Skip to main content

Ovetshkinilla on selvät tavoitteet

Capitalsin kapteeni keskittyy nyt voittamiseen ja perheeseensä

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

ARLINGTON, Va. -- Hiukset paljastavat totuuden. 

Sysimustaan kuontaloon alkoi ilmestyä vaaleampi haituvia muutama vuosi sitten. Nyt 31-vuotiaan Aleksandr Ovetshkinin hiuksissa on jo miltei enemmän harmaata kuin mustaa. 

Washington Capitalsin kapteeni ei ole enää se sama siloposkinen nuorukainen, joka valloitti NHL:n 20-vuotiaana tulokkaana kaudella 2005-06. Mutta lapsenomaista riemua on yhä tallella, ja se näkyy etenkin Ovetshkinin maalituuletuksissa. 

- On hän hieman rauhoittunut. Ei hän ole enää yhtä paljon sellainen rasavilli pikkupoika. Hänellä on toki yhä intohimoa peliin ja halukkuutta hauskanpitoon, mutta eri tavalla kuin uransa alussa, sanoi Capitalsin GM Brian MacLellan. 

Eniten Ovetshkinia ajaa nyt eteenpäin voittamisen tahto. Hän on saavuttanut henkilökohtaisella tasolla paljon 12 NHL-kaudellaan, mutta ei ole vielä päässyt nostamaan Stanley Cupia. 

Ovetshkin lähestyy jälleen yhtä merkittävää henkilökohtaista merkkipaalua, sillä hän on enää neljän pisteen päässä 1 000 tehopisteestä. Seuraavan kerran hän pääsee jahtaamaan pisteitä maanantaina, kun Capitals matkustaa Montreal Canadiensin vieraaksi Bell Centreen. 

Video: Ovetshkin ratkaisee pelin jatkoajalla

- Olisihan se huikea saavutus. Se tuntuu varmasti mahtavalta. Mutta en ole miettinyt asiaa sen tarkemmin, Ovetshkin sanoi. 

NHL:n historiassa kaikkiaan 83 pelaajaa on yltänyt aiemmin 1 000 tehopisteeseen. Kun Ovetshkin saavuttaa merkkipaalun, hän liittyy Sergei Fedorovin (1 179), Aleksandr Mogilnyn (1 032) ja Aleksei Kovalevin (1 029) seuraan venäläissyntyisten tuhat pistettä tehneiden NHL-pelaajien kerhoon. 

- On upeaa päästä tuollaiseen seuraan, Ovetshkin totesi. 

Ovetshkin on hyvässä seurassa myös NHL:n kaikkien aikojen maalipörssissä. Venäläistähdellä on nyt koossa 543 osumaa, joten hän tarvitsee vielä yhden päästäkseen Maurice "Rocket" Richardin rinnalle 29. sijalle. Jatkoaikamaaleissa Ovetshkin tavoitti jo listan kärjessä olevan Jaromir Jagrin tehdessään 19. jatkoaikaosumansa Toronto Maple Leafsin verkkoon 3. tammikuuta. 

Ovetshkin on vastaanottanut NHL:n maalipörssin voittajalle annettavan Maurice Richard Trophyn jo kuusi kertaa, mukaan lukien neljä viimeisintä kautta. Ovetshkin on ainoa NHL-pelaaja, joka on pystynyt tekemään kolmella viime kaudella 50 maalia. Tahti on hieman hiipunut tällä kaudella, sillä 39 ottelua pelanneella venäläisellä on nyt tilillään 18 osumaa, mikä tarkoittaisi noin 38 maalin vauhtia 82 ottelun runkosarjassa. 

- Tärkeintä on nyt voittaa otteluita, Ovetshkin sanoi. 

Capitalsin omistaja Ted Leonis oli sanonut Ovetshkinille ennen kauden alkua, että seuran johtoporras ei välitä siitä, johtaako heidän kapteeninsa liigan maalipörssiä. 

- Meidän on ajateltava koko joukkueen menestystä, ja Alex on ymmärtänyt sen erittäin hyvin, Leonis totesi. 

Ovetshkin on saanut hieman aiempaa vähemmän peliaikaa, ja hänen kuormaansa on jaettu joukkuetovereille. Ovetshkinia halutaan säästellä pudotuspeleihin. Capitalsin valmentaja Barry Trotz kertoi aikeensa venäläistähdelleen ennen kauden alkua, ja vaikka Ovetshkin haluaisikin pelata enemmän, hän tekee niin kuin hänen valmentajansa käskee. 

Video: Ovetshkin nostaa rystyltä läpiajon päätteeksi

- Trotz sanoi, että runkosarjassa peliaika jaetaan tasaisemmin, mutta playoffeissa meininki muuttuu. Mutta pelien tulokset ovat silti tärkeimpiä. Toivon, että pelaamme tänä vuonna paremmin kuin viime vuonna, Ovetshkin sanoi. 

Viime kausi meni Ovetshkinille ja Capitalsille tutulla kaavalla. Washington marssi 56 voiton seuraennätyksellään vakuuttavasti runkosarjan voittoon, mutta playoffeissa Pittsburgh Penguins pudotti Capitalsin Itäisen konferenssin toisella kierroksella. 

Vaikka Ovetshkinille kirjattiin 12 playoff-ottelussa viisi maalia ja seitsemän syöttöä, syyttävät sormet osoittivat jälleen häneen. Capitals ei ole edennyt Ovetshkinin NHL-uran aikana playoffien toista kierrosta pidemmälle. Nyt Ovetshkin haluaa ylittää tuon esteen palavammin kuin koskaan. 

- Hän on saavuttanut henkilökohtaisella tasolla lähes kaiken haluamansa. Nyt on joukkueen vuoro. Asia on hänelle todella tärkeä. Hän on kypsynyt ja kasvanut ihmisenä, arvioi MacLellan. 

Trotz kehotti Ovetshkinia ajamaan tällä kaudella enemmän maalille, ohjaamaan laukauksia ja survomaan irtokiekkoja sisään. Sellaisilla osumilla voitetaan usein pudotuspelejä. Ovetshkin on tehnyt työtä käskettyä. 

- Haluan aina harjoitella jotain uutta. Kaikki luulevat, etten osaa tehdä tuollaista, joten miksen kokeilisi sitä? Ovetshkin sanoi. 

Yksi syy Ovetshkinin tehokkuuteen on hänen sopeutumiskykynsä. Peli on muuttunut paljon hänen 12 NHL-kautensa aikana, mutta niin on Ovetshkin itsekin. 

- Pelaajan on kyettävä muuttumaan pelin mukana. Mutta yksi asia on ja pysyy: hän on maalintekijä. Sen homman hän osaa, Trozt kehui. 

Jos Ovetshkinin meno on muuttunut kaukalossa, on se muuttunut kaukalon ulkopuolellakin. Hän vei elokuussa vihille venäläismalli Nastja Shubskajan, ja pariskunta aikoo perustaa perheen. Ovetshkinin rakkaus lapsiin on tullut monta kertaa esiin hänen hyväntekeväisyystyönsä kautta. Viimeksi siitä saatiin muistutus viime kuussa, kun Ovetshkin luisteli lasten kanssa leveä hymy huulillaan. 

- Tietenkin minä ja vaimoni haluamme lapsia. Toivottavasti meistä tulee pian perhe, Ovetshkin sanoi. 

Kun se aika koittaa, Ovetshkinin on opittava tasapainoilemaan jääkiekon ja isyyden välillä. Ohjelmassa on siis jälleen uudenlainen sopeutuminen. Omien sanojensa mukaan hän ei ole pohtinut, montako vuotta hän aikoo vielä pelata. Ovetshkinilla on sopimuksestaan vielä neljä vuotta jäljellä. Hän on 35-vuotias, kun viimeinen sopimuskausi on pelattu. 

- Katsotaan tilannetta sen jälkeen, hän totesi. 

Vaikka olisikin olemassa pienen pienet mahdollisuudet siihen, että Ovetshkin rikkoisi Wayne Gretzkyn 894 NHL-maalin ennätyksen, jos hän jatkaisi uraansa kyllin kauan ja pysyisi terveenä, ennätyksen rikkominen on venäläisen mukaan mahdotonta. 

Video: Ovetshkinin ranne puhuu karua kieltä

- En usko, että sitä ennätystä rikotaan ikinä. Peli on muuttunut niin paljon. Minun pitäisi tehdä 50 maalia kaudessa kuuden kauden ajan. Se tekisi yhteensä 300 maalia, eikä sekään vielä riittäisi, Ovetshkin päivitteli. 

Ovetshkin tähtää nyt voittamiseen. Alati muuttuvassa pelissä Ovetshkinin kello tikittää yhä kuuluvammin. Hänenkin on pystyttävä kehittymään edelleen. 

- On oltava valmis ja käytettävä kaikki tilaisuudet hyväksi. Jääkiekko on muuttunut, Ovetshkin tokaisi. 

Katso lisää