Skip to main content

Aleksandr Ovetshkinin ja historian välissä vielä yksi maali

Kapteenin maaliton jakso 700 osuman rajapyykillä on ollut osa Capitalsin tuskaista alkuvuotta

Teksti Varpu Sihvonen @nhl_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Ovetshkinin NHL-uran 699. maali

WSH-MTL: Ovetshkin tekee NHL-uransa 699. täysosuman

Aleksandr Ovetshkin nappaa kiekon aloituksen jälkeen, ampuu sen ranteella maaliin ja ottaa NHL-urallaan askeleen lähemmäs 700 osuman rajaa.

  • 00:37 •

Aleksandr Ovetshkinin viiden ottelun maaliton jakso katkesi torstaina, mutta Washington Capitalsin ongelmat jatkuvat edelleen. Voittoja tipahtelee joukkueen laariin silloin tällöin, kun tässä vaiheessa kautta niitä tarvittaisiin tasaiseen tahtiin.

- Ei ole mikään salaisuus, että olemme tällä hetkellä vaikeuksissa, Capitalsin päävalmentaja Todd Reirden myönsi torstain ottelun jälkeen.

Reirdenin suojatit hävisivät jatkoajalla Montreal Canadiensille 3-4, ja päävalmentajan mielestä illan esityksellä ei olisi otettu kahta pistettä yhdeltäkään liigan joukkueelta. Hän kokeili jopa Ovetshkinin peluuttamista kahdessa ketjussa saadakseen joukkueen pelaamaan toivotulla tavalla, mutta turhaan.

Ovetshkinin historiallista 700. NHL-maalia on odotettu kuin kuuta nousevaa helmikuun 4. päivästä lähtien, kun hän iski hattutempun. Hän oli siinä vaiheessa enää kahden maalin päässä rajapyykistä, mutta jämähti sitten paikoilleen aivan kuten koko joukkueen peli. Capitalsin kapteeni paukautti viimein torstaisen ottelun ensimmäisessä erässä kauden 41. ja NHL-uransa 699. maalin, mutta se oli kaikki, mitä Canadiensin maalivahti Carey Price hänelle antoi.

Video: VGK-WSH: Oshie löytää tilaa yläkulmasta

Capitals ei ole ollut fyysisen maineensa veroinen

Jouluna kaikki oli vielä toisin, sillä Capitals oli aatonaattona joulutauon alkaessa liigan ykkösjoukkue tilastoillaan 26-7-5, ja ero Metropolitan-divisioonan kuudenteen sijaan oli venynyt 19 pisteeseen. Mutta sen jälkeen Capitals on ollut vain kaukainen muisto parhaasta osaamisestaan ja pelannut itsensä ulos niin liigan kuin Metropolitanin kärjestä.

Capitalsin joulun jälkeinen voitto-tappiotilasto 11-11-1 ei paljon mairittele, ja joukkueen tuskaa on lisännyt kukapa muu kuin Sidney Crosby. Pittsburgh Penguins on heittänyt isompaa vaihdetta silmään kapteeninsa tammikuisen paluun jälkeen ja siirtynyt Metropolitanin kärkipaikalle.

Reirden harmitteli, että Capitals esitteli syyskaudella itsensä fyysisenä joukkueena, mutta ei ole enää maineensa veroinen. Kiekkoa ei saada vastapuolen puolustajien ohi, ja siinä tilanteessa menneestä, pelkoa kylväneestä maineesta ei ole paljon hyötyä.

- Emme onnistuneet hyökkäysyrityksissämme, menetimme kiekon, ja vastustaja pääsi hyökkäämään. Meidän olisi pitänyt olla puolustuspäässä paljon vahvempia. Meidän täytyy taistella oman maalimme edustalla paljon tiukemmin, Reirden listasi torstain ongelmia, mutta puhui samalla joukkuetta jo pitkään kalvaneista vaivoista.

Video: VGK-WSH: Ovetshkin lanaa Schmidtin vaihtopenkille

Maalinedustalla partioi nyt topakka työmies

Yksi Capitalsin korjausliikkeistä oli hankkia San Jose Sharksista kookas puolustaja Brenden Dillon, joka tappaa jäähyjä, valvoo oman maalin edustaa ja on fyysinen pelote kaukalon molemmissa päissä.

- Häntä (Dillon) kunnioitetaan raskaan työn tekijänä. Hän tekee niitä työmiehen hommia, jotka eivät kiinnosta kaikkia, Capitalsin maalivahti Braden Holtby kehui.

Jotain oli pakko tehdä, sillä Capitals on hävinnyt viimeksi pelaamistaan kuudesta ottelusta viisi. Tosin hyökkääjä Tom Wilson vakuutti, ettei kyse ole paniikista. Lähinnä ehkä täydellisen sitoutumisen puutteesta.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

- Kun jokainen antaa kaikkensa, niin meitä vastaan on aika vaikea pelata, hän muistutti.

Capitals on siis tunnistanut kiekonmenetykset sekä muut ongelmansa ja etsii niihin ratkaisuja. Tai sitten kyse on vain joukkueen henkisistä solmuista, jotka aukeavat, kun Ovetshkin lataa 700. maalinsa ja ylittää rajapyykin NHL-historian kahdeksantena pelaajana. Hänelle tarjoutuu siihen seuraava mahdollisuus lauantaina, kun Capitals pelaa New Jersey Devilsin vieraana.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.