Skip to main content

Somppi on monipuolistunut pelaajana QMJHL:ssä

Kanadassa vietetty aika on myös karistanut nuoren sentterin suomalaista juroutta

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Käymme sunnuntaisin läpi muiden pohjoisamerikkalaisten jääkiekkosarjojen tärkeimmät tapahtumat ja pidämme sinut ajan tasalla suomalaispelaajien suorituksista. Tällä viikolla kuulumisiaan kertoo suomalaissentteri Otto Somppi, joka kiekkoilee kolmatta kautta Quebec Major Junior Hockey Leaguen (QMJHL) Halifax Mooseheadsissa. Hän on Tampa Bay Lightningin seitsemännen kierroksen varaus kesältä 2016.

Perjantaina 20 vuotta täyttänyt Otto Somppi lähti syksyllä 2015 kohti Kanadaa. Jokeri-kasvatti oli päätynyt vaihtamaan kotimaan kaukalot Kanadan junioriliiga QMJHL:ään. 

- Kun Jokerit siirtyi KHL:ään silloin, niin siinä olisi tullut joka tapauksessa siirto johonkin seuraan, Somppi taustoitti NHL.com/FI:n haastattelussa.

Se, että nuorukainen lopulta valitsi nimenomaan Halifax Mooseheadsin, oli monen tekijän summa, mutta yksi iso asia oli joukkueen perinteet pelaajien kehittäjänä.  

- Kun tämä vaihtoehto tuli, niin aloin selvittää, että ketä täällä on oikein pelannut ja mihin he ovat menneet. Sieltä löytyivät esimerkiksi (Nathan) MacKinnon, (Jonathan) Drouin ja (Nikolaj) Ehlers. Niin sitten päätin, että lähden kokeilemaan tänne, Somppi kertoi Mooseheadsin vakuuttavasta historiasta.

Kanadan vuodet ovat kasvattaneet suomalaisnuorukaista. Itsevarmuutta ja rohkeutta löytyi jo 15-vuotiaana, kun Somppi Halifaxiin suuntasi. Alku vaati tietysti totuttelua.

- Suhteellisen nopeasti pääsin juonesta kiinni, Somppi muisteli.

Erityisesti Somppi antaa kiitosta kehittymisestään joukkueen viime kauden valmentajalle André Tourignylle, jolla on valmentamisesta NHL-kokemusta Colorado Avalanchesta ja Ottawa Senatorsista.

- Viime kaudella valmentaja opetti kyllä paljon asioita ihan pienistä jutuista alkaen. Siitä sai pirun paljon juttuja omaan pelaamiseen, Somppi kiitteli.

Sompin mukaan QMJHL:n peli on erilaista verrattuna Suomen juniorisarjoihin. Kaukalossa mennään kovaa, ja peli on todella fyysistä.

- Koko ajan pitää olla hereillä, kun tulee välillä taklauksia vähän myöhässä.

Sompin oma pelikin on mennyt paljon eteenpäin. Hän tunnusti, että nuorempana hänellä oli enemmän vain hyökkäyspelaaminen mielessä, mutta pelaaminen on selvästi monipuolistunut.

- Mun vahvuuksia on varmaan kiekon liikuttaminen ja oivaltavat ratkaisut. Luistelu on kehittynyt ja pelaaminen on monipuolistunut paljon.

Halifaxilla on pitkät perinteet pelaajien kehittäjänä. Viime kesän NHL:n ykkösvaraus Nico Hischier pelasi viime kaudella Mooseheadsissa Sompin joukkuetoverina.

- Kyllähän Hischier on hyvä pelaaja ja vielä parempi ihminen. En ole yhtä hyvää jätkää ikinä tavannut. Kaikille aivan supermukava. Ihan huippu jätkä, Somppi kuvaili nykyään New Jersey Devilsin riveissä pelaavaa sveitsiläisnuorukaista.

Somppi on ollut vahvassa iskussa tällä kaudella, vaikka valmistautuminen kauteen ei ollut aivan ideaali, sillä viime kauden lopulla tullut olkapäävamma vaati kauden päätteeksi leikkaushoitoa. Kauden alku venähti, kun olkapään kuntouttaminen vei puolisen vuotta.

Somppi on nakutellut 36 otteluun tehot 12+37=49, joten hän on tehnyt uuden piste-ennätyksensä jo tässä vaiheessa kautta. Edellinen ennätys syntyi ensimmäisellä kaudella, kun suomalaistulokkaalle merkattiin 59 ottelussa yhteensä 13+33=46 tehopistettä.

- Voi olla kyllä tyytyväinen tähän asti. Kokonaisvaltaisesti olen pelannut hyvin ja tasaisesti, vain pari ohipeliä. Hyvä kemia löytynyt ketjukaveri Filip Zadinan kanssa, kuvaili sarjan syöttöpörssiä johtava Somppi.

Mooseheads johtaa sarjaa tällä hetkellä. Joukkueen varakapteenina toimiva Somppi ei ole ihan täysin tyytyväinen joukkueensa esityksiin. 

- Ihan hyvä kausi, vaikka ei olla ihan parasta kyllä esitetty. Vähän on otteet ailahdelleet. Meillä on erittäin lahjakas joukkue. Voitaisiin olla paljon isommassakin johdossa, mestaruuteen joukkueensa kanssa tähtäävä Somppi analysoi.

Somppi kertoo, että vuodet Kanadassa ovat tehneet hyvää myös hänen persoonalleen ja elämä kentän ulkopuolella on helpottunut. 

- Kyllä mä olen nykyään paljon sosiaalisempi ja sanavalmiimpi. Toki on helpompi, kun voi englanniksikin heittää jätkille oikeastaan mitä vain.

Suurimpia sopeutumista vaatineita asioita Sompille on ollut tottua QMJHL:n ottelurytmiin.

- Yksi isoimmista asioista on ollut juuri tuo pelitahtiin tottuminen, neljä peliä viiteen päivään tai kolme peliä kolmeen päivään. Kyllä siinä on jo piimää jaloissa siinä kolmannessa pelissä, Somppi naurahti.

Tänäkin viikonloppuna joukkueella on ohjelmassa tiivis kolmen pelin putki. Perjantaina ja lauantaina Mooseheads pelasi ottelut Charlottetown Islandersia vastaan, ja tänään sunnuntaina on edessä visiitti Moncton Wildcatsin kotihalliin. Somppi ennakoi otteluita aiemmin tällä viikolla tehdyssä haastattelussa.

- Kolme voittoa pitäisi ottaa. Ainakin se perjantain kotipeli on varma voitto ja 90 prosentin varmuudella tullaan hoitamaan kaikki.  

Mooseheads voitti molemmat Charlottetownia vastaan pelaamansa ottelut. Perjantain kotiottelu päättyi 6-3-voittoon, ja lauantain vierasottelussa Halifax kairasi 4-3-voiton jatkoajalla. Somppi tarjoili jälleen joukkuetovereilleen tukun maalipaikkoja, sillä hän keräsi näissä otteluissa viisi syöttöpistettä. 

Tehokaksikko Somppi-Zadina hyppää jälleen tänä iltana kaukaloon kiusaamaan vastustajia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.