Skip to main content

Ovetshkin lyömässä epäilijöille luun kurkkuun

Capitalsin venäläistähden häikäisevä kauden alku ei ole jäänyt huomaamatta

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Edelleen Itäisen konferenssin kärkijoukkueisiin kuuluva Washington Capitals on näyttänyt kahdessa ensimmäisessä ottelussaan muille joukkueille, että iskukyky on yhä huipputasolla merkittävistä pelaajamenetyksistä huolimatta. Tehokkuudesta on vastannut tuttu maaliruisku, kaikkien aikojen venäläismaalintekijä Aleksandr Ovetshkin.

Kun Ovetshkinin maalisaldo jäi viime kaudella lähes sensaatiomaisesti "vain" 33 osumaan, alkoivat saman tien puheet siitä, että modernina aikana NHL:n parhaan maalintekijän viittaa kantaneen venäläisen parhaat päivät olisi jo nähty. Ylivoimalla osumia napsahteli luonnollisesti tasaiseen tahtiin, mutta tasakentällisin toiminta oli jähmeää ja hidasta.

Epäilijöiden suut ovat tukkiutuneet kertalaakista, kun Ovetshkin laittoi kahdessa ensimmäisessä ottelussaan kunnon maalikarkelot pystyyn. Kesällä painoaan pudottanut ja liikkuvuusharjoitteluun enemmän panostanut laitahyökkääjä on ollut toistaiseksi suorastaan häikäisevän tehokas. Maaliverkot ovat pöllähtäneet peräti seitsemän kertaa, kun otteluita on pelattu vasta kaksi. Lauantaina Montreal Canadiensia vastaan käydyssä kamppailussa Ovetshkin tehtaili jo toisen peräkkäisen hattutemppunsa. Kaiken kaikkiaan maaleja syntyi ottelussa neljä.

- Kun hänelle antaa tuumankin verran tilaa, niin heti helähtää. Se on uskomatonta. Hyvien pelaajien tunnusmerkki on se, että he pystyvät iskemään, vaikka kuinka puolustaisi oikein, nykyinen Canadiens-puolustaja ja Ovetshkinin entinen seurakaveri Karl Alzner totesi ottelun jälkeen NHL.comille.

Ovetshkin on pelaajana sellainen, joka on hurmoksen päälle saatuaan erittäin hankala pysäytettävä. Tuolloin hän on myös joukkueelleen todella hyödyllinen. Venäläislaiturin fyysisyys yhdistettynä arvaamattomaan sekä timanttisen tarkkaan laukaukseen tekevät vastustajan pelaamisesta haastavaa.

Video: Ovetshkin osuu kauden toisessa ottelussa neljästi

- Maalivahdin näkökulmasta hän on erittäin vaarallinen. Laukaus on tulinen ja tarkka. Ei ole helppoa torjua hänen laukauksiaan harjoituksissa, Capitals-vahti Braden Holtby totesi NBCS Washingtonille.

Ovetshkin on luontainen maalintekijä, joka ei tunnetusti montaa maalipaikkaa tarvitse. Kesällä heikkouksiaan parantanut Capitals-kapteeni on saanut päävalmentaja Barry Trotzin myhäilemään tyytyväisyyttään. Trotz onkin kahdessa ensimmäisessä ottelussa huomannut venäläishyökkääjän otteissa heti näkyviä parannuksia viime kauteen verrattuna.

- Luulen, että merkittävin Alexin pelissä parantunut asia on hänen luistelunsa. Sen ansiosta hän pääsee nyt kiekkoihin paremmin kiinni. Niin ja se laukaus, no sehän on aivan liigan eliittiä, Trotz kommentoi suojattiaan.

- Väitetään, ettei hän enää kykenisi rikkomaan 50 maalin rajaa. Luulen, että hän on kuullut niitä puheita ja päättänyt todistaa arvostelijoiden olevan väärässä hänen suhteensa, päävalmentaja jatkoi.

Capitals-faneille Ovetshkin on edelleen se ykkösnimi, jonka suorituksia nykyään Capital One Arena -nimeä kantavaan seuran kotihalliin tullaan katsomaan. Syyskuussa 32 vuotta täyttänyt kuusinkertainen NHL:n maalikuningas on liigan yksi näkyvimmistä pelaajista, ja hänen viihdearvonsa on illasta toiseen taattua laatua.

Kahdessa ensimmäisessä ottelussa Ovetshkinin ketjussa pelasivat taiturimainen keskushyökkääjä Jevgeni Kuznetsov sekä nopea tulokaslaituri Jakub Vrana. Ketjun yhteinen kemia on tuonut uutta energiaa Ovetshkinin pelaamiseen.

- Ketjumme peli on toiminut toistaiseksi erinomaisesti. Kun yhteinen sävel ja tunne löytyy, sitä vain haluaa olla jäällä jatkuvasti, Ovetshkin kertoi innoissaan.

- Maalinteon nälkä on hänellä joka ilta suunnaton, sen huomaa jo hänen katseestaan. Lisäksi hän osaa luontaisena maalintekijänä hakea hyvin paikkaa, joten hänelle on helppo jaella syöttöjä, ketjukaveri Kuznetsov kehui.

Katso lisää