Skip to main content

Ovetshkin etsii uusia keinoja iskeä maaleja

Capitalsin kapteeni harjoittelee kiekon ohjaamista maaliin

Teksti Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.com, toimittaja

ARLINGTON, Virginia - Osa Washington Capitalsin pelaajista teki lähtöä jäältä, henkeään haukkoen, sillä maanantain harjoitus päättyi hurjavauhtiseen luistelutreeniin. Mutta Alex Ovetshkinilla ei ollut kiire minnekään.

Capitalsin kapteeni pysäköi maalin eteen ja jotkut hänen joukkuekavereistaan laukoivat pisteiltä kohti maalia. Ovetshkin yritti ohjata mahdollisimman monta laukausta maaliin. Muut väsyivät vähitellen, mutta Ovetshkin, puolustaja Taylor Chorney ja apulaisvalmentaja Todd Reirden vain jatkoivat harjoittelua.

Harjoitus herätti huomiota, sillä Ovetshkin ei juurikaan harjoittele kiekon ohjaamista maaliin. Hänet tunnetaan siitä, että hänen maalinsa syntyvät vasemmalta pisteeltä lähtevistä kovista vedoista tai nopeista hyökkäyksistä. Hän ei juuri ole maalin edessä ohjaamassa kiekkoa sisään.

Tällä kaudella asiat ovat olleet toisin. 188-senttinen ja 108-kiloinen Ovetshkin on entistä useammin ollut maalivahdin kiusana ja tehnyt maalin edestä neljä kahdestatoista osumastaan.

- Ehkä kaksi tai kolme kertaa joka ottelussa on tilaisuus ajaa maalille ja päästä käsiksi paluukiekkoon tai ohjata kiekko maaliin, Ovetshkin sanoi.

- Nykyisin tilanne on useimmiten se, että osumat tulevat maalin edestä. Jos maalilla on ruuhkaa eikä maalivahti näe kiekkoa kunnolla, siinä on paikka tehdä maali. Harjoittelen sitä tällä hetkellä.

Ovetshkin harjoitteli myös suoraan syötöstä laukomista ennen kuin hän lähti jäältä. Chorneyn mukaan Ovetshkin on valmis harjoittelemaan mitä tahansa, millä tavalla vain voi tehdä maaleja. Mutta tällä kaudella painopiste on siinä, että hän ajaa entistä useammin maalille. Tämä juontaa juurensa keskusteluun, jonka Ovetshkin ja Capitalsin valmentaja Barry Trotz kävivät kesällä.

- Peli muuttuu kaiken aikaa, joten hän etsii uusia keinoja auttaakseen joukkuettaan, Trotz mainitsi.

- Hän on nyt tehnyt tavallista enemmän osumia maalin edestä, mutta toki hän voi myös laukoa omalta tutulta paikaltaan. Hän pääsee aina laukomaan nopeista vastahyökkäyksistä. Hän vain haluaa tehdä pelistään monipuolisempaa. Hän on kookas ja vahva pelaaja, jota on lähes mahdotonta siirtää syrjään maalin edestä. Ja jos hän pääsee käsiksi irtokiekkoon, hänellä on hyvät mahdollisuudet tehdä maali.

Ovetshkin ei tehnyt maalia, kun Capitals hävisi vieraissa 2-4 Toronto Maple Leafsille lauantaina, mutta hän oli maalilla auttamassa Nicklas Bäckströmiä, joka kavensi tilanteeksi 1-3. Ovetshkin etsi itselleen tilaa maalilla ja kaatoi Maple Leafsin puolustajan Connor Carrickin jäähän. Loppujen lopuksi kiekko pomppasi Carrickista maaliin.

Video: Ovi tekee hatun

Ovetshkin on tehnyt NH-urallaan 537 maalia, ja seitsemällä kaudella hän on merkkauttanut vähintään 50 osumaa. Hän on valmis tekemään mitä tahansa saadakseen lisää osumia, eikä hän ole 31-vuotiaana vielä liian vanha kokeilemaan uusia keinoja.

- Puolustajat luistelevat hyvin, hän muistutti.

- Hyökkääjät menevät puolustusalueelle. Joskus pitää vain keksiä erilaisia tapoja tehdä maali. Maalin edessä on paljon paluukiekkoja. Nykyjoukkueiden maalivahtien käsistä karkaa paljon irtokiekkoja. Niihin pitää vain päästä käsiksi.

San Jose Sharksin Joe Pavelski on yksi liigan parhaista pelaajista maalin edustalla. Mutta hän harjoitteleekin tuntikausia kiekon ohjaamista maaliin aamujäiden ja harjoituksien jälkeen. Ovetshkin tietää, että kiekon ohjaaminen maaliin ilmasta ei ole helppoa, mutta sitä kannattaa harjoitella.

Ovetshkinin ohjauksesta syntyi voittomaali Florida Panthersia vastaan lokakuun lopulla.

- Kiekko voi tulla kohdalle missä tahansa. Se on aika vaativaa, hän mietti.

- Mutta se o myös palkitsevaa. Jos raivaat itsellesi paikan maalilla, palkinto odottaa siellä. … Ottelun aikana ei koskaan tiedä, miten tai minne kiekko päätyy, tai miten puolustaja aikoo laukoa. Joskus kiekko vain pomppii onnekkaasti, mutta sillä tavalla voi myös voittaa ottelun.

Juuri tuota Trotz on painottanut Ovetshkinille ja koko Capitalsin joukkueelle.

- Pelaajan pitää itsensä arvioida, milloin on aika mennä maalille, Trotz huomautti.

- En minä voi sanoa hänelle, kuinka hänen pitää tehdä maaleja. Hän on tehnyt maaleja pitkään ja on hyvä siinä. Mutta voin neuvoa häntä tekemään pelistään monipuolisempaa, ja tämä on yksi keino siihen.

- Kuka oli Torontossa maalin edessä, taklasi Connor Carrickin ja teki ruuhkaa? Ovetshkin. Jokainen pelaaja voi kehittyä monipuolisemmaksi.

Katso lisää