitalsin kapteeni johdattaa joukkojaan kohti toista playoff-kierrosta

Teksti Risto Pakarinen / avustaja, NHL.com/FI

Columbus Blue Jacketsin ja Washington Capitalsin paras seitsemästä -sarja on nyt paras kolmesta -sarja. Washington Capitals voitti molemmat vierasottelunsa Columbuksessa ja tasoitti sarjan, aivan kuten joukkueen kapteeni Aleksandr Ovetshkin lupasi joukkueen hävittyä sarjan toisen ottelun. Tuolloin hän sanoi, että kun - siis kun eikä jos - sarjan viides ottelu pelataan Washingtonissa, sarja on tasan 2-2.

Tässä sitä nyt ollaan. Sarja on tasan, ja Capitalsin kannalta Ovetshkinin komean lupauksen lunastamista tärkeämpää on se, että kapteeni itse on päässyt hyvään vauhtiin vaikean avauksen jälkeen.

Ensimmäisessä ottelussa Ovetshkin jäi pisteittä, ja ottelun pääosaan nousi vastustajan taitava venäläishyökkääjä Artemi Panarin, joka iski voittomaalin jatkoajalla. Ottelun jälkeen Ovetshkin oli itsekriittinen ja totesi pystyvänsä parempaan.

- Alex on meille tärkeä pelaaja, joten hänen on oltava ottelussa merkittävä hahmo, eikä hän ollut sitä tänään. Keskustelimme asiasta, ja hän totesi pystyvänsä olemaan pelissä isommassa roolissa. Ja kun hän ottaa ison roolin, kaikki tietävät, mitä siitä syntyy, Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz totesi tuolloin.

Ovetshkin teki neljännessä ottelussa sarjan kolmannen maalinsa. Pisteettömän ensimmäisen ottelun jälkeen hän on tehnyt kolmessa ottelussa 3+3=6 tehopistettä. Kahdessa voitto-ottelussa vieraskentällä hän teki 1+3=4 pistettä ja oli neljännessä ottelussa juuri niin isossa roolissa kuin Trotz toivoikin.

Video: WSH@CBJ, ottelu 4: Ovetshkin laukoo nopeasti

- Kun hän luistelee ja liikkuu kentällä, hän on aina vaarallinen. Hän on fyysinen, hän on aina uhka hyökkäyspäässä ja hänet huomaa kentällä. On tärkeää, että hän saa jalkansa liikkeelle, Trotz totesi.

Oikeastaan Ovetshkinin vahvojen otteiden ei pitäisi olla yllätys, sillä vaikka hänellä saattaa olla maine pudotuspelien epäonnistujana, hän on kuitenkin melkein aina ollut itse tehokas. Hänen aikanaan Capitals on ollut pudotuspelisarjassa takaa-ajajana 31 ottelussa. Niissä Ovetshkin on iskenyt 18+23=41 tehopistettä.

Kuten kolmessa edellisessä ottelussa, Capitals meni neljännessä ottelussa johtoon, mutta tällä kertaa joukkue ei päästänyt Columbusta enää lähelle. Juuri Ovetshkin teki tärkeän 3-0 maalin kolmannen erän alussa, nopealla rannelaukauksella läheltä. Maali oli venäläishyökkääjälle ensimmäinen tasakentin tehty maali tässä sarjassa.

Capitalsin kannalta on tärkeää, että maaleja tulee myös tasaviisikoin. Ruotsalaissentteri Nicklas Bäckströmin pistesaldo on edelleen 0+5=5, ja kaikki pisteet ovat tulleet ylivoimalla. Hän oli rakentamassa myös T.J. Oshien ylivoimamaalia neljännessä ottelussa, vaikka ei siitä syöttöpistettä saanutkaan.

Bäckströmin ketjulla oli kuitenkin myös muita maalipaikkoja, mikä ilahduttanee valmentaja Trotzia. Kun Capitals saa molemmat kärkiketjunsa vauhtiin samassa ottelussa, sitä on vaikea pysäyttää.

- Tämä oli meiltä tasapainoisin peli, kaikin puolin, Oshie totesi.

 

[Lisää aiheesta: Washington Capitals tasoitti otteluvoitot]

 

- Vaikka he tekivät maalin, se ei hetkauttanut meitä lainkaan. Jatkoimme vain omaa peliämme. Varmuus tulee siitä, että pelasimme tasapainoista ja vahvaa peliä, hän jatkoi.

Ovetshkin oli neljännen ottelun suuri hahmo, eikä ainoastaan maalinsa ansiosta. Hän sai syöttöpisteen Oshien maaliin, mutta kapteeni näytti myös, että hän on valmis tekemään - ja tekeekin - niitä kuuluisia pieniä asioita joukkueen ja voiton eteen. Ovetshkin pelasi puolustussuuntaan, hän pelasi kurinalaisesti, ei pelannut ylipitkiä vaihtoa, piti jalat liikkeessä, ja tietenkin laukoi ahkerasti kuten hänen pitääkin.

Vaikka sarja on nyt tasan, Capitals on ollut otteluissa hallitseva osapuoli ja pitänyt johtoasemaa melkein 135 minuuttia. Kaikkiaan sarjassa on pelattu 289.24. Siitä Columbus on ollut johdossa hieman yli 17 minuuttia, mutta kahdesti tärkeimmällä hetkellä, eli ottelun viimeisellä sekunnilla.

- Johtomaali on erittäin tärkeä, ja pudotuspeleissä on erityisen tärkeää, ettei joudu takaa-ajoasemaan, sanoi Blue Jacketsin kapteeni Nick Foligno.

Ovetshkin ei kuitenkaan ole ainoa tasoaan nostanut Capitalsin pelaaja. Kahdessa ensimmäisessä ottelussa penkiltä joukkueen menoa seurannut maalivahti Braden Holtby on ollut kahdessa voitokkaassa ottelussa eräs joukkueen suurista sankareista. Kolmannessa ottelussa, jonka Capitals voitti jatkoajalla, Holtby torjui 35 laukauksesta 33, torjuntaprosentilla 94,3. Torstain ottelussa hän torjui 23 kertaa ja torjuntaprosentti oli 95,8. Kun mukaan lasketaan vielä toisen ottelun kolmas erä, Holtbyn torjuntaprosentti sarjassa on 94,0.

Capitalsille Holtbyn paluu entiseen kuntoon on valtava vahvistus. Nyt joukkueella on maalissa se toissa kaudella Vezina Trophyn voittanut (ja viime kaudellakin ehdolla ollut) veskari.

Video: WSH@CBJ, ottelu 4: Holtbyn peräkkäiset torjunnat

- Braden näyttää valmiilta ja levänneeltä. Hän lupasi olla kiekkojen tiellä, ja hän on sitä ollutkin, joten hän on sanansa mittainen mies, Trotz sanoi The Athleticille.

- Hän teki kaksi tärkeää torjuntaa juuri kun tuntui siltä, että Columbus saattaisi päästä peliin mukaan. Ne veivät vastustajilta virtaa ja antoivat sitä vastaavasti meille, valmentaja lisäsi.

Holtby ja Ovetshkin pitivät lupauksensa, ja nyt sarja jatkuu tasatilanteesta Washingtonissa.

- Seuraava ottelu on luonnollisesti erittäin tärkeä. Jompikumpi joukkueista saa ottelupallon, ja toisella on selkä seinää vasten, joten meidän pitää olla valmiita, Trotz sanoi.

Blue Jacketsin päävalmentaja John Tortorellalla on enemmän pohdittavaa. Joukkueen esiintyminen kotikentällä oli vaisua, syystä tai toisesta.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Heti ensimmäisestä vaihdosta näki, että pelaajat vaikuttivat hermostuneilta, enkä tiedä, miksi. Se yllätti minut, mutta niin vain kävi, hän sanoi The Athleticille.

- Ihmismieli... Haluaisin nähdä, mitä pelaajien päässä pyörii. Me olimme kuin robotteja, mikä on meille harvinaista. Minä haluan pelaajien nauttivan tästä ja pitävän hauskaa, Tortorella totesi.

Siihen on selvä lääke. Kaikki on hauskempaa, kun joukkue voittaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.