Skip to main content

Ovetshkin lähetti selkeän viestin tavoitteestaan

Washington Capitalsin kapteeni haluaa Stanley Cupin takaisin Bluesilta

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Aleksandr Ovetshkin lähetti heti kauden avauksessa selvän viestin: hän haluaa Stanley Cup -pokaalin takaisin pääkaupunki Washingtoniin.

Washington Capitalsin kapteeni joukkoineen pilasi hallitsevan mestarin St. Louis Bluesin kotiavauksen, sillä Capitals otti jatkoajalla 3-2 vierasvoiton, ja voittotahdit saneli kukas muu kuin Ovetshkin. Blues oli karannut jo 2-0 johtoon, kun Ovetshkin iski kavennusmaalin, eikä mitä tahansa osumaa, vaan NHL-urallaan jo 11. maalin kauden avausottelussa.

Video: STL-WSH: Faulk tarjoilee paikan ylivoimamaaliin

- Yritän olla joka ottelussa parempi ja parempi, kapteeni vihjasi, että hänen parastaan ei ole vielä nähty.

Ovetshkin on nyt osunut kauden avausottelussa useammin kuin kukaan muu aktiivipelaaja, sillä hän nousi tilastoissa ohi Minnesota Wildin Zach Parisen, mutta se ei ollut venäläistähden tavoite. Washingtonin kapteenin haaveet ovat nimittäin aivan toisaalla. Ovat olleet jo kuusi kuukautta eli siitä lähtien kun Carolina Hurricanes puski silloisen hallitsevan mestarin Capitalsin ensimmäisellä kierroksella ulos pudotuspeleistä.

- Viime kausi jäi vähän vajaaksi. Tämä on meille uuden matkan alku, kun yritämme saada kannun takaisin, Capitalsin hyökkääjä T.J. Oshie teki selväksi, mitä hänen joukkueensa haluaa.

Oshien puheille on katetta, sillä joukkueen kärkiketjut ovat edelleen kovia - vaikka ovatkin vuoden vanhempia ja ilman Brett Connollya. Jo viidennentoista NHL-kautensa avannut Ovetshkin, hänen tutkaparinsa Nicklas Bäckström, Tom Wilson, Oshie, Jevgeni Kuznetsov ja Jakub Vrana ovat jokailtainen haaste vastustajille.

Video: STL-WSH: Ovetshkin osuu kauden avauksessa

Capitalsin menestyksen puolesta puhuu sekin, että maalinteko ei ole enää yhtä paljon kärkiketjujen varassa kuin viime kaudella. Kesän aikana hankitut Richard Panik, Garnet Hathaway ja Brendan Leipsic toivat alempiin ketjuihin maalinteosta puuttunutta syvyyttä.

- Osa kavereista ei ole vielä pelannut paljon yhdessä. Kemian löytyminen voi viedä hieman aikaa, Capitalsin päävalmentaja Todd Reirden muistutti ottelun jälkeen ja lisäsi, että uusiutunut puolustuspelaajisto on nuori eikä sekään vielä ihan parhaimmillaan.

Yksi Reirdenin mainitsemista nuorista puolustajista on Martin Fehervary, 19, joka teki NHL-debyyttinsä Bluesia vastaan ja sai illasta palkinnoksi joukkueen sisällä kiertävän parhaan pelaajan palkinnon.

- Palkinto on tällä kaudella (baseballjoukkue) Washington Nationalsin kypärä. Alex (Ovetshkin) luovuttaa palkinnon aina kauden ensimmäisessä ottelussa, ja hän antoi sen Martylle, Reirden paljasti.

Ovetshkin on 34-vuotias, Bäckström 31 ja Oshie 32. Luottopakki John Carlson ja maalivahti Bradon Holtby ovat 29 vuoden iässä. Capitals on tällä kaudella mestaruusveikkausten kärjessä, mutta kuinka kauan, kun ydinryhmä vanhenee? Mestaruusikkuna on nyt auki sepposen selällään, mutta voi lähivuosina loksahtaa kiinni ja lujasti hakaan, sillä Capitalsin seuraava aalto ei ole yhtä vaarallinen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Capitals on menestynyt viime vuosina niin hyvin, että seuran varausvuorot ovat painuneet yli 20:n vuodesta 2014 lähtien. Nuorissa lupauksissa ei ole toiveita samanlaisesta tähtiloisteesta, josta Washingtonissa on nautittu Ovetshkinin aikakaudella. Ainoa poikkeus lienee maalivahti Ilja Samsonov.

Capitalsin on paras pistää tuulemaan tällä kaudella siitäkin syystä, että ensi kauden joukkue saattaa näyttää hyvin erilaiselta. Bäckström ja Holtby pelaavat sopimustensa viimeistä kautta, ja kuka tietää, miten niissä sopimusneuvotteluissa käy.

Mutta nyt Washingtonissa on aika nauttia Reirdenin mainostamasta jääkiekkokulttuurista, joka on hänen mukaansa ainutlaatuinen ja erottaa heidät kaikista muista.

- Tämä on hauska porukka, ja on hienoa olla siinä mukana, päävalmentaja myhäili.

Mahtoiko hiljaa mielessään miettiä jo tulevia juhlia kannun kanssa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.