Skip to main content

Ovetshkin yrittää tavoittaa rajapyykin kotiyleisön tuella

Washington Capitalsin kapteeni pääsee kotikaukaloon jahtaamaan NHL-uransa 700. maalia

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Helmikuu ei ole ollut Todd Reirdenin luotsaamalle Washington Capitalsille mitään riemujuhlaa, sillä pääkaupunkilaiset ovat toistaiseksi onnistuneet voittamaan kuun seitsemästä pelatusta ottelustaan vain kaksi.

Itäisen konferenssin kärkipaikasta vielä tammikuussa tiukasti Boston Bruinsin kanssa kilvoitellut Capitals on valahtanut nyt kolmannelle sijalle ja joutunut laskemaan vahvassa myötätuulessa porskuttavan Tampa Bay Lightningin ohitseen.

Lunta Reirdenin miehistön tupaan tuli jälleen maanantain kierroksella, kun Capitalsin vuoden 2018 mestaruuskevään finaalivastustaja Vegas Golden Knights haki 3-2 voitollaan täyden pistepotin. NHL-urallaan edelleen 700 maalin rajapyykkiä hamuava Aleksandr Ovetshkin (698) jätettiin kiikaritehoille jo viidennen kerran peräkkäin. 

Video: VGK-WSH: Ovetshkin lanaa Schmidtin vaihtopenkille

- Vastustaja tuli päälle kovalla sykkeellä ja piti paljon kiekkoa meidän puolustusalueellamme. Pelasimme kelvollisesti, mutta emme saaneet riittävästi painetta vastustajan maalille. Pelillinen taso olisi pitänyt olla korkeammalla, jotta olisimme saaneet täydet sarjapisteet kotiin viemisiksi, Capitalsin molemmista osumista vastannut T.J. Oshie kertasi. 


Ovie pysynyt tiukasti vastustajien vartioinnissa

Capitals-kipparilla oli maanantaina jälleen yksi mahdollisuus liittyä NHL-historian kahdeksantena pelaajana 700 maalin kerhoon, mutta saavutus jäi tälläkin kertaa odottamaan itseään. Ovetshkin laukoi kamppailussa neljä kertaa Golden Knightsin maalia kohti ja oli jäällä lähes koko ajan Capitalsin pelatessa ylivoimaa.

- Huolimatta siitä, kuinka paljon Ovetshkin on tehnyt urallaan maaleja tai kuinka hanakasti hän hakeutuu vetopaikoille, niin aina sitä yrittää pitää häntä silmällä. Capitalsin ylivoimapelaamisessa moni asia kulkee hänen kauttaan, mikä tietenkin helpottaa alivoimaa pelatessa. Pelasimme mielestäni järkevästi, vaikka he saivatkin yhden osumistaan ylivoimalla, Vegasin hyökkääjä Max Pacioretty (1+0) totesi ottelun jälkeen.

Video: VGK-WSH: Pacioretty ampuu nopeasti kiekon maaliin

Capitalsin viimeiset vastustajat ovat vuorollaan pitäneet taalaliigan pelätyimmän maalipyssyn poissa pahanteosta ja onnistuneet siinä toistaiseksi erinomaisesti. Ahkerana laukojana tunnettu Ovetshkin on varsinkin Capitalsin ylivoimakoostumuksissa ollut tarkasti vartioitu.

Alivoimapelissä vastustajat ovat "sulkeneet" Ovetshkinin puoleisen laidan, jolloin viivamiehenä usein toimivan John Carlsonin ainoiksi vaihtoehdoiksi on jäänyt joko laukominen tai pelivälineen jakaminen hänestä katsottuna oikeaan laitaan.

- Ovetshkin tekee illasta toiseen lujasti töitä molempiin suuntiin ja näyttää taistelullaan esimerkkiä muille. Hänellä on ollut monta tolppaan osunutta laukausta, mikä kertoo siitä, että hän pyrkii hakeutumaan aktiivisesti maalintekosektoriin. Kyse on pitkälti siitä, pystymmekö joukkueena pelaamaan riittävän laadukkaasti, Reirden kommentoi Washington Postille.


Kotiyleisön rooli merkittävä

Capitalsin kotiyleisö on saanut vuosien varrella nauttia kapteeninsa saavutuksista. Koko 15 vuotta kestäneen NHL-uransa ajan pääkaupunkilaisia edustaneesta Ovetshkinista on muotoutunut vuosien saatossa Washingtonille todellinen kulttihahmo, jonka edesottamukset kaukalossa houkuttelevat suuria ihmismassoja katsomoihin.

Capital One Arena pääsi todistamaan Ovetshkinin 600. liigamaalia 13. maaliskuuta vuonna 2018. Myös tuolloin miehellä oli allaan kolme peräkkäistä vierasottelua ilman ainuttakaan täysosumaa.

Kaudella 2015-16 Ovetshkin saavutti 500. maalin rajapyykin Ottawa Senatorsia vastaan pelatussa kotiottelussa. Tuolloin Capitalsin kotihalli tunnettiin vielä nimellä Verizon Center. Ilta oli kahdesti maaliverkkoja heiluttaneelle venäläistykille liki täydellinen, sillä katsomossa olivat hänen molemmat vanhempansa.

Video: WSH-DAL: Ovetshkin ohittaa Kurrin 602. osumallaan

- Kotiyleisömme on aina ollut suorastaan fantastinen ja ollut meille kuin ylimääräinen pelaaja. Nautin pelaamisesta kannattajien edessä, ja olisi hienoa onnistua taas, Ovetshkin kommentoi.

Capitals palaa kotihalliinsa kolmen tappiollisen vierasottelun jälkeen, kun se kohtaa torstaina Montreal Canadiensin. Todennäköisyydet puoltavat isäntien voittoa, vaikka syyskaudella pelattu kauden ensimmäisen kohtaaminen päättyikin vierasjoukkueena toimineen Canadiensin 5-2 voittoon. Ovetshkin vastasi tuolloinkin Capitalsin toisesta osumasta, joten pöytä on katettu kapteenille.

- Emme mieti sarjasijoitustamme vaan sitä, miten meidän tulee pelata seuraavassa ottelussa. Jokainen meistä tiedostaa sen, etteivät peliesityksemme ole olleet parasta mahdollista luokkaa. Meidän täytyy olla kärsivällisiä ja pelata paremmin toisillemme. Uskon, että saamme sitä kautta paremman tuloksen, puolustaja Carlson kertoi luottavaisesti seuran nettisivuilla.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.